A través de un proyecto piloto, la marihuana medicinal podría volverse más accesible para las personas mayores

Una nueva iniciativa denominada The Commonwealth Project, con sede en Massachusetts, pretende integrar el cannabis medicinal en la atención sanitaria tradicional para personas mayores.

«Las personas de 65 años o más son el segmento de consumo de cannabis de más rápido crecimiento, pero lo utilizan para las dolencias del envejecimiento», [for] alivio», dijo a Fox News Howard Kessler, fundador del grupo.

marihuana medicinal es legal en 37 estados, cuatro territorios de EE. UU. y Washington, DC

VARIOS GRUPOS DICEN QUE EL CANNABIS PUEDE AYUDAR A LOS ESTADOUNIDENSES ENVEJECIDOS A MANEJAR EL DOLOR

Sin embargo, no es legal a nivel federal, lo que significa que los médicos no pueden recetar cannabis.

«He hablado con muchos médicos que dicen que sus pacientes les preguntan cinco veces al día: ‘Me gustaría probar [it].’ Y el médico dice: ‘Creo que deberías hacerlo’. Pero no soy de ninguna ayuda'», dijo a Fox News William Van-Faasen, ex director ejecutivo de Blue Cross Blue Shield de Massachusetts.

La mayoría de los estados exigen documentación para la marihuana medicinal.

La marihuana medicinal no es legal a nivel federal, lo que significa que los médicos no pueden recetar cannabis. (iStock)

La Ley de Uso Compasivo permite proveedores de servicios de salud escribir recomendaciones para la sustancia en lugar de recetas tradicionales.

«Los médicos necesitan conocer los beneficios que el cannabis tiene en la vida de las personas mayores», dijo a Fox News Keith Myers, director ejecutivo de MorseLife Health System, una comunidad para personas mayores con sede en Palm Beach, Florida.

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«Deben comprender que debe ser parte del régimen farmacológico sobre el que hacen recomendaciones».

«Es el salvaje oeste. Los consumidores se quedan solos».

Incluso con médicos informados, Personas mayores pueden enfrentar obstáculos al intentar acceder al tratamiento con cannabis.

«Es el salvaje oeste. Los consumidores se quedan solos», dijo a Fox News la exsecretaria del HHS de Massachusetts, Marylou Sudders.

Los dispensarios a menudo no cuentan con médicos o farmacéuticos, y la calidad del cannabis puede variar de un lugar a otro.

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«Piense en cómo se siente cuando quieren probarlo», dijo Kessler. «Cuando vas al dispensario, no son médicos ni personal de salud. No son expertos… Así que no recibes orientación. No hay seguimiento».

Algunos grupos dicen que se necesita una mayor regulación antes de que el acceso a marihuana medicinal se expande.

Es importante conocer las diferentes formulaciones, dosis y sistemas de administración, advirtieron los expertos. (iStock)

«Hay… literalmente cientos de miles de formulaciones diferentes en las que podría estar pensando», dijo a Fox News Kevin Sabet, presidente y director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Smart Approaches to Marijuana en la ciudad de Nueva York.

«Hay que tener mucho cuidado con la dosis y el sistema de administración».

El proyecto piloto de Kessler en Massachusetts permitiría el cannabis medicinal a través de un sistema de pagador-proveedor como Medicare Advantage.

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«Tienen sus registros médicos. Mantienen datos tremendos», dijo. «Mantienen datos actuariales… Se podrían utilizar los datos para mejorar la eficacia. Se podría crear un producto más seguro. Se podría capacitar al cuidador».

El grupo de Kessler ya ha realizado estudios más pequeñosque, según él, se han mostrado prometedores para el consumo de cannabis entre las personas mayores.

«No te sientes tan tonto como con Xanax», dijo un paciente.

Los dispensarios a menudo no cuentan con médicos o farmacéuticos, y la calidad del cannabis puede variar de un lugar a otro, dicen los expertos. (REUTERS/Eduardo Muñoz/Foto de archivo)

En un estudio realizado en un centro de residencia para personas mayores en Florida, más del 80% de los participantes informaron un impacto positivo.

«[Even if] se puede recetar algo y se aprueba [for] uso médico, todavía tenemos que trabajar para convencer a los prescriptores de que ofrezcan el producto como una alternativa», dijo a Fox News Robert Kent, ex consejero general de la Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca en Washington, DC.

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«Creo que utilizar a los pagadores, las compañías de seguros, para ayudar con esto es una idea enormemente inteligente».

«Si realmente se desea un acceso equitativo, la cobertura de seguro en algún momento es el camino a seguir».

El setenta y cuatro por ciento de los participantes también dijo que la marihuana era más rentable que medicamentos con receta — mientras que el 56% dejó de tomar otros productos farmacéuticos por completo.

«Al hacerlo dentro de ese sistema de atención médica, se puede ampliar de manera masiva y muy rápidamente», dijo Kent. «Podría ahorrar exponencialmente una gran cantidad de dinero, que podría usarse para asegurar el programa y… para otros fines».

Según los Institutos Nacionales de Salud, el treinta por ciento de las personas mayores de 65 años toman cinco o más productos farmacéuticos al día. (iStock)

Según los Institutos Nacionales de Salud, el treinta por ciento de las personas mayores de 65 años toman cinco o más productos farmacéuticos al día.

Un estudio para Health Affairs encontró que los médicos recetaban un promedio de alrededor de 1.800 dosis menos de analgésicos cada año a los miembros de Medicare en los estados donde la marihuana era legal.

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Si la marihuana se legaliza en todo el país, Asuntos de Salud proyecta ahorros de hasta 500 millones de dólares al año.

Incluso aquellos con médicos informados, las personas mayores pueden enfrentar obstáculos al intentar acceder al tratamiento con cannabis. (iStock)

«Para algunas personas, el costo es un elemento disuasorio», afirmó Sudders. «Y entonces, si realmente queremos un acceso equitativo, entonces cobertura del seguro en algún momento es el camino a seguir.»

Los programas Medicare Advantage pueden reembolsar productos y servicios que están fuera de la atención médica tradicional, anotó.

«Estás trabajando dentro del sistema, no pidiendo que se cree un nuevo sistema».

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Pero algunos grupos no están convencidos y dicen que se necesita más investigación.

«Creo que se ha sobrevendido», dijo Sabet.

«Creo que en muchos otros estudios, [it] muestra que las personas obtienen los mismos resultados cuando toman un placebo… y creen que están tomando esto. Por eso creo que realmente debemos analizar esto muy de cerca».

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Kessler dijo que espera que su equipo lo estudie más de cerca y encuentre beneficios que puedan cambiar la panorama de la atención médica.

Los involucrados creen que el piloto podría lanzarse el próximo año.

«Si CMS, la gente de Medicaid y Medicare aprueban esta propuesta, creo que dentro de seis meses a un año comenzaremos a tener información sólida», predijo Kent.

«Entonces podría ampliarse a todos los grupos de edad para las mismas condiciones».

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