Una cuestión resultó clave para el sorprendente éxito de la oposición en las elecciones de la India: la política de castas

Aquí Yves. Atribuir el bajo desempeño de Modi en las recientes elecciones de la India a que no tuvo buenas respuestas a la oposición que se movilizó exitosamente en cuestiones de castas tiene mucho sentido… para los de afuera. ¿Pueden quienes conocen la política de la India comentar si este análisis es exacto o demasiado reductivista?

Por Priya Chacko, profesora asociada de Política Internacional, Universidad de Adelaida y Anand Sreekumar, candidato a doctorado, Universidad de Adelaida. Publicado originalmente en La conversación

Podría decirse que las elecciones generales de este año en la India plantearon más preguntas sobre la equidad del proceso electoral que cualquier otro en la historia del país.

Por ejemplo, en diciembre se aprobó un proyecto de ley en el parlamento de la India que permitía a los comisionados electorales ser fijado por un panel dominado por el poder ejecutivo, que muchos temían que pusiera en peligro elecciones libres y justas.

Y durante la campaña, el Primer Ministro Narendra Modi pronunció una serie de discursos que fueron ampliamente visto como islamófoboen el que acusó al opositor Partido del Congreso de favorecer a los musulmanes. La Comisión Electoral no lo hizo adecuadamente hacer cumplir el Código Modelo de Conducta cuando se trate de estos comentarios.

Ministros principales de la oposiciónMientras tanto, Arvind Kejriwal del Partido Aam Aadmi (AAP) y Hemant Soren de Jharkhand Mukti Morcha (JMM) fueron arrestados bajo cargos de corrupción. Ambas partes afirmaron que los cargos tenían motivaciones políticas.

Sin embargo, una de las lecciones de las elecciones es que incluso cuando hay dudas sobre cuán libre y justa es una votación, los partidos de oposición pueden hacer mella en el dominio de los partidos gobernantes.

En las elecciones de la India, la oposición presentó un frente unido y se apegó a un mensaje coherente que reflejaba cuestiones específicas del descontento de los votantes.

Por qué la política de castas era tan importante

El Partido Bharatiya Janata de Modi no tuvo un desempeño tan bueno como se esperaba en las elecciones y sufrió importantes pérdidas en los estados del corazón del norte de la India. Modi comenzó la campaña electoral de seis semanas diciendo que su partido ganaría más de 400 escaños. Al final, se redujo a 240 escaños, mientras que la opositora Alianza Nacional India para el Desarrollo Inclusivo (INDIA) obtuvo 232 escaños.

INDIA tuvo un comienzo inestable en las elecciones. Un miembro fundador, el Janata Dal, se unió a la coalición de Modi a principios de este año. INDIA también fallido llegar a un acuerdo para compartir escaños con otro miembro, Trinamool Congress (TMC), aunque ese partido siguió siendo parte de la alianza.

Sin embargo, a medida que avanzaba la campaña, los ataques del BJP a la oposición llevaron a un frente más unido, centrándose particularmente en la cuestión de las castas.

La sociedad y la política indias están estratificadas por su sistema de castas. Tiene raíces en textos religiosos antiguosque otorgan derechos y privilegios simbólicos y materiales a las personas en función de su pertenencia a una casta particular.

Discursos del líder de la oposición Rahul Gandhi resaltado un compromiso para proteger la Constitución y abordar la cuestión de la injusticia basada en castas en la India. Se comprometió a realizar un censo de castas para revelar el alcance de las desventajas y la concentración de la riqueza en la sociedad.

También señaló la centralización del poder del gobierno, así como la adulación de Modi por parte de los medios de comunicación dominados por las castas superiores y su falta de atención a las cuestiones del desempleo y la inflación.

Lalu Prasad Yadav, líder del partido Rashtriya Janata Dal (RJD), que también forma parte de la coalición INDIA, prevenido El BJP tenía la intención de cambiar la Constitución para poner fin a la acción afirmativa basada en castas. Aunque Modi lo negó, la acusación pareció tocar la fibra sensible de votantes.

Las castas presentaron un dilema para la política nacionalista hindú de Modi, que valora las prácticas y comportamientos hindúes de las castas superiores, al tiempo que depende del apoyo de la mayoría de las castas inferiores para ganar las elecciones.

El BJP había tratado de aliviar esta tensión promoviendo planes de bienestar y acusar a la oposición secular de confabularse con los musulmanes para privar a los hindúes de castas inferiores pobres.

En el período previo a las elecciones, Modi también afirmó haber reemplazado las formas tradicionales de estratificación de castas con cuatro nuevas castas de bienestar “beneficiarios” – mujeres, agricultores, jóvenes y pobres.

Sin embargo, la verdad es que los planes de bienestar del gobierno consistían en miserables transferencias de efectivo, pequeños préstamos, raciones de alimentos y subsidios para bienes privados como sanitarios, que buscaban compensar por el estancamiento de los ingresos y la falta de empleo. El gasto en salud y educación por parte del gobierno de Modi, que podría tener efectos transformadores en la sociedad, ha languideció.

El programa económico impulsado por la infraestructura del BJP ha beneficiado a las grandes empresas, lo que ha llevado a acusaciones de capitalismo de compinches. Tampoco ha logrado atraer extranjero sustancial invertir o crecer el sector manufacturero para crear más empleos.

Durante la última década –pero particularmente después de la pandemia de COVID– la India también se ha convertido en uno de Los países más desiguales del mundo.. Mujeres, dalits, adivasis y musulmanes les ha ido peor.

Los políticos dalit también ganaron importancia

Quizás la mayor sorpresa para el BJP fueron sus grandes pérdidas en su estado central, Uttar Pradesh.

El Partido Samajwadi (SP) había dominado previamente la política de Uttar Pradesh promoviendo los intereses de “otras clases atrasadas” de castas inferiores particulares. Esta táctica, sin embargo, generó resentimiento entre otras castas inferiores, que fue aprovechado por el BJP para hacerse con el poder en 2017.

En estas elecciones, el SP parece haber creado una nueva y más amplia coalición de castas.

En estas elecciones también se produjeron nuevos cambios en la política dalit, el peldaño más bajo de la estructura de castas de la India. En Uttar Pradesh, nuevos partidos políticos dalit se convirtieron cada vez más prominentecomo el Partido Azad liderado por Chandrasekhar Azad.

Más al sur, el Viduthalai Chiruthaigal Katchi (VCK) consolidó su estatus como el partido dalit más grande de Tamil Naduganando todos los escaños que disputó.

El futuro de la democracia india

La democracia india aún no está fuera de peligro. Activistas, estudiantes, líderes políticos y periodistas permanecer encarcelado.

El movimiento nacionalista hindú también tiene una Historia de incitación a la violencia comunitaria. cuando las cosas no salen bien en el terreno electoral.

El gobierno de Modi comenzó a ampliar su censura de los mediostambién durante las elecciones.

Hay pocos indicios de que Modi moderará lo que muchos ven como tendencias autoritarias, pero ahora hay más resistencia, escepticismo y alternativas políticas que, con suerte, ayudarán a la recuperación democrática de la India.

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