Ucrania considera mantener aviones F-16 en el extranjero para protegerse de los ataques rusos

  • Ucrania podría mantener algunos de los aviones de combate F-16 que espera recibir de sus aliados occidentales en bases extranjeras para protegerlos de los ataques rusos.
  • El presidente ruso, Vladimir Putin, advirtió que Moscú podría considerar lanzar ataques contra instalaciones en países de la OTAN si albergan aviones de combate utilizados en Ucrania.
  • En respuesta a la última ofensiva de Rusia, Estados Unidos y otros aliados de la OTAN han permitido a Ucrania utilizar armas que ellos suministran para llevar a cabo ataques limitados dentro de Rusia.

Ucrania podría mantener algunos de los aviones de combate F-16 que recibirá de sus aliados occidentales en bases extranjeras para protegerlos de los ataques rusos, dijo el lunes un alto oficial militar ucraniano.

Bélgica, Dinamarca, los Países Bajos y Noruega se han comprometido a proporcionar a Ucrania más de 60 aviones de combate F-16 fabricados en Estados Unidos para ayudarla a defenderse de los ataques rusos. Actualmente, los pilotos ucranianos están recibiendo entrenamiento para volar los aviones de combate antes de las entregas que se espera comiencen a finales de este año.

Serhii Holubtsov, jefe de aviación de la fuerza aérea de Ucrania, dijo que «un cierto número de aviones se almacenarán en bases aéreas seguras fuera de Ucrania para que no sean atacados aquí».

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Holubtsov dijo a Radio Free Europe/Radio Liberty, financiada por el gobierno estadounidense, que esos F-16 podrían usarse para reemplazar aviones dañados mientras se someten a reparaciones, así como para entrenar a pilotos ucranianos en el extranjero.

«De esta manera siempre podremos tener en la flota operativa un número determinado de aviones que corresponda al número de pilotos que tenemos», afirmó. «Si hay más pilotos, habrá más aviones en Ucrania».

El presidente ruso Vladimir Putin ha advertido que Moscú podría considerar lanzar ataques contra instalaciones en países de la OTAN si albergan los aviones de combate utilizados en Ucrania.

El primer ministro belga, Alexander De Croo, a la derecha, y la ministra de Defensa de Bélgica, Ludivine Dedonder, a la izquierda, junto al presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, en el centro, frente a un F-16 en el aeropuerto militar de Melsbroek en Bruselas, el 28 de mayo de 2024. (Foto AP/Virginia Mayo, archivo)

«Si están estacionados en bases aéreas fuera de las fronteras ucranianas y utilizados en combate, tendremos que ver cómo y dónde atacar los activos utilizados en combate contra nosotros», dijo Putin el año pasado. «Representa un grave peligro de que la OTAN se vea aún más involucrada en el conflicto».

En marzo, el líder ruso volvió a advertir Los aliados occidentales de Ucrania en contra de proporcionar bases aéreas desde donde los F-16 pudieran lanzar incursiones contra las fuerzas del Kremlin. Esas bases se convertirían en un «objetivo legítimo», afirmó.

«Los F-16 son capaces de transportar armas nucleares y también tendremos que tenerlo en cuenta al organizar nuestras operaciones de combate», afirmó Putin.

Los F-16 requieren un alto nivel de pistas y hangares reforzados para protegerlos de ataques en tierra. No está claro cuántas bases aéreas ucranianas pueden cumplir con esos requisitos, y Rusia seguramente apuntará rápidamente a algunas que puedan acomodarlas una vez que lleguen los aviones.

Holubtsov señaló que los F-16 ayudarán a proteger las regiones fronterizas y de primera línea de las bombas deslizantes rusas que han infligido daños significativos tanto a las tropas como a las zonas residenciales, incluida Kharkiv. Las bombas planeadoras son bombas pesadas de la era soviética equipadas con sistemas de guía de precisión y lanzadas desde aviones que vuelan fuera del alcance de las defensas aéreas.

«Creo que lograremos, en primer lugar, hacer retroceder a los aviones que lanzan bombas planeadoras más lejos de la línea de contacto», afirmó. «Si logramos hacerlos retroceder al menos otras 19-31 millas, esto ya puede considerarse un punto de inflexión y un logro, si no de superioridad, sí de paridad en el espacio aéreo».

Los aliados occidentales de Ucrania están tratando de reforzar el apoyo militar a Kiev mientras las tropas rusas han lanzado ataques a lo largo de la línea del frente de más de 620 millas, aprovechando un largo retraso en la ayuda militar estadounidense. Actualmente, Ucrania está luchando para frenar el avance ruso cerca de su segunda ciudad más grande, Kharkiv, a menos de 20 millas de la frontera.

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Estados Unidos y otros aliados de la OTAN han respondido a la última ofensiva rusa permitiendo que Ucrania utilice las armas que entrega a Kiev para llevar a cabo ataques limitados dentro de Rusia. La decisión podría potencialmente impedir la capacidad de Moscú de concentrar sus tropas para una ofensiva mayor cerca de Kharkiv y en otras zonas fronterizas.

La semana pasada, Putin respondió advirtiendo que Moscú «se reserva el derecho» para armar a los adversarios de Occidente mundial. «Si suministran (armas) a la zona de combate y exigen el uso de estas armas contra nuestro territorio, ¿por qué no tenemos derecho a hacer lo mismo?» dijo Putin.

No especificó dónde podrían enviarse esas armas. Estados Unidos ha dicho que Rusia ha recurrido a Corea del Norte e Irán para reforzar su arsenal de armas relativamente simples, pero Moscú podría echar mano de su arsenal de misiles de alta tecnología para compartirlos con adversarios de Occidente si Putin decide cumplir su amenaza.

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