Cómo una lesión ayudó a convertir a Adrián Beltré en un miembro del Salón de la Fama

Adrián Beltré Fue considerado un adolescente prodigio cuando firmó con el Dodgers por 23.000 dólares en 1994, pero había poco sobre los inicios de su carrera, empañado por un problema con el certificado de nacimiento y su lenta recuperación de una apendicectomía fallida en la República Dominicana, que gritaba «infalible Salón de la Fama».

Beltré fue un jugador bueno, pero aún no excelente, durante sus primeras cinco temporadas en las Grandes Ligas en Los Ángeles, donde bateó .262 con un porcentaje de embase más slugging de .748 y promedió sólo 16 jonrones y 65 carreras impulsadas. una temporada de 1999-2003.

Los Dodgers casi pierden a Beltré en la agencia libre en 2000 cuando una investigación de las Grandes Ligas descubrió que lo habían firmado antes de cumplir 16 años, y Beltré se perdió las primeras seis semanas de 2001 después de someterse a una cirugía para cerrar una herida en su intestino grueso, resultado de una infección por una apendicectomía de emergencia en enero.

Beltré sufrió otro revés en 2004, jugando la mayor parte de la temporada con espolones óseos en el tobillo izquierdo que le dolían tanto que cojeaba notablemente alrededor de las bases en muchos de los 48 jonrones que conectó para los Dodgers y necesitó cirugía en octubre para extirparlos.

Pero a los ojos del ex compañero de equipo de los Dodgers Shawn VerdeEsa persistente lesión en el pie puede haber ayudado a impulsar la transformación de Beltré de un joven y prometedor antesalista a un potencial miembro del Salón de la Fama.

“Era una especie de caballo salvaje en ese momento, donde sólo quería correr”, dijo Green sobre Beltré, quien tenía 25 años y estaba en su séptima temporada en las Grandes Ligas en 2004. “Esa lesión en el pie delantero lo frenó. abajo, y fue entonces cuando empezó a darse cuenta de las cosas y a darse cuenta de que podía ser paciente en el plato. No saltaba tanto hacia la pelota”.

De las muchas peculiaridades de Beltré (su aversión a que le tocasen la cabeza, los jonrones que pegaba en una rodilla, las balas desprevenidas que disparaba a la primera base) una que no le sirvió de mucho al principio de su carrera fue el movimiento alegre de pies que haría en la caja de bateo.

Pero los espolones óseos obligaron a Beltré a calmar su mitad inferior, y el contacto que generó se hizo cada vez más fuerte, produciendo una espectacular temporada 2004 en la que Beltré bateó .348 con OPS de 1.017, 121 carreras impulsadas y 104 carreras, además de esos 48 jonrones, todos máximos de su carrera y terminó segundo en la votación del jugador más valioso de la Liga Nacional.

Beltré jugó 14 años más con los Marineros de Seattle, los Medias Rojas de Boston y los Rangers de Texas, acumulando 3,166 hits, 477 jonrones y 1,707 carreras impulsadas, cinco Guantes de Oro y cuatro selecciones al Juego de Estrellas en sus 21 años de carrera, y el martes, Los escritores lo seleccionaron en la primera votación para el Salón de la Fama del Béisbol Nacional.

Beltré fue nombrado en 366 de 385 boletas (95,1%) de la Asociación de Escritores de Béisbol. of America y en la ceremonia de juramentación del 21 de julio se unirán el ex receptor de los Mellizos de Minnesota, Joe Mauer, quien también fue seleccionado en la primera votación, y el ex primera base de los Rockies de Colorado, Todd Helton, quien lo logró en su sexto intento en la boleta.

Beltré, de quien se espera que use una gorra de los Rangers en su placa del Salón de la Fama, será el tercer miembro en 10 años en comenzar su carrera con los Dodgers y ser consagrado con otro equipo, uniéndose a Pedro Martínez en 2015 y Mike Piazza en 2016. El último jugador en llegar a Cooperstown como Dodger fue Don Sutton en 1998.

El receptor de los Mellizos de Minnesota, Joe Mauer, llegó al Salón de la Fama en su primer año de elegibilidad.

(Jim Mone / Prensa Asociada)

Y pensar que Beltré podría no haber alcanzado tales alturas si no fuera por ese tobillo roto en 2004.

“Es como si las estrellas estuvieran alineadas”, dijo Green, primera base y jardinero de los Dodgers de 2000 a 2004. “Es casi la lesión perfecta para muchos jugadores jóvenes, porque eso es lo más difícil para un bateador: frenar los pies. Te pones ansioso en el plato, te sumerges en la pelota y caminas demasiado rápido. Pero esa lesión simplemente ralentizó todo.

“Tuvo un comienzo rápido y pasó al corazón de la alineación. Después de un par de años en los que la gente se preguntaba si iba a ser ese tipo de nivel medio, llegó el punto en que todos creyeron en él, y creo que eso fue un gran impulso”.

Los Dodgers no pudieron retener a su estrella en ciernes como agente libre después de esa monstruosa temporada de 2004, y Beltré se fue para firmar un contrato de cinco años y $64 millones con los Marineros.

Las amplias dimensiones de los jardines del Safeco Field, amigable para los lanzadores, y la presión de estar a la altura de su gran contrato no parecieron complacer a Beltré, quien bateó .266 con OPS de .759 y promedió 21 jonrones y 79 carreras impulsadas en cinco temporadas en Seattle en las que no logró ser seleccionado para el Juego de Estrellas ni llevar a los Marineros a los playoffs.

Beltré firmó un “contrato almohada” por un año y $9 millones con los Medias Rojas en 2010 y se restableció como una fuerza en el plato, bateando .321 con OPS de .919, 28 jonrones y 102 carreras impulsadas y atacando al Monstruo Verde del Fenway Park. con muchos de los 49 dobles de su carrera.

Beltré aprovechó esa temporada de recuperación para firmar un contrato de seis años y $96 millones con los Rangers y fue dominante en Texas, bateando .308 con OPS de .873 y promediando 28 jonrones y 94 carreras impulsadas por temporada entre 2011 y 2016. Terminó entre los siete primeros en obtener votos para el Jugador Más Valioso tres veces y ganó tres Guantes de Oro.

Beltré bateó .296 con OPS de .892, 32 jonrones y 105 carreras impulsadas en 2011 para ayudar a que los Rangers se acercaran a un strike de lo que habría sido su primer campeonato antes de que los Cardenales de San Luis se recuperaran para ganar el Juego 6 de la Serie Mundial en 11 entradas y un decisivo Juego 7.

«Era un defensor brillante con poder, un jugador de béisbol realmente bueno, pero no fue hasta que jugué con él que realmente entendí lo grandioso que es el tipo», dijo Michael Young, un jugador de cuadro de los Rangers de 2001 a 2012, sobre Beltré, quien se retiró después de 2018.

“Todas las cosas que pensé sobre él jugando a pesar de las lesiones y siendo capaz de concentrarse cuando no estaba al 100%, fueron reales y verdaderas y exactamente como pensaba como oponente. Pero luego veo la preparación y la atención al detalle, la intensidad y la competitividad, e inmediatamente te enamoras del chico como compañero de equipo”.

Beltré, de 5 pies 11 pulgadas y 220 libras, era grueso para ser un tercera base, pero tenía pies rápidos, manos suaves, un brazo fuerte y preciso, y rivalizaba con la habilidad del miembro del Salón de la Fama Brooks Robinson para cargar rodillos lentos y salir airoso. tiros de equilibrio a primera.

Beltré acumuló 200 carreras defensivas salvadas en su carrera, según Fangraphs, más que cualquier otro antesalista en la historia de las Grandes Ligas.

“Adrián no era el tipo más rápido en el campo, pero sí uno de los más rápidos y ágiles”, dijo Young. “Cuando se habla de todo lo que tiene que hacer un tercera base… tenía excelentes manos, gran conciencia corporal, tomaba ángulos perfectos, se movía hacia la izquierda y hacia la derecha y llegaba a la pelota tan bien como cualquiera”.

Y lo hizo todo con una sonrisa que era tan contagiosa como letal su bate, la personalidad efervescente de Beltré se contagió a casi todos los compañeros de equipo, especialmente al veterano campocorto de los Rangers, Elvis Andrus, a quien asesoró y con quien bromeó durante una década sólida. jugado alguna vez.

“Todos los que vieron a Adrián Beltré jugar béisbol se dieron cuenta de que se estaba divirtiendo, pero él siguió esa línea perfectamente”, dijo Young. “Se lo pasó genial practicando el deporte que amaba, pero al mismo tiempo, no había nadie más competitivo ni más intenso. Cuando llega el momento de ganar, cuando llega el momento de ir, él es el tipo que quieres de tu lado”.

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