Mortíferas minas terrestres plantean una amenaza oculta en la capital de Libia

Los suburbios del sur, donde tres niños resultaron heridos, han sido «escenario de todas las guerras desde 2011 hasta hoy».

Cientos de mortíferas minas terrestres y municiones sin detonar aún cubren partes de Libia después de años de combates, lo que representa un peligro constante para los civiles, especialmente los niños, mucho después del conflicto.

«Es una zona de desastre», dijo Saleh Farhat, describiendo su barrio en las afueras del sur de la capital, Trípoli, donde su hijo Mohamed estaba siendo tratado en la unidad de cuidados intensivos de un hospital después de haber resultado gravemente herido en una explosión.

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Aunque una calma relativa ha regresado al país rico en petróleo desde la batalla por Trípoli hace cuatro años, las Naciones Unidas dicen que más de 400 personas, incluidos 26 niños, han resultado heridas o muertas desde 2019 en accidentes relacionados con artefactos explosivos sobrantes.

Mohamed Farhat, de 10 años, estaba jugando con amigos en un jardín cuando los niños recogieron lo que pensaron que era un trozo de chatarra.

«Unos segundos después, una fuerte explosión nos arrojó al suelo», dijo a la AFP su amigo Hamam Saqer, de 12 años, desde una cama de hospital cercana. Sus pies resultaron gravemente heridos por la explosión y estaba cubierto de vendas.

«No sabíamos que era un arma», añadió, prometiendo no volver nunca más a ese jardín.

Su hermano Laith Saqer, de 11 años, yacía en la cama de al lado, y tuvo suerte de escapar con sólo algunos rasguños leves.

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«No lo sabíamos», dijo sobre el explosivo. «Fuimos a jugar, eso es todo».

Libia todavía está luchando por recuperarse de años de guerra y caos tras el derrocamiento en 2011 del dictador Moamer Kadhafi, con enfrentamientos periódicos entre sus innumerables grupos armados rivales.

– ‘Explosivos en juguetes en Libia’ –

El país está dividido entre un gobierno reconocido por la ONU con sede en Trípoli, dirigido por Abdulhamid Dbeibah, y una administración rival en el este del país respaldada por el hombre fuerte militar Khalifa Haftar.

Los rivales libraron una sangrienta batalla por el control de Trípoli entre abril de 2019 y junio de 2020, con las fuerzas de Haftar detenidas en las afueras de la capital.

Sin embargo, antes de retirarse, colocaron minas antipersonal en las casas, según residentes y desminadores, quienes dicen haber encontrado los artefactos en todo, desde juguetes hasta cacerolas e inodoros.

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Según un informe de 2023 del Departamento de Estado de Estados Unidos, el Grupo Wagner, respaldado por Rusia y desplegado en Libia en apoyo de las fuerzas de Haftar, también colocó “minas terrestres y trampas explosivas” en la zona “mientras se retiraba de las afueras de Trípoli”.

Pero reconoció que «el alcance total de la contaminación por minas terrestres… y restos explosivos de guerra en Libia sigue siendo desconocido debido al control limitado» del gobierno en Trípoli.

Los suburbios del sur, donde los tres niños resultaron heridos, han sido «escenario de todas las guerras desde 2011 hasta hoy», afirmó Farhat.

«Las autoridades no están haciendo lo suficiente para eliminar las minas y las municiones sin detonar», añadió, diciendo que había oído hablar con frecuencia de vecinos a los que les amputaron las extremidades después de un accidente con una mina terrestre.

Alrededor del 36 por ciento de las áreas de Libia que habían estado plagadas de minas y municiones han sido limpiadas, según la misión de la ONU en Libia, pero otros 436 millones de metros cuadrados (alrededor de 108.000 acres) permanecen sin barrer.

Si la estabilidad y un gobierno unido regresan al país del norte de África, se necesitarán «de cinco a diez años para deshacerse» de las municiones sin detonar que quedan, dijo a la AFP un funcionario del Ministerio de Defensa que pidió no ser identificado.

A principios de mayo, las autoridades y el Centro Libio de Acción contra las Minas dijeron que estaban desarrollando una “estrategia nacional contra las minas” para abordar el problema, con la ayuda del Centro Internacional de Desminado Humanitario de Ginebra.

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«La gente tiene miedo porque sus vidas están en peligro», dijo el funcionario local de Trípoli, Seddik al-Abassi, pidiendo equipo especializado para ayudar a barrer las zonas residenciales de la ciudad.

Pero llegará demasiado tarde para Mohamed, el hijo de Farhat, que resultó herido en la cabeza por la metralla de la explosión. Los médicos dicen que se encuentra en condición estable, pero enfrenta un largo camino hacia la recuperación.

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