Columna: Mensaje urgente del Día D de Biden: salvar la democracia de nuevo

Cuando viajaba con presidentes de Estados Unidos al extranjero, había días en los que no podía creer que me estuvieran pagando por la experiencia. Uno de ellos fue el 6 de junio de 2004. El presidente George W. Bush estaba en Colleville-sur-Mer, en la costa francesa de Normandía, para conmemorar el 60º aniversario del desembarco del Día D.

La ceremonia bajo un cielo azul y soleado fue bastante conmovedora (y me senté detrás de Steven Spielberg y Tom Hanks, de la famosa película “Salvando al soldado Ryan”). Mejor aún fue mi paseo posterior entre hileras de austeras cruces blancas y algunas estrellas de David en el Cementerio americano de Normandía. Estaba solo salvo por unos pocos ingleses. Uno agarraba un portapapeles y parecía dirigir a los demás a determinadas tumbas. Los miré y luego los interrumpí.

Columnista de opinión

Jackie Calmes

Jackie Calmes aporta una mirada crítica a la escena política nacional. Tiene décadas de experiencia cubriendo la Casa Blanca y el Congreso.

Resultó que los ancianos eran de una ciudad donde se habían alojado militares estadounidenses en 1944 mientras esperaban órdenes para cruzar el Canal de la Mancha. Tenían una lista de nombres y números de tumbas de aquellos antiguos visitantes estadounidenses que ahora estaban enterrados en este lugar. En cada tumba, dejaron una cruz, de 7 por 4 pulgadas, con una amapola de papel roja pegada encima de la palabra “RECUERDO”. Me regalaron uno, que desde hace 20 años ocupa un lugar de honor en mi casa. Cuando le limpio el polvo, lo hago con reverencia.

Esa pequeña muestra contiene un simbolismo enorme, tanto de un Estados Unidos que es grande (sus ciudadanos dispuestos a sacrificarse para preservar la democracia contra la tiranía para ellos mismos como para los extranjeros) y de la gratitud de nuestros aliados. Con ese espíritu, pero con una diferencia inquietante, observé la cobertura de la visita del presidente Biden a Normandía para conmemorar el 80.º aniversario del Día D.

Hace dos décadas, pocos o ninguno de nosotros escuchábamos los homenajes pensando que las democracias representados allí, o sus alianzas nacidas de la Segunda Guerra Mundial, estaban en peligro. Sin embargo, ahora ambos parecen casi tan frágiles como los 180 veteranos que se reunieron en el cementeriola mayoría en sillas de ruedas, encorvados y cubiertos con mantas. los supervivientes “chicos de Pointe du Hoc” y otras operaciones de Normandía son ahora centenarias.

En la próxima conmemoración decenal, esos últimos vínculos vivos con la liberación de Europa del nazismo y el fascismo seguramente habrán desaparecido. Pero ¿qué pasa con los países y la causa por la que lucharon? El desafío para el resto de nosotros es asegurarnos de que sigan viviendo.

Ese desafío fue el tema de Biden en su discurso de 16 minutos en Colleville el jueves. Lo que Estados Unidos y sus aliados hicieron hace 80 años, dijo, “fue un poderoso ejemplo de cómo las alianzas, las alianzas reales, nos hacen más fuertes, una lección que espero que los estadounidenses nunca olvidemos”.

El hecho de que Biden incluso agregara esa línea sobre el olvido fue una señal de su inseguridad y la nuestra. El presidente, que era un bebé el día D pero durante el último medio siglo ha sido un actor en los debates sobre política exterior de Estados Unidos, conoce mejor que nadie el inquietante giro hacia la derecha en la política nacional y global de los últimos tiempos, y las amenazas que se agravan. Cuando reiteró su mensaje el viernes en Pointe du Hoc, los ecos del famoso discurso de Ronald Reagan allí hace 40 años acercaron a Biden a la visión internacionalista de Reagan que el propio partido de Reagan.

En Biden primer discurso sobre el estado de la unión Hace dos años, apenas seis días después de que Rusia invadiera Ucrania, un aliado de Estados Unidos y Europa, se mostró más confiado: “En la batalla entre democracia y autocracias, las democracias están a la altura del momento”. Sin embargo, él tiene apenas ha podido sostenerse el otrora fuerte compromiso militar de Estados Unidos con la coalición de 50 naciones que respalda a Ucrania. Se enfrenta a un creciente aislacionismo de “Estados Unidos primero” entre los republicanos en el Congreso, que reciben órdenes de Donald Trump. Y bien podría ser derrotado en noviembre por el expresidente.

La audiencia internacional de Biden en el cementerio estadounidense el jueves compartió claramente la incertidumbre sobre el mundo libre y sobre la voluntad de Estados Unidos de seguir dirigiéndolo.

Hubo un estallido de aplausos, donde en años anteriores bien podrían no haber habido ninguno, cuando Biden contó que después de la guerra los aliados establecieron la OTAN. Los aplausos parecieron sorprenderlo; no debería haberlo hecho. El subtexto: Sus oyentes temen que si Trump es elegido nuevamente, cumplirá amenazas pasadas debilitar o abandonar la OTAN y a alentar a los rusos hacer «lo que quieran».

“El aislacionismo no era la respuesta hace 80 años, y no es la respuesta hoy”, dijo Biden entre más aplausos. El caso de prueba es Ucrania: “No nos iremos”, afirmó. Aplausos nuevamente. Sin embargo, Biden ha dicho eso antes y casi se demuestra que estaba equivocado.

La audiencia del presidente fue tanto la que estaba en casa como la que estaba frente a él en la extensión verde del cementerio: “Seamos la generación que cuando se escriba la historia sobre nuestro tiempo (dentro de 10, 20, 30, 50, 80 años a partir de ahora) se dirá: Cuando llegó el momento, conocimos el momento. … Nuestras alianzas se fortalecieron. Y también salvamos la democracia en nuestro tiempo”.

La elección nunca ha sido más clara: Biden busca la reelección contra un rival que ha creado un movimiento de “Hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande”, lo que equivale a autoritarismo en el país y a un enfoque independiente y favorable a los dictadores en el exterior. Trump no tiene nada de mi reverencia –ni la suya– por la historia de sacrificio y liderazgo de Estados Unidos en el exterior. Como presidente, canceló una visita a un cementerio estadounidense de la Primera Guerra Mundial en Francia. quejándose de asesores«Está lleno de perdedores».

Eso horrorizaría a los británicos que conocí en Colleville hace 20 años, que cruzaron el Canal de la Mancha para honrar a los estadounidenses que hicieron lo mismo y murieron en suelo extranjero. Ahora nos corresponde a nosotros hacer nuestra pequeña parte para saludar los sacrificios de las generaciones pasadas y salvar la democracia.

@jackiekcalmes

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