El puerto del Mar Negro se convierte en un campo de batalla geopolítico entre China y la UE

Aquí Yves. Esta historia, escrita por lo que cortésmente se puede llamar un portavoz estadounidense, ilustra el grado en que China es vista como un competidor estratégico y cualquier medida que promueva sus intereses, incluso aunque sea principalmente económico, es una amenaza para Occidente.

Por el personal de Radio Free Liberty/Radio Liberty. Cruz publicada desde Precio del petróleo

  • China ganó la licitación para construir un puerto de aguas profundas en Anaklia, Georgia, lo que marca el primer megaproyecto construido y operado por China en la costa del Mar Negro.
  • El acuerdo fortalece los crecientes vínculos entre Tbilisi y Beijing y acerca la presencia de China a Europa.
  • También influye en el futuro del Corredor Medio, una ruta comercial global en la que Georgia sirve como nodo estratégico.

Georgia Anunciado que un consorcio chino presentó la única oferta para construir un extenso puerto de aguas profundas en Anaklia, lo que marca el primer megaproyecto en la costa del Mar Negro construido y operado por empresas chinas.

Encontrar perspectiva: El desarrollo pone fin a una saga política de varios años dentro de Georgia sobre la construcción de un puerto de aguas profundas en Anaklia, mientras que el papel del consorcio chino pone en el centro de atención los crecientes vínculos de Tbilisi con Beijing.

El Ministro de Economía y Desarrollo Sostenible de Georgia, Levan Davitashvili, hizo el anuncio en una conferencia de prensa el 29 de mayo, donde dijo que el gobierno había recibido ofertas de un consorcio suizo-luxemburgués y una oferta conjunta de China Communications Construction Company y China Harbour Investment, con sede en Singapur.

Añadió que China Road and Bridge Corporation y Qingdao Port International actuarán como subcontratistas para construir el puerto.

Davitashvili dijo que Tbilisi sólo recibió una propuesta final del consorcio chino, que ahora parece dispuesto a construir el primer puerto de aguas profundas del país. Dijo que se revelarían más detalles «en los próximos días».

Por qué es importante: Georgia no es ajena a la adjudicación de acuerdos de infraestructura de alto perfil a empresas chinas, pero el anuncio podría tener implicaciones de gran alcance.

Para empezar, es otra señal de lo cerca que se están volviendo Tbilisi y Beijing. En julio de 2023, firmaron un pacto de asociación estratégica y Anaklia marca otro intento de llevar empresas chinas al Mar Negro de Georgia después de una oferta. alrededor del puerto de Poti se rompió en 2020.

Este acuerdo también afectará el futuro del llamado Corredor Medio, una red comercial global que envía mercancías entre Europa y Asia en la que Georgia sirve como nodo estratégico. La Unión Europea ha dicho que desarrollar la ruta es un objetivo, especialmente desde la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Moscú en 2022, donde proporciona vínculos comerciales que pasan por alto a Rusia.

Pero el nuevo papel de China con un puerto de aguas profundas en Anaklia —que permitiría a barcos más grandes transportar mayores volúmenes a un ritmo más eficiente— cambia las cosas y marca un revés para Bruselas.

“Estas no son buenas noticias para la UE y creo que el hecho de que [China is now building] el puerto muestra una falta de pensamiento estratégico en Bruselas”, me dijo Romana Vlahutin, ex embajadora especial de la UE para la conectividad.

Lo que sabemos hasta ahora: Muchos de los detalles aún no se han revelado, al igual que el contrato real y el precio total. El gobierno dijo anteriormente que conservará el 51 por ciento de la propiedad del proyecto portuario y el 49 por ciento irá a los demás socios.

Las empresas chinas implicadas también tienen una historia interesante. China Communications Construction Company es un actor importante en la infraestructura global y una de las empresas más grandes involucradas en proyectos de construcción para la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI) de China durante la última década.

Pero de 2011 a 2019, el Banco Mundial prohibió a la empresa y a sus filiales participar en proyectos de construcción financiados por el Banco Mundial debido a un escándalo de fraude en un proyecto de carretera en Filipinas en 2009.

Para una mirada más detallada a la historia de la compañía (y a algunos escándalos pasados ​​que involucraron a otras firmas involucradas en la oferta de Anaklia) mira este artículo por Luka Pertaia del Servicio Georgiano de RFE/RL y por mí.

Qué ver: Este acuerdo marca el segundo intento de construir un puerto de aguas profundas en Anaklia.

Anteriormente, el gobierno canceló en 2020 un consorcio formado entre el TBC Bank de Georgia y Conti International, con sede en Estados Unidos, después de años de controversia política en los que los cofundadores de TBC, Mamuka Khazaradze y Badri Japaridze, enfrentaron cargos de lavado de dinero.

Los dos fueron acusados ​​pero puestos en libertad sin penas de cárcel, y Khazaradze ha afirmado que las autoridades estaban intentando sabotear el proyecto. El contrato para ese acuerdo valía 2.500 millones de dólares.

Khazaradze está en proceso de llevar al gobierno georgiano ante un tribunal de arbitraje en Londres por lo que, según él, fueron cargos con motivación política para descarrilar el puerto. Ha sido un crítico abierto de la reactivación del proyecto y dijo en el pasado que cree que los obstáculos legales relacionados con la forma en que se hizo a un lado el consorcio anterior podrían descarrilar el nuevo intento de construirlo.

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