La crisis del cuidado infantil cuesta a las empresas estadounidenses

Vadym Buinov | Momento | imágenes falsas

La pandemia de Covid-19 sacó a la superficie grietas y resiliencia en la economía estadounidense, con el cuidado infantil ocupando un lugar central cuando las guarderías cerraron, las escuelas se volvieron remotas y los padres intentaron compatibilizar a sus hijos con sus trabajos.

Si bien el empleo en el sector del cuidado infantil ha regresado a su nivel inicial después de la pandemia, según el últimos datos de la Oficina de Estadísticas LaboralesLa escasez de trabajadores y de plazas disponibles para niños en algunas zonas está pesando sobre el sector.

Los costos también están aumentando para las familias. A Informe de febrero del Bank of America mostró que los costos para las familias aumentaron entre un 15% y casi un 30% en términos del pago promedio por cuidado infantil por hogar, año tras año, durante el cuarto trimestre de 2023. El mayor aumento se observó entre los hogares con ingresos promedio de entre $100,000 y $250,000 al año. .

Los defensores de las políticas argumentan que el cuidado infantil, incluidos los bebés y los niños pequeños, es una cuestión económica que afecta a todos los estadounidenses, no sólo a aquellos con niños pequeños.

Miles de millones en fondos de estabilización de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense destinados al sector del cuidado infantil expiraron el pasado otoño, lo que podría generar mayores costos para las familias o los centros que cierran sus puertas.

ReadyNation, un grupo de defensa de más de 2000 ejecutivos de empresas, ejerce presión en apoyo de políticas y programas a nivel estatal y federal que respaldan una fuerza laboral y una economía sólidas, incluido el cuidado infantil.

El grupo publicó un informe en 2023 que encontró que la crisis de cuidado infantil de bebés y niños pequeños en el país le cuesta a EE. UU. aproximadamente 122 mil millones de dólares en ganancias, productividad e ingresos perdidos cada año. Eso representa un aumento de $57 mil millones en 2018, antes de que la pandemia expusiera y exacerbara los agujeros en el sistema para las familias trabajadoras y las empresas que dependen de ellas.

El estudio de ReadyNation encontró una combinación de «Covid-19 y una acción política insuficiente han empeorado significativamente la crisis».

«Todos los contribuyentes se ven afectados por esto. Necesitamos darnos cuenta de que la pérdida de los contribuyentes es de $1,470 cada año por cada padre que trabaja debido a los menores impuestos sobre la renta que se pagan y a los menores impuestos sobre las ventas debido a la falta de poder adquisitivo de las personas que están desempleadas», dijo Nancy Fishman, director nacional de ReadyNation.

Parte de la solución a nivel nacional es apoyar lo que el grupo llama «la fuerza laboral detrás de la fuerza laboral»: los proveedores de cuidado infantil temprano.

«El apoyo a la fuerza laboral de la primera infancia podría incluir cosas tales como garantizar que los proveedores de cuidado infantil tengan acceso a beneficios. Todos sabemos cuánto importan los beneficios, ya sean beneficios de atención médica o la capacidad de encontrar cuidado infantil de alta calidad para sus hijos. propios hijos», dijo Fishman a CNBC. «También son importantes los programas que apoyan la capacitación y educación adicional para los proveedores de cuidado infantil».

Soluciones en el Estado Dorado

Sólo en California, el costo económico, incluida la pérdida de ingresos, productividad e ingresos, se estima en $17 mil millones, proyecta ReadyNation. Según las estimaciones del grupo, esa cifra es más alta que la de cualquier otro estado del país.

Si bien los empleos en el cuidado infantil en el estado se han recuperado a una base de 2020 a partir de esta primavera, según un análisis del Centro para el Estudio del Empleo en el Cuidado Infantil, otros estados han experimentado mayores ganancias laborales después de la pandemia.

Algunos trabajadores de cuidado infantil en California se organizaron en 2019, con Child Care Providers United, que hoy representa a más de 40,000 proveedores de cuidado infantil con licencia y exentos de licencia, amigos y familiares, en el hogar. Los proveedores son parte del programa de subsidio estatal en California, y el sindicato es una asociación de los Locales 99 y 521 de SEIU, así como del Local 3930 de UDW/AFSCME.

El grupo obtuvo su primer contrato en 2021 y obtuvo acceso a los primeros beneficios de jubilación del país.

El sindicato dice que los proveedores de cuidado infantil actualmente reciben un reembolso de un porcentaje de lo que les cuesta brindar cuidado en el estado. El salario promedio de los proveedores de cuidado infantil es de $7 a $10 por hora, y muchos proveedores no reportan salario neto, dijo.

Actualmente, los proveedores están abogando a través del proceso presupuestario estatal para que se les reembolse el costo total de brindar atención para crear más dignidad en su trabajo, mantener a los proveedores abiertos y atraer nuevos proveedores a la fuerza laboral.

Deborah Corley-Marzett opera un centro domiciliario de atención subsidiada en Bakersfield, California. Le dijo a CNBC que le gustaría contratar más personal para ayudarla a ella y a sus niños, pero es difícil encontrar la persona adecuada y ofrecer salarios competitivos en este entorno. Los trabajadores con salarios bajos en el sector de comida rápida del estado, por ejemplo, acaban de obtener un salario mínimo histórico de 20 dólares la hora, presionando a otros sectores para que mantengan el ritmo.

«Tengo un problema de escasez de personal. Literalmente no puedo darme el lujo de contratar a alguien para que venga a trabajar conmigo por las mañanas en este momento. No puedo permitírmelo», dijo Corley-Marzett. «No tengo suficientes hijos en este momento. Pero físicamente no puedo hacerme cargo de más niños».

Los legisladores sostienen que se han logrado avances, pero que queda más trabajo por hacer. La senadora estatal Nancy Skinner, demócrata que representa partes del Área de la Bahía y presidenta del Caucus de Mujeres de California, dijo que el grupo continúa dando prioridad al cuidado y la educación infantil temprana. El grupo abogó por un aumento de $2 mil millones en el gasto estatal en el transcurso de los últimos dos años hacia el cuidado y la educación temprana, para un total de $6.5 mil millones.

El enfoque actual del Caucus es mantener tasas de reembolso constantes para los proveedores de cuidado infantil mientras el estado enfrenta un déficit presupuestario.

«Tenemos un desempleo bajo, pero muchos sectores de la economía están buscando trabajadores», dijo Skinner a CNBC. «Si tu familia se encuentra en una situación en la que no puedes ir a trabajar porque no tienes un cuidado infantil adecuado, o no puedes pagarlo, entonces no puedes cumplir con ese trabajo que está ahí, vacante, esperándote». «.

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