Hueso duro de roer

Lydia LomibaoGerente General y FundadoraCasa de Pili

«Deja de soñar. No sueño mucho. Soñar sólo me hará dormir más. Sea lo que sea, trabaja en ello. Trabaja desde dentro. Prioridades antes que pasión».

LYDIA «Lyd» Lomibao flotó por la oficina, tienda y fábrica contiguas de J. Emmanuel House of Pili en Canaman, Camarines Sur, antes de sentarse en una silla ejecutiva en una sala de conferencias con una vista completa de una pizarra con las notas de la reunión anterior. .

La marca local tiene sucursales en Urban Metro Naga. Pero es en esta acogedora e impecable casa de esquina subdivisión donde Lomibao atrae la atención.

Las notas eran instrucciones de su hija, dadas por videoconferencia desde Estados Unidos. Su hija había empezado a tomar el mando del negocio familiar de forma remota, además de su trabajo de tiempo completo en el extranjero.

El mayor Lomibao es el director general y fundador de la empresa.

Ella no siempre fue tan gerencial. Había probado suerte trabajando como secretaria en Makati.

Como nativa de Naga City en Camarines Sur, tenía un alijo de nueces pili listas para vender cuando tenía 20 años: una especie de kit de inicio.

«Tuve esta idea para el pili. Todavía era joven, entregaba pili a la oficina cuando todavía estaba soltera», recordó. «Tenía un carrito de pili. Vi el potencial comercial del pili, así que no me quedé mucho tiempo en Manila. No soy médico ni abogado».

Sin saberlo, se había convertido en empresaria. El atractivo del hogar —Naga— y pili la conquistaron con el clic de una idea.

Describió una tradición casi intransigente en el negocio del pili de aquella época:

«No había competencia en el pili. En aquel entonces, el pili se vendía como pasalubong y se entregaba a los hogares. Creación de Wala namang».

Empujó su carrito de pili: «Se necesitaba coraje y confianza» en un ecosistema empresarial donde los minoristas de pasalubong se burlaban de los vendedores ambulantes.

El sarcástico «Sino ka naman?» («¿Y tú quién eres?») era la moneda de cambio de la subestimación.

Los minoristas tenían su propio grupo de proveedores que cocinaban pili directamente en sus tiendas o en sus hogares. Lomibao dijo: «No se dieron cuenta de lo injustos que eran».

Reinaba la explotación casual. «Cocinaban el pili todo el día», explicó Lomibao sobre los pequeños proveedores.

«Con toda la familia involucrada. Entonces entregarán y no pagarán primero».

La igualmente impenetrable capa exterior de Lomibao desafió el orden imperante.

«Conozco el espíritu de competencia», dijo. «Tienes que ser diferente. Intenté estar presentable, además de hacer que mi carrito de pili fuera diferente del resto. Kahit nagsisimula palang ako, un idioma un poco diferente. Pero debe ser diferente», enfatizó.

Ella sacó este carro, hasta ahora, aparentemente sin esfuerzo. O tal vez sea su gracia bajo presión la que provocó cierta clemencia por parte de una cadena de valor despiadada.

Sus entrañables días de soltera – «mi descanso de Manila» – se superponen a la lucha. «Ganaba, tenía dinero y tenía mi propia cuenta bancaria, sin compromiso».

Ella habló sobre la caída del matrimonio de manera tan práctica, donde había una historia de amor interesante. Ella es 11 años mayor que su marido, pero él igualaba su madurez con trabajo duro. Se convirtió en una asociación en toda regla. «Hubo una coincidencia de opiniones», dijo.

Hasta la fecha, Pastelería J. Emmanuel y Casa de Pili (epónima de su hijo mayor, Joseph Emmanuel), dirigida por la pareja, es una procesadora y exportadora de Pili multipremiada.

A la propia Lomibao le han llovido los elogios más prestigiosos en agricultura.

En 2008, fue seleccionada como ganadora regional de la búsqueda del Departamento de Agricultura de las Mujeres Rurales Más Destacadas. Recibió el premio Gawad Saka en 2000-2001. Go Negosyo le otorgó una distinción como Emprendedora Inspiradora en 2017.

Su espíritu empresarial atrajo subsidios y subvenciones de agencias gubernamentales.

J. Emmanuel es una de las beneficiarias del Programa de Actualización de Tecnología para Pequeñas Empresas (Setup) del Departamento de Ciencia y Tecnología (DoST), que la reconoció como una destacada adoptante de los equipos y tecnologías de DoST en 2012.

Lydia Lomibao fue la ganadora regional de la búsqueda del Departamento de Agricultura de las mujeres rurales más destacadas en 2018. También recibió el premio Gawad Saka en 2000-2001. Go Negosyo la nombró emprendedora inspiradora en 2017. House of Pili recibió subsidios y subvenciones de agencias gubernamentales. J. Emmanuel es uno de los beneficiarios del Programa de Actualización de Tecnología para Pequeñas Empresas (Setup) del Departamento de Ciencia y Tecnología (DoST) y fue reconocido como un destacado adoptador de equipos y tecnologías DoST en 2012. FOTOS CONTRIBUIDAS

De hecho, el Departamento de Comercio e Industria superpuso la denominación «Casa de Pili» a J. Emmanuel para distinguirla como una empresa local.

Puede que sea una historia de éxito condecorada, pero los 35 años de Lomibao en el negocio la han colocado en una posición de autoridad para evaluar las necesidades del sector pili en su provincia natal de Camarines Sur y la región de Bicol. La escasez de materias primas frena el potencial exportador. Los materiales de siembra para los pequeños agricultores siguen siendo muy limitados.

En medio de todo esto, el éxito de J. Emmanuel como procesador se combina con la sabia crítica del sistema por parte de Lomibao.

«El pili sigue siendo caro y, aunque hay mucha demanda, no hay oferta. Para exportar se requiere un cierto volumen. Entonces, la gente en Manila no entiende qué es el pili. Realmente hay que ir a Bicol y comprar», dijo. J. Emmanuel logró penetrar mercados especializados en Japón y Nueva York.

La escala del éxito de J. Emmanuel es enorme en relación con la despreocupación con la que Lomibao lo dirige. Un licenciado en psicología del Ateneo de Naga, Lomibao, no está dispuesto a analizar demasiado el funcionamiento del negocio.

«Prefiero no ser consciente. Prefiero dejar que fluya», ofreció como un toque de filosofía.

«Tienes esta misión y luego la conviertes en un proyecto. Voluntaria, consciente o no.

«Tu logro es cómo configuras lo que estás haciendo. Hindi pera».

En realidad, los rendimientos hablan por el negocio. Pero la modestia de Lomibao, alejándose del ámbito de la investigación seria (ella profesa no ser ni académica ni emprendedora en el sentido más estricto), podría ser un enfoque que funcione.

Tampoco hay molinos de viento que la persigan.

«Soy un poco vaga», dijo, divertida. «¿No es agotador demasiado esfuerzo mental? Le quita algo al físico».

Entonces, primero deja de lado la carga mental: la conceptualización de los productos, el arte de vender, las estrategias.

«Entonces, dejo de lado lo físico», dijo. Los esfuerzos del día a día, del paso entre la oficina, el taller, el hogar y la fábrica, podrían posponerse y delegarse.

«Deja de soñar», me aconsejó con un toque de severidad. «No sueño mucho. Soñar sólo me hará dormir más.

«Lo que sea que haya, trabaja en eso. Trabaja desde dentro. Prioridades antes que pasión».

Puede que se muestre inexpresiva sobre la energía con la que trabajan la mayoría de los emprendedores (la pasión como palabra de moda ha sido una frase inspiradora para los negocios durante demasiado tiempo), pero el historial de Lomibao le otorga credibilidad.

Y ella y su marido han sostenido el negocio con esta actitud relajada pero centrada en la próxima generación. Su hija, Maria Angelika, se ha involucrado creativa y operativamente y es ella misma ganadora de premios al emprendimiento para jóvenes.

Es el mayor logro de los Lomibao, dicho simplemente por Lydia: su familia tiene una vida hermosa. «A mis hijos no les faltó nada», sonríe con orgullo.

«Hemos estado muy presentes para los niños». El negocio siempre puede esperar y aun así prosperar.

Preguntas rápidas

¿Qué es lo que realmente te hace enojar?

En el cuidado del hogar, tengo buen ojo y nervios cuando algo anda mal. Soy director general de la empresa. Me ocupo de certificaciones como HACCP, por lo que soy detallista.

¿Qué te motiva a trabajar duro?

Maximizando todo lo que puedes hacer y las oportunidades. Si puedo servir y disfrutar. También tengo mis caprichos (diamantes), pero no me gustan los bolsos caros.

Que es lo que mas te hace reir?

Mis hijos se acosan (se burlan) unos de otros.

¿Qué querías ser cuando eras pequeño?

¿Soñé? Ayokong mainggit mediodía. Siempre he admirado a mis compañeros inteligentes.

¿Qué harías si ganaras la lotería?

Contamos con un resort privado donde cocinamos mucho para la comunidad. Contrato un cocinero o katiwala. Quiero que eso se desarrolle para la comunidad.

Si pudieras compartir una comida con cualquier individuo, vivo o muerto, ¿quién sería?

Mamá y papá. Quiero mostrarles el éxito del negocio.

¿Qué es lo más atrevido que has hecho?

No rehuyo la buena pelea. Lamento el «umaasenso kasi kaya maraming kaaway». Pero cuando lo que no me gusta es el personaje, no retrocedo.

¿Cual fue el ultimo libro que leiste?

No soy un lector de libros. Hace poco leí algo sobre expresiones idiomáticas.

¿Con qué celebridad te gustaría quedar para tomar una taza de café?

Kris Aquino. Ídolo hindi ko siya, pero disfruto escuchándola. En algún momento, ella también fue una de las principales contribuyentes. Ella aborda todo y no tiene reservas.

¿Qué es lo que nunca volverías a hacer?

No me arrepiento de nada.

¿Dónde te ves dentro de 10 años?

Como madre de dos abogados y un médico (un hijo está a punto de graduarse de la UST).

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