Los estadounidenses se dirigen a Nueva Zelanda y dejan atrás «el caos»

La carta de Australia es un boletín semanal de nuestra oficina de Australia. El número de esta semana fue escrito por Pete McKenzie, un reportero radicado en Auckland, Nueva Zelanda.

En 2022, Lucy Schultz estaba harta. Ella y su marido viajaban por los Estados Unidos en un vehículo recreativo mientras ella trabajaba como fotógrafa de bodas. Dondequiera que fueran, las comunidades parecían polarizadas y las noticias parecían sombrías. “Nuestra opinión sobre Estados Unidos estaba en su punto más bajo”, dijo. «Fue una interminable confusión en el tiempo».

Luego, la Sra. Schultz fue contratada por un cliente estadounidense que quería casarse en Nueva Zelanda. Ya había visitado allí una vez, en 2014, antes de conocer a su marido. Más tarde, cuando le describió el remoto archipiélago del Pacífico, dijo: “Cayó en oídos sordos, porque la forma en que se lo describí le pareció una fantasía”.

Esta vez, una vez finalizada la tarea, el marido de Schultz se unió a ella en un viaje por carretera por el norte escasamente poblado de Nueva Zelanda. El país resultó fácil de vender. En un pequeño café cerca de una playa dorada, se volvió hacia ella y le preguntó: «¿Cuándo nos mudamos?».

A medida que el ambiente en Estados Unidos se vuelve cada vez más tenso, Nueva Zelanda se ha convertido en un objeto de fascinación para muchos estadounidenses, como lo fue para Schultz. Después de la victoria electoral de Donald Trump en 2016, el número de estadounidenses que se mudan a Nueva Zelanda saltó en un 65 por ciento. Durante un debate presidencial de 2020, se habló de “Cómo mudarse a Nueva Zelanda”. tendencia en Búsqueda de Google. Mientras se vislumbran otras elecciones en Estados Unidos, quienes han tomado la decisión dicen que no se arrepienten de nada.

“Una de las grandes ventajas de salir de Estados Unidos es que puedo presionar el botón para cancelar la suscripción en medio del caos”, dijo Schultz, de 31 años. “La política y las elecciones estresan tu sistema nervioso cuando vives allí. Y acabo de poder comprobarlo”.

La Sra. Schultz y su esposo se establecieron cerca de Hamilton, una pequeña ciudad en la Isla Norte, y están solicitando la residencia permanente. Está encantada con la funcionalidad del país. “Quizás este sea un ejemplo extraño, pero los baños públicos no son una pesadilla. Puedes ir al baño y el dispensador de jabón de manos funcionará”, dijo. «O habrá un parque público con una parrilla que sea realmente funcional».

Trabaja como voluntaria en una reserva natural cercana, donde puede caminar por bosques nativos y está entusiasmada con la amabilidad del país. “Tal vez tengo algunos lentes de color de rosa”, admitió, pero dijo que le ha llamado la atención “el sentido de comunidad que está arraigado en la cultura. Los kiwis se cuidan unos a otros”.

Otros estadounidenses están igualmente entusiasmados. Sophie Zavaleta, de 27 años, estaba aprendiendo a ser maestra en Alabama cuando se fue para realizar un programa de estudios en el extranjero en Nueva Zelanda en 2020. Tenía la intención de quedarse dos meses, pero cuando llegó el Covid-19, extendió su estadía.

Pronto se enamoró del país. Su familia anfitriona la llevaba de viaje a la playa, donde se obsesionó con el paisaje costero. Consiguió un trabajo docente en Auckland, la ciudad más grande del país, y encontró el trabajo mucho menos estresante que lo que enfrentaría en los Estados Unidos. Su viaje de dos meses se ha extendido a cuatro años y podría volverse permanente.

Hay algunas desventajas. La comida y el alquiler cuestan mucho más en Nueva Zelanda que en casa, dijo Zavaleta, y extraña a su familia. Pero a medida que se acercan las elecciones estadounidenses, dijo: «Me alegro de vivir aquí y no necesariamente tener que lidiar con toda la locura política que sé que habrá allá».

Nueva Zelanda tiene un sistema de inmigración basado en puntos que requiere en gran medida que los inmigrantes tengan habilidades específicas o trabajen en ciertos empleos para cubrir la escasez de mano de obra. Según Statistics New Zealand, 5.874 estadounidenses se mudaron a Nueva Zelanda entre junio de 2022 y junio de 2023.

Todd Henry, propietario de un bar de 41 años en Auckland, creció en Pensilvania y se mudó definitivamente a Nueva Zelanda en 2013, después de varios períodos viviendo allí temporalmente. Dijo que la positividad del país contrastaba marcadamente con el estado de ánimo en Estados Unidos, donde “una vibra de negatividad impregnaba muchas conversaciones que se tenían con la gente. Es difícil de describir, pero sentí que eso me pesaba. Todo fue un desastre político”.

Durante las visitas a casa del Sr. Henry, encontró un creciente interés en su decisión de mudarse. “Vi cómo la gente decía: ‘Nueva Zelanda, ¿qué es eso y por qué quieres mudarte allí?’ a ‘¿Cómo me mudo allí también?’”, dijo.

Ha notado algunos cambios familiares en Nueva Zelanda. El país pasó recientemente por unas elecciones divisivas en las que varios partidos conservadores sacaron del poder al gobierno liberal. “Desafortunadamente, Nueva Zelanda también está cambiando en algunos aspectos en dirección a Estados Unidos. Aunque no hasta ese extremo”, dijo Henry.

Incluso entonces, Henry y algunos otros estadounidenses que se mudaron a Nueva Zelanda dijeron que estaban conmocionados por la situación en casa. «Es extraño ver esas cosas desde aquí», dijo el Sr. Henry. Pocos dijeron que se sintieron tentados a regresar. Estados Unidos “está demasiado lejos para salvarse simplemente votando”, dijo Schultz. «Si pensara que se puede salvar, todavía estaría allí».

Aquí están las historias de la semana.



¿Estás disfrutando de nuestros despachos de la oficina de Australia?
Cuéntanos lo que piensas en NYTAustralia@nytimes.com.

¿Te gusta este correo electrónico?
Reenvíalo a tus amigos (les vendría bien una perspectiva nueva, ¿verdad?) y hazles saber que pueden registrarse. aquí.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *