¿Pandemia de gripe aviar en el futuro? La UE advierte sobre la posible propagación a los humanos debido a la «falta de defensa inmune»

Mientras la influenza aviar (gripe aviar) continúa propagarse entre las aves silvestres En la Unión Europea, los funcionarios advierten sobre la posibilidad de una futura pandemia humana.

El miércoles, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) emitió una alerta señalando que «se ha observado transmisión entre especies de aves y mamíferos, particularmente en granjas de animales de peletería, donde se han reportado brotes».

Aunque es raro que las aves infectadas transmitir el virus Para los humanos, la agencia advirtió que nuevas cepas podrían representar un peligro en el futuro.

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«Estos virus continúan evolucionando globalmente y con la migración de pájaros salvajespodrían seleccionarse nuevas cepas portadoras de mutaciones potenciales para la adaptación de los mamíferos», afirma la alerta.

«Si los virus de la influenza aviar A (H5N1) adquieren la capacidad de propagarse eficientemente entre los humanos, podría ocurrir una transmisión a gran escala debido a la falta de defensas inmunes contra los virus H5 en los humanos».

Mientras la influenza aviar (gripe aviar) continúa propagándose entre las aves silvestres en la Unión Europea, los funcionarios advierten sobre la posibilidad de una futura pandemia humana. (iStock)

En otras palabras, los humanos no tenemos inmunidad contra la gripe aviar, lo que significa que podría propagarse rápidamente.

Se ha descubierto que la gripe se propaga entre aves y mamíferos, señaló la EFSA, «particularmente en granjas de animales de peletería, donde se han informado brotes».

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Para prevenir el riesgo de una pandemia de gripe aviar, la agencia recomendó tomar medidas para limitar la exposición y prevenir la propagación a mamíferos y humanos.

«Las opciones clave para las acciones incluyen mejorar la vigilancia dirigida a humanos y animales, garantizar el acceso a diagnósticos rápidos, promover la colaboración entre los sectores animal y humano e implementar medidas preventivas. como la vacunación«, escribió la EFSA.

«Las personas con exposiciones cercanas o prolongadas y sin protección a aves u otros animales infectados (incluido el ganado), o a entornos contaminados por aves u otros animales infectados, tienen un mayor riesgo de infección», dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (iStock)

«Se debe enfatizar la comunicación efectiva con los diferentes públicos involucrados, así como fortalecer la infraestructura veterinaria, hacer cumplir las medidas de bioseguridad en las granjas y reducir el contacto de la vida silvestre con los animales domésticos».

La agencia también pidió una «planificación cuidadosa de la cría de aves de corral y animales de peletería», particularmente en lugares con un gran número de aves acuáticas (aves acuáticas como patos y gansos).

Casos humanos en EE. UU.

El lunes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. anunciaron que una persona en Texas dio positivo por gripe aviar H5N1.

«Esta persona estuvo expuesta a ganado lechero en Texas que se presume estaba infectado con el virus HPAI A(H5N1)», decía el comunicado de los CDC.

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«El paciente informó enrojecimiento de los ojos (consistente con conjuntivitis), como único síntoma, y ​​se está recuperando. Se le dijo al paciente que se aislara y está siendo tratado con un medicamento antiviral por la gripe.»

Los CDC dijeron que este es el segundo caso de un humano que da positivo por H5N1 en los EE. UU., después de que se observara un caso anterior en Colorado en 2022.

«Si los virus de la influenza aviar A (H5N1) adquieren la capacidad de propagarse eficientemente entre los humanos, podría ocurrir una transmisión a gran escala debido a la falta de defensas inmunes contra los virus H5 en los humanos», afirmó la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria. (iStock)

«Esta infección no cambia la evaluación de riesgos para la salud humana de la gripe aviar H5N1 para el público en general de EE. UU., que los CDC consideran baja», añadió.

«Sin embargo, las personas con exposiciones cercanas o prolongadas y sin protección a aves u otros animales infectados (incluido el ganado), o a ambientes contaminados por aves u otros animales infectados, tienen un mayor riesgo de infección».

«En la actualidad, no se transmite fácilmente de persona a persona».

Los CDC dijeron que están «trabajando con los departamentos de salud estatales para continuar monitoreando a los trabajadores que puedan haber estado en contacto con aves/animales infectados o potencialmente infectados y realizar pruebas a las personas que desarrollen síntomas».

Síntomas humanos puede variar desde una enfermedad leve (p. ej., infección ocular, síntomas de las vías respiratorias superiores) hasta una enfermedad grave (p. ej., neumonía), según los CDC.

Experto en enfermedades infecciosas opina

Erica Susky, microbióloga médica con sede en Toronto certificada en control de infecciónDijo que cree que en general «no existe un riesgo alto» de transmisión de persona a persona, dado que «el reservorio natural» del H5N1 y otras cepas de influenza aviar son las aves y no los humanos.

«Los casos de H5N1 en humanos generalmente ocurren en personas que han tenido contacto con aves (sacrificio, desplume, matanza o preparación)», dijo a Fox News Digital.

La agencia de la UE pidió una «planificación cuidadosa de la cría de aves y animales de peletería», particularmente en lugares con un gran número de aves acuáticas. (iStock)

Si bien la gripe aviar tiene una mortalidad del 60% en humanos, señaló Susky, rara vez ocurre.

«En la actualidad, no se transmite fácilmente de persona a persona», afirmó.

La principal preocupación tiene que ver con el virus de la influenza, dijo, que es «excelente para mutar y recombinarse».

«Si hay contactos repetidos entre especies que son el reservorio natural de un tipo de cepa viral de influenza, como las aves y el H5N1, y los humanos, aumentan las posibilidades de que esta nueva cepa se adapte para propagarse en esta especie diferente», dijo Susky a Fox News Digital. .

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«A medida que hay más casos de H5N1, hay más posibilidades de que un evento cruzado entre humanos».

Algunas de las mayores fuentes de propagación, dijo Susky, son la agricultura industrial y las ciudades modernas, donde un virus como la influenza puede atravesar fácilmente las poblaciones humanas y de aves.

«Actualmente, las aves comparten cepas de influenza con menos frecuencia con los humanos, aunque eso puede cambiar; así es como surgieron las pandemias de influenza en el pasado», dijo.

Los CDC anunciaron el lunes que una persona en Texas dio positivo por gripe aviar H5N1. (REUTERS/Dado Ruvic/Ilustración/Foto de archivo)

Para evitar la propagación, Susky recomendó practicar técnicas adecuadas de prevención de infecciones, lo cual es importante no sólo para la gripe aviar, sino también para la gripe estacional.

Esas técnicas incluyen seguir una higiene de manos adecuada y frecuente antes de preparar alimentos, comer o tocarse la cara, y después de ir al baño o entrar en contacto con animales.

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Otras estrategias de mitigación incluyen recibir la vacuna anual contra la influenza para aquellos que califican y no salir con otras personas mientras se sienten enfermos.

«La mejor manera de minimizar el riesgo de entrar en contacto con nuevas cepas de influenza es evitar el contacto con aves y animales salvajes, si es posible», añadió Susky.

Greg Norman de Fox News Digital contribuyó a este informe.

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