Los ‘Carefluencers’ están ayudando a sus seres queridos mayores y publicando al respecto

En el lado este de San José, California, hay una abuela que parece tener más nietos de los que puede contar.

“Mucha gente me ve y me abraza”, dijo en español Mardonia Galeana, de 89 años. “Ni siquiera los conozco, pero a veces me piden una bendición en la calle y les hago lo mejor que puedo en la frente”.

Su imagen ha sido presentado en una pintura en el Museo de Arte de San José y en un mural en el distrito de la misión de la ciudad. Pero es su presencia en línea la que ha cautivado a las miles de personas que han encontrado las fotos y videos publicados por su nieto Yosimar Reyes.

“Ver a tu abuela sonreír y pasar un buen rato realmente me alegra el corazón”, comentó un usuario debajo de un video de la Sra. Galeana divirtiéndose en un centro para personas mayores mientras otros bailaban una canción del cantante de merengue Elvis Crespo.

Reyes ha estado narrando momentos de la vida de su abuela en una cuenta privada de Instagram seguida por más de 21.000 personas. Sus publicaciones han mostrado un viaje que hicieron a Nueva Orleans, sus paseos con su perro, Chulito, por el mercadillo de San José y visitas ocasionales al médico.

Aunque el Sr. Reyes se autodenomina el “estilista personal” de la Sra. Galeana, él es ante todo su cuidador: la lleva a sus citas, administra sus medicamentos y se asegura de que tenga un techo sobre su cabeza.

“Me enorgullezco de cuidar y vestir a mi abuela”, dijo Reyes, de 35 años. “Que ella no va a estar aquí afuera en un muumuu. También le salen las uñas y eso es un gran impulso para su autoestima”.

Francesca Falzarano, profesora asistente de la Facultad de Gerontología Leonard Davis de la Universidad del Sur de California, tiene un término para referirse al creciente número de personas como Reyes que comparten miradas entre bastidores sobre las realidades cotidianas de la prestación de servicios las 24 horas del día. cuidar a sus seres queridos mayores.

«En mi laboratorio de investigación, los llamamos ‘carefluencers'», dijo el profesor Falzarano. «Las redes sociales son realmente la única manera en que muchas de estas personas pueden acceder a apoyo, educación y un sentido de pertenencia».

El Sr. Reyes, poeta y artista, fue criado por sus abuelos y vino con ellos a los Estados Unidos desde Guerrero, México, a principios de los años 1990. “Incluso cuando era niño, ya era cuidador”, dijo. “Tuve que traducir documentos y ayudar a mis abuelos a navegar este país porque eran mayores y no hablaban inglés”.

El señor Reyes, quien fue nombrado 2024 Poeta laureado del condado de Santa Claradijo que en ocasiones se ha sentido abrumado desde que asumió plenamente el papel de cuidar a su abuela durante la pandemia de Covid-19.

«Estoy tratando de construir una carrera como artista y escritor, pero todavía tengo que volver a casa y cuidar de alguien», dijo el Sr. Reyes, quien ha descrito su experiencia como cuidador en poemas como “La abuela tiene fiebre”. “Algunos días estoy emocionalmente agotado. Y si ella está teniendo un mal día, tengo que asegurarme de no ser reaccionario”.

A medida que la población envejece, es probable que la experiencia del Sr. Reyes se vuelva más común. De acuerdo a los Centros para el Control y la Prevención de EnfermedadesEl número de cuidadores no remunerados en los Estados Unidos aumentó a aproximadamente 53 millones en 2020 desde 43,5 millones en 2015.

Chris Punsalan de Las Vegas, quien se convirtió en cuidador de su abuela Anicia Manipon hace ocho años, ha compartido sus experiencias con ella en YouTube, Instagram y TikTok.

“Decidí documentarnos porque sentí que era importante”, dijo Punsalan, de 30 años. “No es sólo para mí poder mirar hacia atrás, sino que poco a poco también me di cuenta de que fue muy útil para las personas que han pasado por una situación similar”.

Punsalan, que tiene más de dos millones de seguidores en TikTok, ha contenido creado además de atender las úlceras de decúbito de su abuela, prepararle el desayuno y compartir los productos que él utiliza para atender sus necesidades. Desde la muerte de la Sra. Manipon en enero, se dio cuenta de que sus cuentas de redes sociales habían hecho más que brindar información y consuelo a otros cuidadores familiares.

“Durante su funeral, mi prima dijo algo que realmente me conmovió”, recordó Punsalan. “Él dijo: ‘Cada vez que extraño a mi abuela, tengo una biblioteca de videos para recordarla’”.

Jacquelyn Revere, una aspirante a escritora de televisión de Los Ángeles, comenzó a publicar sobre sus experiencias después de se convirtió en la principal cuidadora de su madre y su abuela en 2016. Dijo que encontró consuelo al tratar de ayudar a otros en su posición a través de las redes sociales y la cantidad de personas que la seguían en Tik Tok creció a más de 650.000.

«Cuando estaba publicando sobre mi mamá, no sentí que tenía que hacerlo; en realidad, se volvió divertido», dijo la Sra. Revere, de 37 años. «Las redes sociales me dieron mucha validación y la gente decía: ‘Estás haciendo un buen trabajo’. trabajo’, y se convirtió en un lugar de refugio”.

La abuela de la Sra. Revere murió en 2017; su madre murió en 2022.

«Muchos de mis amigos cuidadores son personas que conocí en las redes sociales», dijo la Sra. Revere. «Realmente hemos creado una comunidad muy unida, porque es difícil entender el peso de este rol si nunca lo has tenido».

Si bien publicar un video de prepárate conmigo y con la abuela en TikTok puede brindarles a los cuidadores un sentido de comunidad, algunos espectadores no pueden evitar la sensación de que dicho contenido podría ser de explotación. ¿Un familiar mayor vulnerable está en condiciones de dar su consentimiento para aparecer en un vídeo, cuando la persona que lo graba es responsable de administrarle su medicación?

“Eso es tan desgarrador”, comentó un usuario en un video de TikTok de una mujer mayor que luchaba por comer. «Ojalá todos ustedes tuvieran la dignidad de dejar de publicar estos mensajes».

Pero según el profesor Falzarano, gerontólogo, los beneficios de que los cuidadores compartan sus experiencias superan los riesgos. «Realmente está contribuyendo a una mayor conciencia y visibilidad de las enfermedades crónicas en la prestación de cuidados», dijo.

El profesor Falzarano, de 32 años, cuya investigación se centra en la demencia, el cuidado familiar y la tecnología para adultos mayores, también señaló que si bien existe una variedad de recursos fácilmente disponibles para los futuros padres, no necesariamente se puede decir lo mismo de quienes luchan contra el fin de la vida. vida.

«Todos tenemos esta experiencia universal en la que necesitaremos brindar atención o necesitaremos ser atendidos en algún momento», dijo el profesor Falzarano. “¿Por qué no empezar a pensar en ello ahora?”

Galeana, que cumplirá 90 años en diciembre, no ha podido regresar a la casa en México que ella y su nieto dejaron atrás hace más de tres décadas. Sin un camino claro hacia la ciudadanía estadounidense, los dos han construido una especie de hogar permanente en línea.

«Ella es mayor y ha pasado por muchas cosas, desde la pobreza en México hasta todo lo que hemos experimentado en los Estados Unidos», dijo el Sr. Reyes. “Mi objetivo ahora es asegurarme de que ella sea feliz y no hablar siempre de lo triste que fue su vida. Y la gente aquí la ama y la conoce como la abuelita. Es hermoso.»

Ya sea que la reconozcan en el mercado o que extraños que la encontraron en línea le envíen flores o paquetes con regalos a su casa, se ha convertido en una celebridad local.

“Cuando era niña, quería ser artista”, dijo Galeana en español. “Bailaba y cantaba y quería estar en la pantalla del cine. Pero nunca sucedió”.

Pero más tarde esa semana, después de que el Sr. Reyes le arreglara el cabello y se maquillara, estaba lista para ser la estrella de un video que sería visto por miles de personas.

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