Revisión de la muerte de Tyler Skaggs: MLB toma medidas para reducir las sobredosis de opioides

Han pasado casi cinco años desde que el lanzador de los Angelinos Tyler Skaggs murió de una sobredosis accidental de pastillas de oxicodona mezcladas con fentanilo en una habitación de hotel de Texas. Sin embargo, el impacto de la tragedia y las revelaciones durante el posterior juicio del empleado de los Angelinos, Eric Kay, de que Skaggs y varios otros jugadores recibieron opioides todavía se sienten.

Liga Mayor de Béisbol anunciado esta semana que sus procedimientos médicos de emergencia ahora requieren que la naloxona se almacene en las casas club, salas de pesas, dugouts y vestidores de árbitros en todos los estadios de ligas mayores y menores. Además, todos los entrenadores deportivos certificados estarán equipados con naloxona cuando los equipos viajen.

La naloxona, también conocida por la marca Narcan, es un antídoto para la intoxicación por opioides. Administrada con mayor frecuencia en forma de aerosol nasal, la naloxona encuentra y reemplaza los receptores opioides, uniéndose más fuerte que el opioide y bloqueándolos eficazmente.

La asociación es parte de una iniciativa lanzada el año pasado por la Casa Blanca llamada Desafío para salvar vidas por sobredosis.

“Estamos orgullosos de los esfuerzos realizados en @MLB salvar vidas comprometiéndose a aumentar la capacitación y el acceso a medicamentos para revertir las sobredosis de opioides que salvan vidas, como la naloxona, y apoyando a organizaciones como @SongforCharlie. @PBATS”, El vicepresidente de comunicaciones de la MLB, Mike Teevan, publicó en X.com.

Se lanzará una campaña dirigida a los fanáticos en el Juego de Estrellas en julio y la MLB se ha asociado con una organización sin fines de lucro que intenta crear conciencia entre los adolescentes y adultos jóvenes sobre las píldoras que inesperadamente incluyen fentanilo mortal.

La muerte de Skaggs llevó a la MLB a comenzar a realizar pruebas de detección de drogas, y cada año se realizan hasta 12.000 pruebas. Sólo los jugadores que rechazan el tratamiento están sujetos a medidas disciplinarias, aunque las pruebas positivas de opioides no han sido frecuentes, según Jon Coyles, vicepresidente de salud y seguridad de drogas de la MLB.

La iniciativa ha sido criticada en las redes sociales como un truco de relaciones públicas porque no está claro si a alguien asociado con un equipo de la MLB le han administrado naloxona durante una sobredosis. Coyles, sin embargo, respondió, diciendo que abordar la adicción a los opioides y las sobredosis es un importante problema de salud pública digno de los esfuerzos de la MLB.

“Esperamos que nuestro enfoque en la naloxona en nuestra industria, solo por la naturaleza pública del béisbol, ayude con la concientización pública y contribuya a la conversación nacional sobre este tema”, Coyles dijo a Sports Illustrated.

MLB es sólo uno de los muchos participantes en el Desafío de la Casa Blanca para salvar vidas por sobredosis. El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, por ejemplo, almacena naloxona en todas las escuelas K-12 y ha capacitado al personal de atención médica para administrarla. Los estudiantes pueden llevar naloxona.y LAUSD dice que el medicamento se ha utilizado para salvar unas 50 vidas desde enero de 2023.

El fármaco Narcan para revertir sobredosis se muestra durante la formación de los empleados de la Corporación de Gestión de Salud Pública. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. aprobó la venta sin receta del antídoto para sobredosis de naloxona el 29 de marzo de 2023.

(Matt Rourke / Prensa Asociada)

Es difícil decir si la naloxona podría haber salvado la vida de Skaggs. Estaba solo en su habitación de hotel cuando cortó y esnifó lo que creía que eran pastillas de oxicodona que le proporcionó Kay, un antiguo empleado de relaciones con los medios de los Angels que en el juicio admitió su propia adicción a los opioides.

Kay fue declarada culpable de distribuir fentanilo por un jurado de Texas en 2022 y cumple una condena de 22 años de prisión. Durante su juicio, cuatro jugadores de los Angelinos… Matt Harvey, Mike Morín, Cam Bedrosian y CJ Cron – subió al estrado y describió el uso de opioides cuando jugaban para el equipo. Dijeron que los jugadores llamaban “chicos azules” a las pastillas ilícitas de oxicodona de 30 miligramos debido a su color.

Harvey testificó que Skaggs le pidió pastillas en junio de 2019 porque quería sentirse «relajado» antes de un comienzo y dijo que Skaggs le dijo que una vez aplastó una pastilla de oxicodona y la esnifó en un dispensador de papel higiénico en la casa club de los Angelinos.

El abogado de Kay, Michael Molfetta, le preguntó a Harvey si alguna vez le pidió a Skaggs que tuviera cuidado.

“Mirando hacia atrás, desearía haberlo hecho”, dijo Harvey. “En el béisbol, haces todo lo posible para permanecer en el campo. En ese momento, sentí que, como compañero de equipo, simplemente lo estaba ayudando a superar lo que necesitaba”.

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