Muere en accidente aéreo Bill Anders, exastronauta del Apolo 8

Bill Anders, el astronauta del Apolo 8 que fue uno de los primeros humanos en orbitar la luna y que tomó la primera foto icónica de la Tierra elevándose sobre la superficie lunar, murió el viernes cuando el avión que piloteaba se estrelló cerca de las Islas San Juan frente a la costa. del estado de Washington. Tenía 90 años.

Volaba solo cuando el avión, un Beechcraft T-34 Mentor, se estrelló en el agua cerca de Roche Harbor, Washington, alrededor de las 11:40 am, dijo la Administración Federal de Aviación.

“La familia está devastada”, dijo a Associated Press su hijo, el teniente coronel retirado de la Fuerza Aérea Greg Anders. «Era un gran piloto y lo extrañaremos muchísimo».

Después de una búsqueda con helicópteros y barcos, un equipo de buceo estatal recuperó el cuerpo del piloto, dijo la suboficial Annika Hirschler, portavoz de la Guardia Costera de Estados Unidos.

El accidente está bajo investigación por la FAA y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

Bill Anders, centro, con sus compañeros de tripulación del Apolo 8, Jim Lovell, izquierda, y Frank Borman antes de su misión de 1968.

(NASA)

El 24 de diciembre de 1968, Anders y otros dos astronautas a bordo del Apolo 8, Frank Borman y Jim Lovell, se convirtió en el primeras personas en orbitar la Luna. Anders leyó el Libro del Génesis en una transmisión en vivo de Nochebuena desde el espacio.

Anders y sus compañeros de tripulación también fueron los primeros humanos en presenciar la Tierra azul elevándose sobre la superficie gris de la luna.

Mientras la nave espacial giraba, Anders miró por la ventana lateral y estaba tomando fotografías cuando la Tierra emergió de detrás de la luna.

“¡Dios mío, mira esa foto de ahí!” exclamó en un grabado intercambio. “Ahí está la Tierra saliendo. ¡Guau, qué lindo!

Ese momento, captado en película, fue la foto icónica”Salida de la Tierra.La imagen cautivó a personas de todo el mundo y se convirtió en un profundo símbolo del movimiento ecologista, mostrando la fragilidad de la vida en la Tierra en la inmensidad del espacio.

Anders, mirando desde la nave espacial. dijo más tardela Tierra parecía “como un frágil adorno de árbol de Navidad. Y pensé, ya sabes, es una lástima que no lo tratemos más como un adorno para el árbol de Navidad”.

La fotografía ha tenido una gran influencia en la sociedad. Basándose en la perspectiva capturada en la foto, los ambientalistas organizó el primer Día de la Tierra en 1970.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que Anders «ofreció a la humanidad uno de los regalos más profundos que un astronauta puede dar».

“Viajó hasta el umbral de la Luna y nos ayudó a todos a ver algo más: nosotros mismos. Él encarnó las lecciones y el propósito de la exploración. Lo extrañaremos”, escribió Nelson en un publicación en redes sociales.

La Unión Astronómica Internacional conmemoró la toma de la fotografía en 2018 nombrando a uno de los cráteres de la luna Anders’ Earthrise.

en una NASA entrevista en vídeo En sus últimos años, Anders reflexionó sobre cómo ver la Tierra desde esa perspectiva influyó en su forma de pensar sobre las personas y el planeta.

“Es realmente una lástima, ya sabes, nos estamos disparando misiles y cohetes y todo eso en este pequeño lugar que llamamos hogar. Es el único hogar en el universo para nosotros los humanos”, dijo. «Es una lástima que no lo tratemos un poco mejor».

Cuando tomó la imagen con una cámara Hasselblad, vio la Tierra emergiendo no sobre la Luna sino a un lado de ella. en las fotos orientación originalla luna está en el lado derecho. Pero la imagen normalmente ha sido enmarcada con la superficie lunar en la parte inferior, lo que hace que la Tierra parezca estar ascendiendo.

En una entrevista, Anders dijo que la foto «dio un impulso al movimiento ambientalista».

«Ayudó a señalar que la Tierra no sólo es delicada y frágil, sino que también es muy finita», dijo. “Todas las vistas de la Tierra desde la Luna han permitido a la raza humana… darse cuenta de que estamos todos hacinados en un pequeño planeta realmente pequeño. Y será mejor que lo tratemos mejor y a nosotros mismos, o no estaremos aquí por mucho tiempo”.

Anders fue el piloto del módulo lunar en la misión Apolo 8. En una entrevista de 1997 sobre el programa espacial, dijo que antes de su vuelo, había supuesto que había «una posibilidad entre tres de que tuviéramos una misión exitosa».

William A. Anders nació en 1933 en Hong Kong en una familia de militares. Su padre era un oficial de la Marina de los Estados Unidos.

Anders asistió a la escuela secundaria Grossmont en El Cajon en el condado de San Diego. Pasó a la Academia Naval y luego fue comisionado por la Fuerza Aérea.

Se retiró de la reserva de la Fuerza Aérea como general de división. Pero nunca dejó de volar, incluso décadas después de su regreso del espacio.

Anders en el aeropuerto Ramona del condado de San Diego en 2006.

(John Gastald / San Diego Union-Tribune)

Después de Apollo, Anders se labró una carrera ejecutiva que abarcó los sectores público y privado. Conocido por sus modales bruscos y su exigente atención a los detalles, se desempeñó como secretario ejecutivo del Consejo Nacional de Aeronáutica y Espacio, comisionado de la Comisión de Energía Atómica y primer presidente de la Comisión Reguladora Nuclear.

Más tarde vinieron períodos como embajador en Noruega, vicepresidente de General Electric Co. y vicepresidente ejecutivo de Textron Inc. A principios de la década de 1990, se desempeñó como presidente y director ejecutivo de General Dynamics, supervisando los ajustes en el contratista de defensa.

En 1996, Anders y su esposa cofundaron el Heritage Flight Museum, ahora ubicado junto al aeropuerto regional de Skagit en Burlington, Washington. A principios de octubre, Anders y su hijo Greg, que ahora es el director ejecutivo del museo, volaron un par de T. -34 aviones en una demostración de formación sobre el museo.

Anders y su esposa, Valerie, dividieron su tiempo entre Washington y la comunidad de Point Loma en San Diego. Le sobreviven seis hijos y más de una docena de nietos.

El senador de Arizona Mark Kelly, exastronauta, dijo que a través de la fotografía de “Earthrise”, Anders “cambió para siempre nuestra perspectiva de nuestro planeta y de nosotros mismos”.

“Él me inspiró a mí y a generaciones de astronautas y exploradores. Mis pensamientos están con su familia y amigos”, escribió Kelly en un publicación en redes sociales.

La Prensa Asociada contribuyó a este informe.

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