Se forma unidad de aplicación de la ley para combatir los cigarrillos electrónicos ilegales

Una coalición de múltiples agencias de agentes del orden comenzará a abordar el mercado rebelde de los cigarrillos electrónicos ilegales, bajo la presión de grupos antitabaco, legisladores y la industria tabacalera que instan a las autoridades federales a detener la avalancha de dispositivos de vapeo preferidos por los adolescentes.

El Departamento de Justicia anunció el nuevo esfuerzo, que se espera que tenga como objetivo los vaporizadores con sabor a frutas y dulces que contienen altos niveles de nicotina adictiva.

La nueva coalición incluiría la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos; el Servicio de Alguaciles de EE.UU.; la Comisión Federal de Comercio y el Servicio Postal de EE. UU., aprovechando leyes federales que podrían incluir multas significativas y penas de cárcel. “Los cigarrillos electrónicos y los productos de vapeo no autorizados continúan poniendo en peligro la salud de los estadounidenses, en particular de los niños y adolescentes, en todo el país”, dijo Benjamin C. Mizer, fiscal general asociado interino.

Hasta ahora, los esfuerzos de aplicación de la ley han implicado en gran medida cartas de advertencia y sanciones limitadas emitidas por la Administración de Alimentos y Medicamentos a varios proveedores, como propietarios de gasolineras y tiendas de conveniencia, ordenándoles que dejen de vender los artículos.

Esas iniciativas de la FDA han sido criticadas como infructuosas por legisladores del Congreso y otros, quienes han presionado a la agencia para que haga más para evitar que los cigarrillos electrónicos ilegales ingresen a los Estados Unidos.

Las empresas tabacaleras tradicionales, incluida Reynolds American, también han pedido a la FDA, que regula el tabaco, que destierre los productos ilícitos que compiten con sus propios cigarrillos electrónicos. Sin embargo, su llamado para que se apliquen medidas de control de los cigarrillos electrónicos con sabores terminó en la frontera de Estados Unidos. British American Tobacco, la empresa matriz de Reynolds, ha dicho que comercializa es Vaporizadores Vuse Go en sabores como Mango Ice y Blue Raspberry en 46 países.

Las tasas de vapeo entre adolescentes han caído desde los niveles máximos informados en encuestas nacionales entre adolescentes hace unos cinco años. Pero los expertos en salud pública todavía están preocupados por los peligros de la adicción a la nicotina en el cerebro adolescente, ya que muchos productos ilícitos contienen niveles desconocidos y sustancias químicas no reveladas.

El senador Dick Durbin, demócrata de Illinois y líder de la mayoría, celebrará una audiencia del Comité Judicial el miércoles para centrarse en combatir el vapeo juvenil y mejorar la aplicación de la ley. Se invitó a testificar a altos funcionarios del Departamento de Justicia y de la FDA.

«Me alegro de que se hayan atendido mis llamados a una mayor aplicación de la ley contra los cigarrillos electrónicos no autorizados y de que haya más recursos en camino para abordar la avalancha de productos ilegales que ingresan al mercado», dijo Durbin en un comunicado el lunes. «Espero que esto traiga un cambio significativo; la salud de nuestros niños depende de ello».

Los grupos de salud pública también acogieron con satisfacción el nuevo esfuerzo.

«Las fuerzas del orden deben estar ahí para sacar los productos del mercado, y eso debe suceder de inmediato», dijo Erika Sward, vicepresidenta adjunta de promoción de la Asociación Estadounidense del Pulmón. «Hay una razón por la que la venta de estos productos no es legal en los Estados Unidos y es porque resultan muy atractivos para los niños».

La proliferación de vaporizadores de gran volumen en una amplia gama de sabores (como helado de fresa, ponche hawaiano y melocotón jugoso) ha enfurecido a las organizaciones antitabaco. En el encuesta gubernamental anual más recientealrededor del 10 por ciento de los estudiantes de secundaria y casi el 5 por ciento de los estudiantes de secundaria informaron haber vapeado en el último mes.

Esos jóvenes informan en las encuestas una fuerte preferencia por los sabores y han dicho en entrevistas que les gusta probar y compartir mezclas novedosas. A finales de 2023, se vendieron alrededor de 6.000 variedades únicas de vaporizadores en el mercado estadounidense, según los datos proporcionados. por la Fundación CDCuna organización sin fines de lucro que apoya a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Las ventas de vaporizadores con sabores han aumentado en los últimos años, a casi 400 millones de dólares a finales de 2023, desde unos 217 millones de dólares a principios de 2020.

También durante ese tiempo, los dispositivos de vapeo se han hecho más grandes, ofreciendo altos niveles de nicotina y hasta 8,500 inhalaciones por dispositivo. haciendo comparaciones con la cantidad de nicotina de un cartón de cigarrillos.

Hasta ahora, la FDA ha autorizado la venta de una breve lista de 23 artículos de vapeo con sabor a tabaco, que incluyen NJOY de Altria y productos Vuse fabricados por RJ Reynolds Vapor Company.

La agencia todavía está revisando las solicitudes de Juul para vaporizadores, y la semana pasada la FDA levantó una orden anterior que habría negado el permiso a la empresa para vender sus dispositivos.

Las compañías tabacaleras tradicionales se han alineado, aunque de manera incómoda, con grupos de salud pública para pedir a la FDA que intensifique su batalla contra los vaporizadores ilegales, que dominan el mercado en ventas generales.

El lunes, Reynolds aplaudió la medida de la FDA. «Si bien la FDA ha enviado cartas de advertencia a las empresas responsables de algunos vaporizadores ilegales, el mayor problema es la falta de aplicación integral de la ley», según un comunicado del portavoz de la empresa, Luis Pinto. «Se debe hacer más para interceptar e incautar los vaporizadores desechables ilegales, proteger la salud pública e impedir el acceso de los jóvenes».

La Campaña para Niños Libres de Tabaco también aplaudió la creación de una nueva unidad de aplicación de la ley y pidió incautaciones de productos, restricciones a las importaciones y procesamientos penales.

«Esta medida sólo tendrá impacto si va seguida inmediatamente de acciones de aplicación de la ley concretas e integrales», dijo Yolanda C. Richardson, presidenta de la campaña.

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