Una provincia canadiense permitió el consumo de drogas en público. No salió según lo planeado

Canadá está sumido en una crisis de sobredosis de fentanilo. En Vancouver se están llevando a cabo experimentos radicales para prevenir muertes. Mire la advertencia de fentanilo de Canadá el martes 11 de junio a las 9:30 p. m. en SBS o transmítala a través de
En 2023, Columbia Británica se convirtió en la primera provincia canadiense en despenalizar la posesión de pequeñas cantidades de drogas ilícitas en un esfuerzo por combatir la creciente crisis de sobredosis de opioides.
En el marco de un programa piloto de tres años de duración, a los usuarios adultos se les permitía llevar hasta 2,5 gramos de heroína, metanfetamina, éxtasis o crack, y podían consumirlos en ciertos lugares públicos sin enfrentar cargos criminales.
En ese momento, la ministra de salud y adicciones de Canadá, Caroline Bennett, dijo que la política serviría como modelo para que otras provincias abordaran el creciente número de sobredosis de opioides que ocurren en todo el país.

Más del 80 por ciento de las muertes accidentales relacionadas con opioides involucraron al fentanilo, un analgésico farmacéutico que es 50 veces más potente que la heroína y que cada vez se mezcla más con las drogas ilícitas.

La posesión y el consumo de menos de 2,5 gramos de drogas siguen siendo legales en residencias privadas y en lugares de consumo supervisados. Fuente: SBS / Fecha límite

Pero poco más de un año después de iniciado el programa, Columbia Británica revirtió abruptamente el curso de su experimento en respuesta a quejas sobre el creciente uso de drogas en parques y restaurantes mientras la policía no podía abordar el problema.

A finales de abril, el gobierno volvió a tipificar como delito el consumo de drogas en todos los espacios públicos.

¿Qué pasó?

Los defensores de la despenalización han argumentado durante mucho tiempo que procesar a las personas por consumo de drogas no funciona y las pone en mayor riesgo de sufrir una sobredosis de drogas ilegales tóxicas. Argumentan que las políticas de salud pública deberían centrarse en reducir el estigma y el acceso a sustancias seguras.

Desde 2021, el número de muertes anuales relacionadas con opioides en Canadá ha aumentado de 3000 a más de 6200.
El fentanilo ha sido el principal culpable de sobredosis accidentales, particularmente entre jóvenes que han ingerido una cantidad letal del opioide mezclado con drogas recreativas.

Con la tasa más alta de muertes causadas por fentanilo en el país, Columbia Británica ha sido el epicentro de la crisis. En 2016, la provincia declaró una emergencia de salud pública. Desde entonces, más de 14.000 personas han muerto a causa de drogas tóxicas, según el servicio forense de la provincia.

En Canadá, los jóvenes de 15 a 24 años son el grupo de más rápido crecimiento en hospitalizaciones por sobredosis de opioides. Crédito: Fecha límite de SBS

La despenalización de las drogas fue el último paso de una serie de medidas que los funcionarios han tomado para combatir las sobredosis, como abrir sitios de consumo seguro y dispensar alternativas a los opiáceos o cantidades seguras de fentanilo a los adictos a los opioides.

Pero la política fue criticada por residentes y autoridades que la calificaron de «experimento dañino» que no logró salvaguardar adecuadamente al público.
Apenas unos meses después del programa piloto, comenzaron a surgir historias sobre parafernalia de drogas encontrada cerca de parques infantiles y personas que consumían drogas en espacios públicos como parques y playas. Sin embargo, la policía no tenía poderes para intervenir si la persona llevaba la cantidad legalmente permitida.
«A raíz de la despenalización, hay muchos de esos lugares en los que no tenemos absolutamente ninguna autoridad para abordar el problemático consumo de drogas, porque la persona parece estar en posesión de menos de 2,5 gramos», dijo en su informe la subjefa de la policía de Vancouver, Fiona Wilson. testimonio en el parlamento el 15 de abril.
«Entonces, si tienes a alguien que está con su familia en la playa y hay una persona a su lado fumando crack, no es un asunto policial».

Sin embargo, los defensores dicen que el gobierno de Columbia Británica creó una narrativa falsa para el público de que la despenalización era la única solución que reduciría el creciente número de muertes por drogas.

DJ Larkin, co-abogado de la Asociación de Enfermeras de Reducción de Daños y director ejecutivo de la Coalición Canadiense sobre Políticas de Drogas, dice que la política no abordó fundamentalmente el suministro de drogas tóxicas, que es la fuerza impulsora detrás de la crisis.
«Para ser eficaz en la reducción de daños y el apoyo a comunidades saludables, [decriminalisation] debe ir acompañado de acciones adicionales», dijo Larkin a SBS Dateline en un correo electrónico.

«Cuando vemos consumo de drogas en público, es porque la gente no tiene vivienda, servicios o lugares seguros adonde ir. La gente quiere seguir con vida, no morir sola y fuera de la vista».

El primer ministro de Columbia Británica, David Eby, citó la seguridad pública como la razón para volver a criminalizar el consumo de drogas en los espacios públicos. Fuente: Getty / Agencia Anadolu

Próximos pasos

El primer ministro de Columbia Británica, David Eby, citó la seguridad y la creciente frustración pública por el «desorden» como la razón detrás de la decisión de volver a ilegalizar el consumo de drogas en todos los espacios públicos, incluidos los hospitales y el transporte público.
«La adicción es una cuestión de salud, no una cuestión de derecho penal, y ese principio es el que trata todo el proyecto de despenalización», afirmó Eby en un comunicado del 26 de abril.
Posesión y uso de menos de 2,5gramo de drogas siguen siendo legales en una residencia privada o en lugares de consumo supervisado.

El ministro de seguridad pública de la provincia, Mike Farnworth, dijo que el gobierno debería adoptar políticas públicas sobre el uso de drogas similares a las que ya existen para fumar, beber alcohol y cannabis en público, donde el uso público está prohibido y fuertemente regulado.

La decisión de revertir el rumbo en Columbia Británica ha sumido en la incertidumbre los planes de Toronto para despenalizar la posesión de drogas ilegales para uso personal.
La propuesta de la ciudad iba más allá de Columbia Británica, al proteger también a los jóvenes de cargos criminales y extender la exención a todas las drogas para posesión personal. Pero el mes pasado, el gobierno federal rechazó su solicitud.
El presidente de la Asociación de Enfermeras de Reducción de Daños de Canadá, Corey Ranger, sigue comprometido a crear comunidades donde todas las personas, consuman drogas o no, puedan acceder a la seguridad y el bienestar.
«Para mantener a todos más seguros, incluidas las enfermeras y todos los trabajadores de la salud, necesitamos un acceso generalizado a espacios de uso más seguros, incluidos los servicios de inhalación», dijo Ranger. dicho.

«Podemos lograr la seguridad sin recurrir a medidas punitivas».

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