Morrie Markoff, catalogado como el hombre más viejo de EE. UU., muere a los 110 años

Morrie Markoff, un bloguero supercentenario y escultor de chatarra que se creía que era el hombre más viejo de Estados Unidos y cuyo cerebro ha sido donado para la investigación sobre lo que se conoce como superenvejecimiento, murió el 3 de junio en su casa en el centro de Los Ángeles. Ángeles. Tenía 110 años.

Sufrió dos derrames cerebrales en las últimas semanas, dijo su hija, Judith Markoff Hansen, al confirmar su muerte.

Las personas que viven hasta los 110 años o más se consideran supercentenarias, y el Grupo de Investigación en Gerontología de Los Ángeles enumera más de 150 de ellos alrededor del mundo.

Markoff, que nació en la ciudad de Nueva York el 11 de enero de 1914, seis meses antes de que comenzara la Primera Guerra Mundial, se unió al club este año y fue considerado el hombre vivo de mayor edad en los Estados Unidos después de la muerte en enero de Francisco Zoueinen 113, en California.

A partir de abril, el hombre vivo más viejo en el mundo se cree que es John Alfred Tinniswoodde Inglaterra, con 111, según Guinness World Records. (listas Guinness María Branyas Morerauna nativa de California que vive en España, como la mujer más anciana del mundo, con 117 años).

Cuando Markoff escuchó la noticia de su ascenso a la cima de la lista, “simplemente sonrió y dijo: ‘Bueno, alguien tiene que estar allí’”, dijo su hija en una entrevista.

Destacó no sólo por su longevidad sino también por su inusual lucidez para su edad. Hasta sus últimos meses, cada mañana leía minuciosamente The Los Angeles Times, hablaba de la guerra en Ucrania y de otros acontecimientos mundiales y publicaba despachos sobre su vida en su Blog.

«Él creía que si se mantenía activo, viviría, y realmente quería vivir», dijo la Sra. Hansen.

Markoff superó el listón de lo que los investigadores denominan un súper-envejecido – una persona mayor de 80 años cuyo cerebro parece décadas más joven. Y eso hizo que su cerebro fuera muy valioso para la investigación, dijo Tish Hevel, director ejecutivo de la Proyecto de donación de cerebrouna organización sin fines de lucro en Naples, Florida, afiliada a los Institutos Nacionales de Salud.

«Existe una necesidad crítica de este tejido para la investigación en neurociencia», dijo la Sra. Hevel. “Uno de cada cinco de nosotros tiene ahora algún tipo de enfermedad o trastorno neurológico, muchos de los cuales se desarrollan en una etapa avanzada de la vida. Los científicos pueden aprender mucho del tejido del Sr. Markoff sobre cómo mantenerse saludable hasta la vejez. Es un regalo increíble que nos hace”.

Morris Markoff nació en una vivienda de East Harlem, uno de los cuatro hijos de Max y Rose Markoff, inmigrantes judíos de Rusia. Su padre era ebanista. Su madre “era una vendedora ambulante que vendía artículos de cocina”, dijo una vez Markoff en un entrevista publicado en su blog.

Los seis miembros de su familia de infancia compartían un apartamento de 400 pies cuadrados que no tenía armarios, agua caliente ni inodoro (usaban uno en el pasillo) y estaba infestado de alimañas y chinches. “La quema de los resortes de las camas era un ritual anual entre los habitantes de las viviendas”, escribió en una autobiografía de 2017, “Keep Breathing: Recollections From a 103-Year-Old”.

Superó la infección durante la pandemia de gripe española de 1918, que se cobró la vida de un hermano. Permaneció en la escuela hasta el octavo grado antes de formarse como maquinista.

A finales de la década de 1930, Markoff se mudó a Los Ángeles para trabajar en una empresa de aspiradoras. Hizo arreglos para que su novia, Betty Goldmintz, se mudara de Nueva York y la pareja se casó el 4 de noviembre de 1938. Permanecieron juntos durante 81 años, hasta su muerte en 2019.

Más tarde, Markoff aceptó un nuevo trabajo en la empresa en San Francisco, pero fue trasladado de regreso a Los Ángeles antes de la Segunda Guerra Mundial. En 1943, trabajó como maquinista para un contratista de defensa que fabricaba proyectiles de artillería. Después de la guerra, él y un socio abrieron una serie de negocios de pequeños electrodomésticos en Los Ángeles.

Markoff, un entusiasta de la fotografía, descubrió su pasión por la escultura mientras arreglaba un inodoro en 1960; Al retirar un flotador de cobre roto, vio que parecía el tutú de una bailarina, así que cortó el flotador por la mitad, lo soldó en una pantalla “y, ‘voilà’, era una bailarina de ballet levantando una pierna en un movimiento de práctica”. escribió en sus memorias. «Había creado algo». el tenia su primera exposición en galeríaen Los Ángeles, al 100.

Al señor Markoff le faltaban sólo unos días para morir y ya no estaba lúcido cuando su hija decidió que su cerebro debía dedicarse a la ciencia; había expresado su apoyo a la donación de órganos, dijo. Se cree que es el cerebro cognitivamente sano más antiguo jamás donado, dijo la Sra. Hevel.

Markoff atribuyó su longevidad a caminar con regularidad; él y su esposa, que vivieron hasta los 103 años, a menudo recorrían tres millas por día hasta los 90 años, tomados de la mano, bromeaban, “para mantenerse despiertos”, dijo su hija. Creía en la alimentación sencilla, rara vez bebía alcohol y evitaba el agua en botellas de plástico.

“Creían que esas botellas eran veneno”, dijo Hansen. Cuando comenzaron a surgir preocupaciones de salud pública por algunas botellas, agregó, “me llamó y me dijo: “J, ¿leíste el periódico? Estábamos adelantados a nuestro tiempo”.

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