La euforia de Israel por el rescate de rehenes puede ser fugaz

Durante meses, los israelíes sólo habían oído hablar de rehenes asesinados o declarados muertos en Gaza. Las familias “afortunadas” fueron aquellas cuyos restos de sus seres queridos fueron recuperados por los soldados, con gran riesgo, y llevados a Israel para su entierro.

De modo que el audaz rescate el sábado de cuatro rehenes vivos elevó instantáneamente la moral en Israel y ofreció al menos una victoria momentánea para el asediado primer ministro del país, Benjamín Netanyahu.

Pero el domingo la euforia ya estaba dando paso a una realidad más dura. El intenso ataque aéreo y terrestre que acompañó al rescate mató a decenas de palestinos, incluidos civiles, según funcionarios de salud de Gaza, desmentiendo las afirmaciones de Israel de que la operación fue un éxito rotundo, al menos a nivel internacional. Y la operación no logró resolver ninguno de los profundos dilemas y desafíos que aquejan al gobierno israelí, según los analistas.

Ocho meses después de su devastadora guerra en Gaza, Israel todavía parece estar lejos de lograr sus objetivos declarados de desmantelar las capacidades militares y de gobierno de Hamás. Y los israelíes temen que se les esté acabando el tiempo a muchos de los rehenes en Gaza. Alrededor de un tercio de los 120 que quedan ya han sido declarados muertos por las autoridades israelíes.

Al mismo tiempo, los dirigentes de Israel están lidiando con una escalada de hostilidades a lo largo de la frontera norte con el Líbano y luchando contra el creciente aislamiento internacional y el oprobio por la guerra en Gaza, incluyendo acusaciones de genocidio que están siendo examinados por la Corte Internacional de Justicia de La Haya.

La misión de rescate “no resuelve ni uno solo de los problemas que Israel ha estado enfrentando desde el 7 de octubre”, escribió el domingo Nahum Barnea, un destacado columnista político israelí, en el popular periódico Yediot Ahronot.

“No resuelve el problema en el norte; no resuelve el problema en Gaza; y no resuelve la gran cantidad de otros problemas que amenazan a Israel en el ámbito internacional”, añadió.

La decisión del domingo de Benny Gantz, exjefe militar y principal rival político de Netanyahu, de retirar a su partido centrista Unidad Nacional del gabinete de emergencia en tiempos de guerra dejó a Netanyahu aún más expuesto.

La estabilidad del gobierno de Netanyahu ahora parece estar en juego.

Ha aumentado la presión sobre el gobierno israelí para que llegue a un acuerdo con Hamás para la liberación de todos los rehenes restantes. Pero el destino de la propuesta de Israel de una tregua y un intercambio de rehenes y prisioneros, como descrito por el presidente Biden hace más de una semana, todavía es incierto. La administración Biden y los funcionarios israelíes dicen que todavía están esperando una respuesta formal de Hamás para determinar si se pueden reanudar las negociaciones.

Los israelíes ahora están debatiendo si la operación de rescate de rehenes ayudará o obstaculizará las perspectivas de un acuerdo de este tipo, que, de seguir adelante, podría amenazan el control del poder de Netanyahuy aquellos de extrema derecha en su coalición gobernante prometieron renunciar y derribar su gobierno.

Es probable que el rescate de los cuatro rehenes refuerce los argumentos de quienes dicen que la presión militar israelí sobre Hamás y la continuación de las operaciones terrestres en Gaza son necesarias para traer al resto de los rehenes a casa.

Pero para muchos israelíes y familiares de los decenas de rehenes restantes, el regreso de sólo cuatro cristalizó lo obvio: que operaciones militares tan complejas probablemente sólo puedan salvar a unos pocos de ellos y supongan un gran riesgo para los militares.

Los medios de comunicación israelíes han prestado escasa atención a la gran número de muertos informaron funcionarios en Gaza como resultado de la operación de rescate. Ni el ejército israelí ni los funcionarios de salud palestinos proporcionaron un desglose de los civiles y combatientes muertos en el ataque.

El principal portavoz del ejército, el contralmirante Daniel Hagari, dejó claros los límites de lo que el ejército podía hacer en una sesión informativa con periodistas el sábado y dijo sobre los rehenes restantes: «Sabemos que no podemos realizar operaciones para rescatar a todos». de ellos porque no siempre existen las condiciones que lo permitan”. El mayor número de rehenes que han sido liberados (más de cien) lo fueron en virtud de un acuerdo anterior para un alto el fuego temporal y un intercambio de rehenes y prisioneros en noviembre.

La operación también subrayó la situación de Israel: sin fuerzas sobre el terreno, el ejército no podría llevar a cabo ninguna operación de rescate de este tipo ni continuar desmantelando las capacidades de Hamás. Pero Hamás ha logrado cualquier avance en un acuerdo de rehenes condicionado al compromiso israelí de un alto el fuego permanente y la retirada total de sus tropas de Gaza.

Para Hamás, que perdió cuatro de las piezas de negociación que le quedaban el sábado, la mortífera operación israelí podría endurecer su posición. El grupo insinuó que la operación de rescate podría empeorar las cosas para los cautivos restantes.

«La operación supondrá un gran peligro para los prisioneros del enemigo y tendrá un impacto negativo en sus condiciones y vidas», dijo el sábado el portavoz del ala militar del grupo, Abu Obeida, en un comunicado.

Los expertos dijeron que algunos de los rehenes restantes podrían ahora ser trasladados de edificios de apartamentos civiles, como los que albergaban a los cuatro que fueron rescatados el sábado, a condiciones más duras en túneles subterráneos donde será más difícil llegar a ellos.

«Hamás intentará aprender lecciones» de la operación y tomar más precauciones para mantener a los rehenes inaccesibles, dijo Avi Kalo, teniente coronel israelí en las reservas y ex jefe del departamento de inteligencia militar centrado en los soldados desaparecidos en combate.

«Para Hamás este no es un punto de inflexión», dijo, añadiendo que el grupo todavía tiene muchos rehenes. “Cuatro menos no es algo que cambie drásticamente la realidad”, añadió.

Algunos israelíes comparaban la operación de alto riesgo del sábado con la legendaria Incursión en Entebbe de hace casi 50 años, cuando comandos israelíes rescataron a más de cien rehenes, en su mayoría israelíes, retenidos en Uganda por secuestradores de aviones propalestinos. El hermano de Netanyahu, Yonatan, el comandante de esa incursión, murió durante la misión.

El propio Netanyahu intentó vincular a ambos el domingo, anunciando que así como la incursión en Entebbe fue denominada retroactivamente Operación Yonatan, en memoria de su hermano, el gobierno había aprobado la propuesta del ejército de nombrar la incursión del sábado “Operación Arnon”, en honor a Arnon. Zamora, el comando de la policía israelí que murió en un tiroteo durante la misión en Gaza.

Muchos israelíes ya habían acusado a Netanyahu, cuyos índices de aprobación se desplomaron después del 7 de octubre, de intentar sacar provecho del rescate apresurándose a recibir a los rehenes liberados en el hospital cerca de Tel Aviv, donde se estaban recuperando y reuniendo con sus familias.

Luego, su oficina publicó una gran cantidad de fotografías y videoclips del hospital, donde Netanyahu también hizo una declaración pública, rompiendo la costumbre de evitar la actividad gubernamental durante el sábado judío.

Los familiares de los rehenes que no han regresado dijeron que no habían recibido esa atención personal por parte del primer ministro. Avi Marciano, cuya hija Noa, una soldado, fue secuestrada el 7 de octubre y asesinada en Gaza, escribió en Facebook correo el sábado que en los seis meses transcurridos desde que se anunció su muerte, “el primer ministro no ha venido. Él tampoco ha llamado”.

La salida de Gantz y su partido significó el fin del gobierno de emergencia más amplio y sirvió como una acusación de las turbias políticas de Netanyahu en tiempos de guerra.

Gantz se unió al gobierno poco después del 7 de octubre por lo que dijo que era un sentido de responsabilidad nacional y se convirtió en un miembro clave del gabinete de guerra de Netanyahu. Hace tres semanas emitió un ultimátum, diciendo que se retiraría del gobierno antes del 8 de junio a menos que Netanyahu trazara un camino claro y estratégico a seguir, incluyendo la toma de decisiones y planes sobre cómo liberar a los rehenes restantes en Gaza y para el gobierno de posguerra de Gaza. el territorio, entre otras cuestiones.

Gantz había planeado dirigirse a la nación el sábado por la noche, pero debido al rescate de los rehenes pospuso su tan esperado anuncio 24 horas. La salida de su partido no derribará inmediatamente al gobierno; Netanyahu y sus socios restantes todavía cuentan con una mayoría en el Parlamento.

Pero Gantz acusó a Netanyahu de retrasar decisiones críticas por razones políticas estrechas, enviando una señal clara de que incluso después del dramático ataque del sábado, no había cambiado mucho.

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