Primero fue el «spam». Ahora, con la IA, tenemos «descuido»

Es posible que no sepa exactamente qué significa «desagüe» en relación con la inteligencia artificial. Pero en algún nivel probablemente sí lo hagas.

Slop, al menos en el cambiante mundo de los foros de mensajes en línea, es un término amplio que ha ganado cierta fuerza en referencia al contenido de IA de mala calidad o no deseado en las redes sociales, el arte, los libros y, cada vez más, en los resultados de búsqueda.

¿Google sugiere que se podría agregar pegamento no tóxico para hacer que el queso se adhiera a una pizza? Eso es basura. También lo es un libro digital de bajo precio que parece el que estabas buscando, pero no del todo. ¿Y esas publicaciones en tu feed de Facebook que aparentemente surgieron de la nada? También son basura.

El término se volvió más frecuente el mes pasado cuando Google incorporó su modelo Gemini AI en sus resultados de búsqueda en Estados Unidos. En lugar de dirigir a los usuarios hacia enlaces, el servicio intenta resolver una consulta directamente con un “Descripción general de la IA” : un fragmento de texto en la parte superior de una página de resultados que utiliza Gemini para adivinar lo que el usuario está buscando.

El cambio fue una reacción a que Microsoft haya incorporado IA en sus resultados de búsqueda en Bing, y cometió algunos errores inmediatos, lo que llevó a Google a declarar que revertir algunas de sus funciones de IA hasta que los problemas puedan solucionarse.

Pero como los motores de búsqueda dominantes han hecho de la IA una prioridad, parece que grandes cantidades de información generada por máquinas, en lugar de ser curada en gran medida por humanos, se convertirán en parte diaria de la vida en Internet en el futuro previsible.

De ahí el término “slop”, que evoca imágenes de montones de comida poco apetecible siendo echados con palas en comederos para el ganado. Al igual que ese tipo de cosas, la búsqueda asistida por IA se desarrolla rápidamente, pero no necesariamente de una manera que los pensadores críticos puedan soportar.

Kristian Hammond, director del Centro para el avance de la seguridad de la inteligencia artificial de la Universidad Northwestern, notó un problema en el modelo actual: la información de la descripción general de la IA se presenta como una respuesta definitiva, más que como un lugar para iniciar la investigación de un usuario de Internet sobre un tema determinado.

“Buscas algo y obtienes lo que necesitas para pensar, y eso realmente te anima a pensar”, dijo Hammond. “En lo que se está convirtiendo, en esta integración con los modelos lingüísticos, es en algo que no te anima a pensar. Te anima a aceptar. Y eso, creo, es peligroso”.

Para abordar un problema, darle un nombre puede resultar útil. Y si bien la bazofia es una opción, sigue siendo una cuestión abierta si tendrá éxito entre el público general o terminará en el basurero de la jerga con cheugycariño y esquibidi.

Adam Aleksic, lingüista y creador de contenidos que utiliza el mango etimologíanerd en las redes sociales, cree que esa basura, que según él aún no ha llegado a una audiencia más amplia, es prometedora.

«Creo que este es un gran ejemplo de una palabra discreta en este momento, porque es una palabra con la que todos estamos familiarizados», dijo Aleksic. “Es una palabra que parece naturalmente aplicable a esta situación. Por lo tanto, es menos evidente”.

El uso de slop como descriptor de material de IA de baja calidad aparentemente surgió como reacción al lanzamiento de generadores de arte de IA en 2022. Algunos han identificado a Simon Willison, un desarrollador, como uno de los primeros en adoptar el término, pero el Sr. Willison, quien ha presionado para la adopción de la frase, dijo que ya estaba en uso mucho antes de que él la encontrara.

«¡Creo que en realidad podría haber llegado bastante tarde a la fiesta!» dijo en un correo electrónico.

El término ha surgido en 4chan, Hacker News y comentarios de YouTube, donde los carteles anónimos a veces proyectan su competencia en temas complejos utilizando el lenguaje del grupo.

“Lo que siempre vemos con cualquier jerga es que comienza en una comunidad de nicho y luego se propaga desde allí”, dijo Aleksic. “Por lo general, el frío es un factor que ayuda a que se propague, pero no necesariamente. Hemos recibido muchas palabras de un grupo de nerds de la codificación, ¿verdad? Mire la palabra «spam». Generalmente, la palabra se crea porque hay un grupo particular con intereses compartidos, con una necesidad compartida de inventar palabras”.

A corto plazo, el efecto de la IA en los motores de búsqueda e Internet en general puede ser menos extremo de lo que algunos temen.

A las organizaciones de noticias les preocupa la reducción de las audiencias en línea a medida que las personas dependen más de las respuestas generadas por IA y los datos de Chartbeat, una empresa que investiga el tráfico de Internet, indican que hubo una caída inmediata en las referencias de Google Discover a sitios web en los primeros días de las revisiones de IA. . Pero esa caída se ha recuperado desde entonces, y en las primeras tres semanas de las revisiones, el tráfico de búsqueda general a más de 2.000 sitios web importantes en los EE. UU. en realidad aumentó, según Chartbeat.

Willison, que se identificó como un optimista respecto de la IA cuando se utiliza correctamente, pensó que slop podría convertirse en el término preferido para referirse al contenido basura generado por máquinas.

«La sociedad necesita formas concisas de hablar sobre la IA moderna, tanto las positivas como las negativas», afirmó. «‘Ignora ese correo electrónico, es spam’ e ‘Ignora ese artículo, es basura’, son lecciones útiles».

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