Varios grupos dicen que el cannabis puede ayudar a los estadounidenses mayores a controlar el dolor

Por primera vez, más estadounidenses están usando marihuana diariamente que aquellos que beben alcohol todos los días.

Así lo afirma la Sociedad para el Estudio de las Adicciones.

Un grupo que ha aumentado considerablemente su consumo de marihuana es el de las personas mayores de 65 años. Muchos consumen la sustancia para dolencias en lugar de medicamentos recetados, pero tienen dificultades para acceder al cannabis medicinal.

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«Existe una psicofarmacología muy real asociada con el cannabis, y no había aprendido nada sobre eso en la facultad de medicina», dijo el Dr. Zachary Palace, un geriatra certificado.

«Cuando comencé a aprender más sobre él, me di cuenta de que es un medicamento que realmente se puede usar de manera muy segura en la población geriátrica.«

Muchos estadounidenses mayores consumen marihuana para sus dolencias en lugar de medicamentos recetados, pero tienen dificultades para acceder al cannabis medicinal. Eso podría cambiar. (Foto AP/Julio Cortez)

Palace aparece en un nuevo vídeo, junto con otros médicos, pacientes y políticos, del Commonwealth Project. Howard Kessler es el fundador del esfuerzo, que está trabajando para hacer marihuana medicinal más ampliamente disponible, especialmente para las personas mayores.

«Todos los días dejamos que la gente sufra cuando no es necesario», dijo Kessler.

Otros médicos se están especializando ahora en tratamientos con cannabis. La doctora obstetra y ginecóloga Melanie Bone dice que ve éxito todos los días cuando se trata de tratar a personas mayores con marihuana.

Los pacientes dicen que les ayuda a dormir, les hace sentir menos somnolientos que otros medicamentos recetados, y otros pudieron dejar de tomar morfina u opioides.

«El status quo era no enseñar nada o tal vez dar una conferencia», dijo. «Es seguro y eficaz». Sus pacientes lo dicen les ayuda a dormirles hace sentir menos somnolientos que otros medicamentos recetados y otros pudieron dejar de tomar morfina u opioides.

«Durante 40 años siempre tuve dolor con algo y ahora ya no lo tengo», dijo uno de los pacientes del Dr. Bone.

Desde la administración Nixon, el cannabis ha sido designado por ley como una sustancia de lista 1 por la Drug Enforcement Association.

Un trabajador organiza flores de cannabis antes de la apertura del primer dispensario legal de marihuana recreativa en el East Village en el distrito de Manhattan de la ciudad de Nueva York, el 29 de diciembre de 2022. (REUTERS/Eduardo Muñoz/Foto de archivo)

«El enemigo público número uno de Estados Unidos en Estados Unidos es el abuso de drogas», dijo el presidente Richard Nixon en 1971 en medio de una ofensiva contra el consumo de drogas.

Otras sustancias de la lista 1 incluyen heroína, LSD y éxtasis.

«El Anexo 1 dice que esta sustancia no tiene uso médico y es altamente adictivo y peligroso,» dijo Robert Kent, ex asesor general de la Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca.

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La clasificación es más restrictiva que la Lista 2, que incluye cocaína, fentanilo y metanfetamina.

Kent ha ayudado a desarrollar políticas de drogas durante casi 20 años. Trabajó como parte de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca del presidente Joe Biden.

«El Anexo 3 significa que hay un uso médico», dijo la exsecretaria del HHS de Massachusetts, Marylou Sudders.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos recomendó por primera vez reprogramar la marihuana en agosto del año pasado. La agencia determinó que el cannabis tenía un uso en el ámbito médico, pero que existían preocupaciones sobre un posible abuso o dependencia de la sustancia.

«Es un paso importante para revertir desigualdades de larga data», dijo el presidente Joe Biden mientras la DEA tomaba medidas para reclasificar la droga en mayo.

Un logotipo que dice Agente Especial de la DEA se muestra en la Oficina de la Administración de Control de Drogas de EE. UU. (DEA) el 29 de mayo de 2019, en la ciudad de Nueva York. (JOHANNES EISELE/AFP vía Getty Images)

El anuncio de la DEA fue el último gran obstáculo para la reprogramación. La medida se vuelve oficial después de que la Oficina de Gestión y Presupuesto la apruebe, seguida de un período de comentarios públicos.

Kent ha ayudado a desarrollar políticas de drogas durante casi 20 años. Trabajó como parte de presidente joe bidenOficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca.

«Todo el mundo parece estar centrado en la marihuana recreativa comercial. Lo que realmente tengo esperanzas es que abrirá la puerta para que se realicen muchas más investigaciones, y será mucho más fácil realizar investigaciones», afirmó Kent.

«Estoy particularmente interesado en investigaciones en las que podamos analizar el uso de cannabis y marihuana como una alternativa a los opioides recetados para tratar el dolor y otras afecciones médicas».

«Estoy particularmente interesado en investigaciones en las que podamos analizar el uso de cannabis y marihuana como alternativa a los opioides recetados para tratar el dolor y otras condiciones médicas.»

Kent dice que algunos de los beneficios más prometedores podrían ser la reducción de las sobredosis.

«Es desgarrador. Incluso [in] Según las cifras más recientes del CDC federal, estamos perdiendo más de 100.000 personas al año debido a opioides recetados«, dijo Kent.

Muchas personas mayores consumen ahora cannabis para tratar el dolor crónico, las náuseas provocadas por el tratamiento del cáncer y otras dolencias.

Muchas personas mayores consumen ahora cannabis para tratar el dolor crónico, las náuseas provocadas por el tratamiento del cáncer y otras dolencias. (iStock)

«Los pacientes geriátricos pueden tomar 10 o más medicamentos muy fácilmente y existe un riesgo muy alto de efectos secundarios», dijo Palace. «El efecto más impactante que vimos fue el manejo del dolor. En la mayoría de los casos, pudieron eliminar o reducir significativamente la cantidad de opioides que tomaban, y no vimos ningún efecto secundario».

El Commonwealth Project propone un modelo de demostración a gran escala en el estado de Massachusetts, similar a medicare.

«El gobierno asume toda la responsabilidad por la atención sanitaria de las personas de 65 años o más, punto», afirmó Kessler. «Ese es su trabajo».

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A lo largo del estudio, los principales proveedores de pagos brindarían orientación y educación a los cuidadores, pagarían las terapias de cannabis aprobadas para personas de 65 años o más y registrarían los resultados.

«Todo lo que va a hacer es, de manera estructurada, observada y controlada, validar lo que ya sabemos», dijo el ex director ejecutivo de Blue Cross Blue Shield Massachusetts, William Van-Faasen.

Kessler dice que el proyecto podría ayudar a decenas de millones de personas, pero otros dicen que se necesitan más pruebas.

Un dispensador de marihuana medicinal de una cooperativa sin fines de lucro muestra varios tipos de marihuana disponibles para los pacientes en Los Ángeles, California. (David McNew/Getty Images)

«No estoy seguro de esa reprogramación; mucha gente piensa que, como resultado, vamos a tener investigaciones cayendo del cielo. Espero que tengan razón. Pero soy un poco escéptico porque creo que se necesita dinero». más que nada, para que se lleve a cabo esa investigación. Y hasta ahora, las empresas biológicas no ven la marihuana como un producto súper viable», dijo Kevin Sabet, presidente y director ejecutivo de Smart Approaches to Marijuana.

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Sabet se desempeñó como asesor de las administraciones Clinton, Obama y Bush. Su organización cree que el cannabis no debería sustituir a los medicamentos antes de que los tratamientos sean aprobados por la FDA.

«Tal vez es posible que los fabricantes de opioides no lo quieran. Creo que todos estamos abiertos a ello. Estudiémoslo, pero conozcamos los hechos ahora mismo. El setenta y cinco por ciento de la gente piensa que es inofensivo», dijo Sabet. dicho.

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«Y no se dan cuenta de que permanece en su sistema por un tiempo. Puede causar estos crisis de salud mental«.

Algunos médicos dicen que la reprogramación podría conducir a más estudios y concienciación sobre los beneficios del cannabis.

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«Creo que el peligro es ahora, porque hay muchos estados donde hay productos en el mercado», dijo Kent.

«Todos deberíamos entender que hay personas mayores que consumen drogas; van a dispensarios en estados que han legalizado el uso. Y eso ya está ocurriendo. Creo que, en realidad, la propuesta de Howard lo controlaría de una manera mucho más significativa».

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