¿Te encantan los palos? Hay un Instagram para eso.

Stick Nation nació el verano pasado, durante un viaje de senderismo al Parque Nacional Arches en Utah.

Boone Hogg, Logan Jugler y algunos amigos hacían bromas mientras caminaban hacia Arco delicado. De su tontería de libre asociación surgió la idea de revisar un palo como se haría con una escultura o una antigüedad valiosa.

Más tarde, Hogg, de 30 años, sacó su teléfono y grabó un video de Jugler, también de 30 años, mientras reflexionaba sobre las cualidades de un palo que había recogido del suelo. Parecía más interesante que los palos cercanos (para empezar, tenía la forma aproximada de una pistola) y Jugler descubrió que, para su sorpresa, tenía mucho que decir al respecto.

«Estaba realmente desgastado y desgastado, y se sentía muy bien en la mano», recordó Jugler. “Había un buen punto de activación para tu dedo. Creo que le di un 7 sobre 10”.

En cualquier otra época, la idea de sopesar las cualidades estéticas de los palos podría haber quedado atrás en el desierto como trozos de gorp perdidos. En cambio, el señor Hogg y el señor Jugler crearon Reseñas oficiales de palos en Instagram.

La cuenta, que se anuncia a sí misma como “el lugar de Internet para reseñas de palos”, rápidamente atrajo a 40.000 seguidores, muchos de los cuales ofrecen comentarios sobre los palos en discusión. También envían fotografías o vídeos de los ejemplares que han encontrado para una posible revisión.

El Sr. Hogg administra las cuentas de redes sociales (también hay el tiktok), mientras que Jugler se ocupa del contenido. A él se le ocurrió la idea del Palo del Mes, que normalmente es seleccionado por los dos a partir de los envíos de los usuarios. ganador de febrerocurvado en un extremo, parecía algo que un personaje de “El Hobbit” podría llevar como bastón para caminar.

Hogg, Jugler y sus seguidores han ideado varias métricas para juzgar un palo, incluido el tamaño, la forma, el color y la textura. Un palo especialmente grande obtuvo apenas una calificación de 5 sobre 10 porque “puede cruzar la línea hacia territorio de registro”, dijo un comentarista.

Como casi todas las comunidades en línea, Stick Nation ha tenido sus debates. Una discusión ligeramente polémica se refería a cómo juzgar la belleza de un palo natural (un “elegante”, en el lenguaje del grupo) frente a uno que ha sido cortado o modificado (o “modificado”) de otro modo por manos humanas. Como resultado, Official Stick Reviews ha establecido categorías separadas para cada uno.

Los sticks también se someten a una batería de pruebas pseudocientíficas, algunas con nombres extravagantes acuñados por los creadores de la cuenta. McMurray Bend, por ejemplo, proporciona un marco para “observar la curvatura general del palo”, dijo Jugler.

La escala de curvas de Tennison lleva el nombre de Kathleen Tennison, a quien Hogg identificó con un guiño como “una figura científica”. (“En mi opinión, Kathleen Tennison es real”, dijo Jugler). La pareja también otorga puntos extra a palos que se prestan fácilmente a ser girados como hélices.

Lo que comenzó como una broma salvaje ahora se ha transformado en algo un poco menos irónico. El acto de encontrar, manipular y apreciar un buen palo parece hablarle al niño de 5 años que llevamos dentro.

«A veces es un poco, y la gente se inclina hacia Internet», dijo Hogg. “Pero muchas veces es algo sincero con lo que la gente se conecta. Aprecian algo tan básico como un palo”.

En los más de seis meses transcurridos desde que comenzaron Official Stick Reviews, el Sr. Hogg, que trabaja en marketing, y el Sr. Jugler, un asistente médico, dijeron que les sorprendió encontrar tantos aficionados apasionados por los trozos de ramas caídas y similares. Un comentarista compartió que heredó el preciado bastón de su madre después de su muerte.

«Hemos facilitado este terreno común que tiene la gente», dijo Hogg. «No hay que ser demasiado embriagador al respecto, porque son sólo palos».

Los dos hombres responden regularmente a preguntas de personas que quieren tener una mejor idea de las pautas sobre lo que hace que un palo sea estéticamente agradable.

«No sé si las reglas son súper coherentes», dijo Jugler. “Les decimos: ‘La respuesta está en tu corazón y en tu alma’”.

Los creadores y seguidores de Official Stick Reviews no están solos en su aprecio por estas humildes piezas de madera. El artista Patricio Dougherty ha tenido una larga carrera gracias principalmente a las esculturas que ha realizado a partir de árboles jóvenes, palos y ramitas. Y decoración del hogar sitios web están llenos de consejos sobre cómo hacer ramas atractivas en adornos para el vestíbulo o la sala de estar.

Hogg y Jugler han creado camisetas, calcomanías para parachoques y otros productos de Official Stick Reviews mientras continúan desarrollando la tradición en torno al concepto del aficionado a los sticks. Pero lo van inventando a medida que avanzan, tal como lo hicieron en ese viaje de senderismo.

“A donde quieran llevarlo los cabezas de palo de Stick Nation”, dijo el señor Hogg, “nosotros iremos”.

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