Pat Sajak se despide de ‘Wheel Of Fortune’ en su espectáculo final

LOS ÁNGELES (AP) — Después de 41 años y más de 8.000 episodios, Pat Sajak hizo su último turno como el renombrado presentador de “Wheel of Fortune” el viernes.

El final de la temporada 41, denominado programa «Gracias por los recuerdos», comenzó el viernes con un clip del primer episodio de Sajak como presentador de «Wheel of Fortune» en 1981 y cerró con un cálido mensaje de gratitud de Sajak.

En su mensaje de despedida, Sajak agradeció a los espectadores del querido programa de juegos por otorgarle el “increíble privilegio de ser invitado a millones de hogares, noche tras noche, año tras año, década tras década”.

Sajak, de 77 años, también agradeció de todo corazón a su “otra mitad profesional”, Vanna White, quien ha sido copresentadora con él durante más de 40 años y le entregó su emotivo homenaje a Sajak un día antes.

«Hemos visto muchos cambios en las vidas de los demás a lo largo de los años, pero siempre hemos estado ahí el uno para el otro», dijo. “Extrañaré nuestros cierres nocturnos, su risa y su buen carácter. Es una mujer muy especial”.

Entre los muchos agradecimientos y agradecimientos que Sajak ofreció durante el episodio final antes de su retiro, dijo que era un “alegría” trabajar con el equipo y el personal, algunos de los cuales han estado trabajando en el programa tanto tiempo como él. “Sus habilidades, dedicación y buen humor hicieron de este un lugar en el que siempre quise estar”, añadió.

Sajak agradeció a un miembro del personal por su nombre: su hija Maggie. Ella comenzó a trabajar como corresponsal social del programa en 2021 y él dijo que su colaboración ha sido «la mejor parte de los últimos años». Sajak también mencionó a su hijo, Patrick, y su esposa, Lesly, y dijo que tiene una “bendición” de tener su familia.

El famoso presentador también dijo que las “verdaderas estrellas del programa” han sido los concursantes que compitieron por dinero en efectivo y premios de lujo a lo largo de las décadas que duró el programa. Los llamó “amables y considerados”, y señaló que siempre “se enorgullecían de hablar de su familia, su ciudad natal, sus amigos, sus escuelas, sus trabajos e incluso sus mascotas”.

Al reflexionar sobre el alcance masivo del programa, Sajak señaló que siempre le pareció importante mantener el programa diario de media hora como un “lugar seguro para la diversión familiar”, excluyendo cualquier tema social o político de las bromas que compartía con los concursantes y White. Dijo que quería que el programa fuera «sólo un juego», antes de señalar que para muchos se convirtió en parte de su vida diaria.

“Poco a poco, se volvió más que eso”, continuó Sajak. “Un lugar donde los niños aprendieron las letras, donde personas de otros países perfeccionaron sus habilidades en inglés, donde las familias se reunieron junto con amigos, vecinos y generaciones enteras. Qué honor haber jugado aunque sea un pequeño papel en todo eso”.

Sajak cerró su mensaje con una broma sobre cómo los espectadores aún podrían verlo más a través de las reposiciones del programa durante las vacaciones de verano. “Los chistes serán los mismos, pero te agradecería que te rieses de todos modos”, bromeó antes de despedirse definitivamente.

Para hacer tiempo para su mensaje final, Sajak truncó el juego eliminando una ronda. Dijo que quería asegurarse de que la competencia fuera justa para los concursantes Tammi, Adrienne y Nino, por lo que Sajak hizo girar la rueda él mismo y sumó a sus totales. Si bien inicialmente dijo que agregaría $1,000 al premio en metálico en el que aterrizó la rueda, aumentó el bono a $5,000 por cada persona después de notar que no era su dinero lo que estaba asignando. «La cirugía del pequeño Jimmy puede esperar», bromeó.

Durante su homenaje el juevesWhite llamó a Sajak “como un hermano” y un “verdadero amigo de toda la vida”. En el vídeo pregrabado que presenta clips y fotografías de sus décadas como compañeros de trabajo, añadió que su amistad personal ha significado incluso más que su colaboración profesional.

Sajak anunció en junio de 2023 que lo haría retirarse de sus funciones de anfitrión al final de la temporada 41 del programa, con Ryan Seacrest listo para sucederlo. White permanecerá como coanfitrión de Seacrest durante la temporada 2025-2026, según un extension de contrato ella firmó en septiembre.

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