Sindicatos: hechos y tonterías

De acuerdo a Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., la proporción de trabajadores estadounidenses que pertenecen a un sindicato cayó ligeramente, del 10,1% de todos los trabajadores en 2022 al 10,0% en 2023. En respuesta a esta disminución, la Secretaria de Trabajo de Estados Unidos, Julie Su, emitió una declaración que comenzaba así:

La Oficina de Estadísticas Laborales informó un aumento en la afiliación sindical, con 139.000 miembros sindicales más en 2023 que en 2022, lo que significa que este país tiene 400.000 trabajadores sindicalizados más que en 2021. Los avances bajo la administración Biden-Harris subrayan el compromiso del presidente Biden con siendo el presidente más pro-trabajador y pro-sindicato de la historia. Hemos visto grandes aumentos en la sindicalización del sector privado entre los trabajadores de la salud, los trabajadores del transporte y el almacenamiento, y en los servicios educativos. Se trata de trabajadores que reconocen que tienen poder y se están organizando para utilizar ese poder. Los trabajadores de los sectores de la salud, la fabricación de automóviles, el transporte, el entretenimiento y más han logrado grandes victorias en la mesa de negociaciones durante el año pasado.

Una vez más, estos sentimientos se expresan mientras que los datos del BLS muestran una ligera disminución en la tasa de afiliación sindical de 2022 a 2023. Para que conste, la tasa de afiliación sindical fue 10,3% en 2021y 10,8% en 2020antes de que asumiera el cargo “el presidente más favorable a los trabajadores y a los sindicatos de la historia”. Pero como el BLS informaba que de 2022 a 2023, la proporción de trabajadores del sector privado afiliados a sindicatos se mantuvo estable en sólo el 6,0%, mientras que la proporción de trabajadores del sector público afiliados a sindicatos disminuyó del 33,1% al 32,5%.quienes apoyaban a los sindicatos eran extrañamente triunfalistas. Para ver un ejemplo elegido más o menos al azar, aquí hay algunos comentarios de la Asociación Nacional para Mujeres y Familias:

2023 fue un año excepcional para las acciones laborales y los sindicatos. El “Verano de Huelga Caliente” se transformó en “El Año de la Unión” como un mercado laboral fuerte, más de una década de intensa organización laboral iniciada por la “Lucha por los 15” y un creciente reconocimiento de la necesidad de protección de los trabajadores a través de la actual La pandemia ayudó a impulsar importantes victorias para los trabajadores. Los trabajadores en huelga de United Auto Workers, escritores, actores, trabajadores de UPS y trabajadores de atención médica de Kaiser Permanente obtuvieron contratos sólidos que incluyen beneficios como aumento de salario, acceso a atención médica y protección laboral, mientras que los trabajadores ferroviarios estadounidenses obtuvieron licencia por enfermedad remunerada para un gran segmento de su fuerza laboral. Los trabajadores de Starbucks continuaron ganando impulso hacia su primer contrato, desafiando las tácticas flagrantes antisindicales, basándose en años de trabajo organizativo y cientos de votaciones exitosas en las tiendas. En parte debido a estas huelgas de alto perfil, los sindicatos registraron niveles casi récord de apoyo público en 2023, con dos tercios de las personas aprobando los sindicatos, más de 6 de cada 10 diciendo que los sindicatos ayudan a la economía de EE. UU. y un tercio de las personas prediciendo los sindicatos. será más fuerte en el futuro. Los esfuerzos de los trabajadores se combinaron con el éxito de la administración Biden al revitalizar la Junta Nacional de Relaciones Laborales, la agencia federal dedicada a proteger los derechos de los empleados a organizarse y abordar las prácticas laborales injustas.

Recuerde que durante este “año excepcional para las acciones laborales y los sindicatos”, la proporción de trabajadores estadounidenses que realmente pertenecen a un sindicato se estaba reduciendo, y ha estado disminuyendo durante décadas, incluido el año pasado y, de hecho, durante toda la presidencia. Es cierto que en general, Las actitudes del público parecen más favorables a los sindicatos.. Pero algunos de los éxitos sindicales de los últimos años, como el primer éxito en la sindicalización de un almacén de Amazon (en Staten Island), Desde entonces se han visto envueltos en controversias y parecen en peligro de fracasar.

Tal vez todos miremos hacia atrás y veamos 2023 como el año en que la afiliación sindical en los EE. UU. tocó fondo y el comienzo de un gran resurgimiento sindical, pero lo dudo. Un par de años atras, Suresh Naidu escribió “¿Hay algún futuro para un movimiento sindical estadounidense?” en la edición de otoño de 2022 de Revista de Economíac Perspectivasdonde trabajo como editor jefe. Naidu es comprensivo con los sindicatos, pero también lúcido. Por ejemplo, señala que la organización sindical al viejo estilo fuera de una gran instalación física no funcionará bien en una economía donde muchas personas trabajan desde casa o realizan trabajos ocasionales. Señala que una disminución de la sindicalización también puede reflejar una disminución más amplia del “capital social” de las personas que actúan juntas en una variedad de contextos. Habló de una variedad de organizaciones que intentan defender los intereses de los trabajadores de manera sistemática (como el movimiento para aumentar el salario mínimo a $15 por hora) sin ser realmente sindicatos.

Pero Naidu también señala una cuestión aún más fundamental que enfrentan los sindicatos estadounidenses: necesitan organizar una empresa a la vez. En una economía estadounidense dinámica, donde algunas empresas siempre se están reduciendo o cerrando, esto significa que los sindicatos están funcionando en una rutina: necesitan seguir organizando nuevas empresas sindicalizadas sólo para compensar la típica pérdida año tras año de trabajadores previamente organizados. compañías. Naidu escribe:

En Estados Unidos y otros sistemas de negociación a nivel institucional, una limitación básica de la densidad sindical es que resulta difícil organizar nuevas empresas lo suficientemente rápido como para seguir el ritmo de la salida de empresas ya sindicalizadas. Incluso si la sindicalización fuera un orden de magnitud más fácil, la costosa guerra de trincheras de la organización establishment tras establishment frente al cambio estructural y el dinamismo empresarial natural hace que mantener constante la densidad sindical, y mucho menos expandirla, sea una batalla cuesta arriba.

Naidu cita un estudio de hace un par de décadas, cuando alrededor del 13% de los trabajadores estadounidenses pertenecían a un sindicato, que calculó que sólo para mantener estable la tasa de trabajadores sindicalizados, “se requeriría que los sindicatos organizaran cada año nuevos miembros equivalentes a 7,5 por ciento de su membresía actual”. Eso requeriría multiplicar por seis los éxitos de organización sindical existentes en ese momento, sólo para mantener estable la tasa de sindicalización. El cálculo sería un poco diferente hoy, pero la lección básica permanece: los estadounidenses dicen cosas buenas sobre los sindicatos en las encuestas, pero cuando se trata de organizar y apoyar a un sindicato en su propio lugar de trabajo, la mayoría de ellos no están interesados.

El cargo Sindicatos: hechos y tonterías apareció por primera vez en Economista conversador.

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