Exjugador de fútbol de la USC llega a un acuerdo en un caso de fraude de beneficios de COVID

Anterior USC jugador de fútbol Abdul Malik McClain ha aceptado un acuerdo de culpabilidad por su papel en la presunta orquestación de un plan de julio de 2020 a septiembre de 2020 que buscaba reclamar más de $1 millón en beneficios de desempleo fraudulentos relacionados con COVID del Departamento de Desarrollo del Empleo de California.

McClain, según una copia del acuerdo de culpabilidad obtenida por The Times, se declarará culpable de un cargo de delito grave de fraude postal.

McClain, quien jugó en la USC de 2018 a 2020, fue arrestado en diciembre de 2021 y acusado de 10 cargos de fraude postal y dos cargos de robo de identidad por supuestamente presentar reclamos fraudulentos en nombre de jugadores de fútbol de la USC bajo el programa de Asistencia de Desempleo Pandémico, que se estableció durante la pandemia para brindar ayuda a quienes no calificaban para el estándar. beneficios de desempleado.

En ese momento, McClain se declaró inocente y fue liberado con una fianza de 20.000 dólares. Pero un mes antes de su juicio, McClain aceptó un acuerdo de culpabilidad, con una audiencia programada para el 17 de junio. Como parte de su declaración, McClain debe pagar una restitución y podría enfrentar una importante pena de cárcel. La sentencia máxima legal por delito grave de fraude postal es de 20 años, pero las pautas federales de sentencia sugieren entre 70 y 87 meses de prisión.

La acusación original citó 36 reclamos fraudulentos de beneficios de PUA que McClain presentó o ayudó a presentar y que se hicieron en nombre de compañeros de equipo, amigos y otras personas cuyas identidades fueron robadas como parte del plan. Como parte de su acuerdo de declaración de culpabilidad, McClain admitió su papel como “líder u organizador” del plan, que utilizaba los nombres de los reclamantes y los números de Seguro Social para presentar, a sabiendas, reclamaciones de PUA que contenían información laboral falsa, todo con la intención de obtener de forma fraudulenta Tarjetas de débito del Bank of America.

Algunas de esas tarjetas de débito fueron enviadas a direcciones a las que McClain tenía acceso directo. En otros casos, McClain recibió pago directo de quienes recibieron la tarjeta de débito del EDD.

McClain y sus cómplices, ninguno de los cuales fue identificado en la acusación original o en el acuerdo de declaración de culpabilidad, solicitaron $1,056,092 en beneficios del EDD como parte del plan, pero finalmente recibieron alrededor de $283,063.

McClain dejó la USC en noviembre de 2020 después de que su hermano, Munir, fuera suspendido indefinidamente del equipo de fútbol de la USC en septiembre de 2020 en medio de quejas de que se estaba acercando a los jugadores de fútbol de la USC con un plan para solicitar beneficios del EDD. Abdul-Malik McClain nunca fue suspendido.

Tanto Munir como Abdul-Malik McClain confirmaron a The Times en octubre de 2020 que recibieron beneficios del programa PUA. Ese otoño, varios jugadores de fútbol de la USC fueron contactados en las residencias de sus campus sobre el plan. A algunos se les dieron citaciones para comparecer ante un gran jurado.

En ese momento, durante varias entrevistas con The Times, la familia McClain se mantuvo firme en que ninguno de los hermanos había hecho nada malo.

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