¿Deberían los Lakers intentar cambiar a D’Angelo Russell?

D’Angelo Russell miró a Taurean Prince en la esquina junto al banco de los Lakers inmediatamente después de que un movimiento perfecto del balón le dio a su compañero un triple abierto.

Mientras la pelota se movía, y el jueves se movía mucho, Russell miró fijamente a Prince y le lanzó un beso con las dos manos. Fue su homenaje a la celebración característica de Prince: los Lakers están tan sincronizados como lo han estado en meses.

Y nuevamente, Russell fue el centro, celebrando los encestes de sus compañeros de equipo (literalmente saltando al medio tiempo después de una bandeja de Jarred Vanderbilt) mientras disparaba alegremente desde detrás de la línea de tres puntos en una victoria por 141-132 sobre los Chicago Bulls.

Todos los besos, saltos, tiros y anotaciones de Russell tienen que hacer que los Lakers analicen de cerca su situación.

¿Es este el tipo con el que realmente quieren intercambiar?

El calentón de Russell, que ha corrido durante las últimas dos semanas, ha mostrado a los Lakers la mejor versión del jugador por el que canjearon la temporada pasada. Su juego de atrapar y disparar ha estado en ritmo, su habilidad para encontrar jugadas de impulso está a la vista y su alegría es innegable.

Su nombre ha estado involucrado en la mayoría de los rumores comerciales importantes, el más importante es la búsqueda de Dejounte Murray por parte de los Lakers.

Pero con Russell de regreso en la alineación titular junto a Austin Reaves, los Lakers han comenzado a jugar con continuidad y comodidad durante períodos más largos e impactantes.

El equipo ha dado 27 o más asistencias en nueve partidos consecutivos (el jueves tuvieron 35). Antes de eso, los Lakers lograron eso sólo 20 veces esta temporada.

Pero como ha sido todo el año, nada es sencillo.

Las buenas vibraciones que crearon los Lakers en los primeros 36 minutos casi desaparecieron en los últimos 12, las pérdidas de balón y las faltas los sacaron de ritmo y devolvieron a los Bulls al juego.

Afortunadamente para los Lakers, no existe un quinto cuarto, su ventaja (una vez de 24 puntos) combinada con las jugadas clave de Anthony Davis y LeBron James fue suficiente para mantenerlos adelante.

James terminó con 25 puntos después de regresar de una ausencia de un juego, Davis agregó 22 y Reaves anotó 20. Vanderbilt anotó 17 desde el banquillo, y los Lakers anotaron su mayor puntuación de la temporada.

La victoria coronó un tramo amistoso en el calendario donde los Lakers jugaron 11 de 12 juegos en Crypto.com Arena y solo abandonaron el estado una vez (para jugar en Utah). Las cosas se pondrán difíciles nuevamente, ya que los Lakers comenzarán su viaje anual a los Grammy el sábado en Golden State con paradas en Houston, Atlanta, Boston, Nueva York y Charlotte antes de regresar a casa.

El viaje también los lleva hasta la fecha límite de cambios del 8 de febrero, cuando todas las decisiones serán definitivas.

Y si Russell y los Lakers siguen jugando así, descubrir qué es lo mejor para el futuro no será tan fácil como parecía.

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