John Giannandrea es el ejecutivo silencioso detrás de la estrategia de la empresa

Manzana está atrasado en inteligencia artificial.

Ahora, la empresa se está preparando para lanzar su primera ola de productos de IA orientados al usuario. Y detrás de ese impulso está John Giannandrea, un veterano de Silicon Valley que es el máximo ejecutivo de Apple a cargo de la estrategia de IA.

El lunes, Apple celebrará su conferencia anual de desarrolladores, llamada WWDC, donde se espera que muestre a clientes e inversores su visión de la IA generativa en productos como el iPhone, iPad y Mac, fruto del trabajo de Giannandrea.

Existe una enorme presión sobre Apple para que ofrezca una impresionante gama de productos y servicios de IA. En entrevistas con CNBC, varias personas que conocen y han trabajado con Giannandrea a lo largo de los años lo describen como un tecnólogo humilde y vanguardista, una cualidad que podría ser esencial para que Apple se ponga al día en IA.

El asistente digital de Apple, Siri, es un desastre y tiene problemas incluso con las preguntas más básicas. Apple no vende un producto como los chatbots de IA que está lanzando microsoft o las startups OpenAI y Anthropic. No vende chips potentes a empresas de la nube que ejecutan servicios de inteligencia artificial como NVIDIA. Las acciones de Apple se han quedado rezagadas, mientras que las acciones de sus pares se han disparado este año ante la promesa de la IA. La acción ha subido sólo un 1% este año, mientras que Nvidia, que superó a Apple en valor de mercado El miércoles, ha subido un 144%. manzana también perdió su lugar como la empresa pública más valiosa en el mundo a otro líder en IA, Microsoft, en enero.

Apple se negó a hacer comentarios.

Wall Street ve esto como un momento para que Apple demuestre que no está atrasada en IA, sirviendo como catalizador para las acciones durante la segunda mitad del año y estimulando un ciclo de actualización para el próximo modelo de iPhone.

«Creemos que las características de IA, combinadas con otras inversiones en el ecosistema de Apple y actualizaciones de hardware para el iPhone 16, tienen el potencial de impulsar las estimaciones de productos al aumentar las tasas de actualización», escribieron los analistas de Morgan Stanley en una nota a los inversores esta semana.

Ahora depende de Giannandrea y su equipo cumplir esas expectativas.

A medida que el mundo de la tecnología se obsesionó cada vez más con la IA durante los últimos 18 meses, Apple comenzó a hablar más abiertamente sobre cómo la IA impulsa las características y el desarrollo de los productos.

«Vemos la IA y [machine learning] como tecnologías fundamentales y centrales, y están prácticamente integradas en cada producto que construimos», dijo el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, a CNBC en agosto de 2023.

Hasta ahora, el equipo de Giannandrea ha trabajado en funciones de inteligencia artificial que se ejecutan entre bastidores en dispositivos y software de Apple. Eso incluye cosas como una función de accesibilidad que puede imitar digitalmente la voz de alguien si pierde la capacidad de hablar por sí mismo, y ediciones automáticas que hacen que las fotos de tu iPhone se vean mejor.

Si le preguntas a la gente de Apple, la compañía ha estado usando IA durante muchos años para potenciar lo que haces en tus dispositivos Apple sin que tú lo sepas. Se espera que esto evolucione hacia más funciones orientadas al usuario este año, como mejoras a Siri, una asociación con OpenAI que agregará la tecnología del fabricante ChatGPT al software del iPhone y controles de voz sofisticados para sus aplicaciones, según un Informe Bloomberg la semana pasada.

Las personas que han trabajado con Giannandrea a lo largo de los años y que hablaron con CNBC lo caracterizan como un tecnólogo humilde y de modales apacibles que no busca atención como suelen hacer los ejecutivos más llamativos de Silicon Valley.

Su comienzo más notable fue en una compañía llamada General Magic, que se separó de Apple y comenzó a operar a principios de la década de 1990 fabricando software para PDA, los predecesores de los teléfonos inteligentes modernos. A finales de esa década cofundó TellMe, una startup que creaba un servicio de información en línea activado por voz.

Un cofundador de TellMe, Anthony Accardi, dijo que Giannandrea siempre pareció adelantado a su tiempo, trabajando en tecnología como la ejecución de software en la nube muchos años antes de que se convirtiera en el estándar.

«Él tiene la visión de reconocer que esto es inevitable y la dirección que vamos a tomar en el futuro», dijo Accardi.

Giannandrea, conocido por la mayoría como «JG», se unió a Google después de que el gigante de las búsquedas adquiriera otra startup que cofundó llamada Metaweb.

Geoffrey Hinton, conocido como uno de los «padrinos» de la IA, trabajó con Giannandrea en Google. Hinton dijo que Giannandrea tenía una habilidad poco común entre los ejecutivos de tecnología como gran investigador y administrador. Hinton señaló un avance de la IA generativa que Google logró en la última década: la capacidad de subtitular imágenes automáticamente utilizando IA.

«Él realmente entendió la importancia de esto», dijo Hinton.

En 2018, Giannandrea supervisó la IA en Google, y fue visto como un gran golpe cuando Apple lo atrapó furtivamente ese año. Al cabo de ocho meses, estaba ascendido al equipo de liderazgo de Applereportando directamente a Cook junto con otros altos ejecutivos como el director de operaciones Jeff Williams y el jefe de servicios Eddy Cue. Fue la señal más grande hasta el momento de que Apple se estaba tomando en serio la IA, especialmente para proyectos futuros como su ahora desaparecido proyecto de automóvil autónomo.

Entonces, ¿por qué dejar Google, el líder percibido en inteligencia artificial en ese momento, por Apple? No le gustaba cómo los líderes de Google tenían problemas para tomar decisiones y ejecutarlas, y en lugar de eso trataban partes del negocio como un laboratorio de investigación, según una persona que habló con Giannandrea recientemente. Encontró lo contrario en Apple: el liderazgo toma una decisión y luego el resto de la empresa la respalda para que suceda.

Pero en los seis años desde que se unió a Apple, Giannandrea no ha estado en la vista del público como suelen estar sus pares en el equipo de liderazgo de Apple, mostrando los últimos productos y actualizaciones de la compañía en llamativos videos promocionales plagados de ingeniosas ediciones y chistes de papá. Sin embargo, sus muchos años de experiencia y conocimientos le han valido un gran respeto entre otros líderes de Silicon Valley.

«Aún acudo a él en busca de sabiduría», dijo Emil Michael, ex alto ejecutivo de Úber quien también cofundó TellMe con Giannandrea.

Fuera de Apple, Giannandrea forma parte de la junta directiva de SETI, la organización sin fines de lucro fundada en 1984 para detectar señales de radio de posible vida inteligente en todo el cosmos. También dirigió un negocio de centros de datos con su esposa en los últimos años, que finalmente vendió, sumándose a su lista de salidas exitosas de empresas de tecnología que cofundó.

En SETI, Giannandrea es un miembro activo y comprometido de la junta directiva, e incluso donó parte de su propio dinero para ayudar a financiar un nuevo proyecto llamado CÓSMICO que utiliza potentes computadoras para analizar señales de radio del espacio exterior, dijo a CNBC el director ejecutivo de SETI, Bill Diamond. Giannandrea también formó parte de un comité de revisión de SETI para dar su opinión sobre los planes de investigación para las defensas planetarias contra los asteroides, según Diamond.

«Tiene una mente muy científica, una mente de ingeniería», dijo Diamond. «Le fascina la cuestión de la vida más allá de la Tierra.»

Algunos que conocen a Giannandrea le dijeron a CNBC que se sorprenderían si apareciera durante el discurso de apertura de la WWDC de Apple el lunes, en lugar de delegar la atención a los miembros de su equipo o a Craig Federighi, el jefe de software de Apple.

«JG no es un showman», dijo a CNBC una persona que lo conoce bien. «Esa no es su vibra».

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