El gobierno federal dice que los hospitales deben obtener un consentimiento por escrito para los exámenes de pelvis y otras áreas sensibles

Los hospitales deben obtener el consentimiento informado por escrito de los pacientes antes de someterlos a exámenes pélvicos y de otras áreas sensibles, especialmente si el examen se realizará mientras el paciente está inconsciente, dijo el lunes el gobierno federal.

Nuevas directrices del Departamento de EE.UU. salud y Servicios Humanos ahora requiere consentimiento para exámenes de mama, pélvico, próstata y recto con «fines educativos y de capacitación» realizados por estudiantes de medicina, enfermeras practicantes o asistentes médicos.

El comunicado del departamento dice que la guía se emitió para «reiterar y brindar claridad» con respecto a los requisitos de consentimiento hospitalario. Las regulaciones federales mencionaron anteriormente la obtención de consentimiento para «tareas importantes» relacionadas con cirugías, y no proporcionaron el nivel de detalle sobre estudiantes de medicina.

Si los hospitales no obtienen el consentimiento explícito, pueden no ser elegibles para participar en los programas Medicare y Medicaid, y también pueden estar sujetos a multas e investigaciones si violan las leyes de privacidad del paciente, dijo la directora de la Oficina de Derechos Civiles, Melanie Fontes Rainer.

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Los médicos y estudiantes de medicina a veces realizan exámenes de áreas sensibles con fines de capacitación cuando un paciente está bajo anestesia. Al menos 20 estados han aprobado leyes que exigen el consentimiento del paciente.

El secretario del HHS, Xavier Becerra, y otros altos funcionarios de salud criticaron que estos exámenes se realicen sin consentimiento explícito en una carta enviada a hospitales universitarios y facultades de medicina el lunes. La carta decía que los hospitales deben establecer «directrices claras para garantizar que los proveedores y los alumnos que realizan estos exámenes obtengan y documenten primero el consentimiento informado».

Una nueva guía del gobierno federal dice que los hospitales deben obtener el consentimiento por escrito de los pacientes antes de realizar exámenes pélvicos. (Foto AP/Rich Pedroncelli, Archivo)

Es difícil decir con qué frecuencia se realizan estos exámenes, dijeron los expertos, o con qué frecuencia los pacientes entienden a qué dan su consentimiento cuando firman formularios antes de la cirugía dando un amplio consentimiento para una variedad de procedimientos.

La carta es un «avance crítico en la protección de pacientes y residentes médicos», dijo en un comunicado Scott Berkowitz, fundador y presidente de la Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto.

«Es un problema impactante con una solución muy simple: los hospitales deben solicitar el consentimiento de forma clara y explícita», afirmó.

Alexandra Fountaine, una estudiante de medicina de la Universidad de Ohio que testificó ante un comité de la Cámara estatal contra esta práctica, se mostró escéptica de que la carta resultara en una «política real o un cambio real». Pero, añadió, la hizo sentir más protegida y respetada.

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«Mi mayor temor es que algo así suceda», afirmó. «como mujeres «Todos tenemos miedo de ser violadas a diario… pero cuando nos ponen en posiciones muy vulnerables, como ser anestesiadas, creo que eso es especialmente aterrador».

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