Japón verá los efectos del nuevo proceso de selección de tenis de mesa olímpico

Una larga y dura batalla de selección que duró casi dos años terminó el domingo para los mejores jugadores de tenis de mesa de Japón cuando el proceso de selección para los Juegos Olímpicos de París concluyó con los campeonatos nacionales.

El nuevo proceso de selección basado en puntos de la Asociación Japonesa de Tenis de Mesa, cuyo objetivo en última instancia es poner fin al dominio de China sobre el deporte durante décadas, vio a los jugadores en situaciones de alta presión mientras buscaban ganar puntos en competencias nacionales y extranjeras.

Las competiciones incluyeron dos campeonatos nacionales y seis encuentros de selección. Anteriormente, los miembros olímpicos se determinaban en función de las clasificaciones mundiales.

Algunos jugadores reflexionaron sobre el nuevo proceso después de que Tomokazu Harimoto y Shunsuke Togami consolidaran sus lugares en individuales masculinos y Hina Hayata y Miu Hirano en individuales femeninos.

El proceso «me ayudó a madurar como persona», dijo Hirano, quien ganó una carrera mano a mano con su rival Mima Ito para terminar segunda en el ranking femenino.

«Fue realmente difícil», dijo Togami. «Pero mis posibilidades de derrotar a algunos de los mejores jugadores del mundo están creciendo. Definitivamente me he vuelto más fuerte en comparación con hace dos años».

Sin embargo, el apretado calendario de selección a menudo dificultaba que los jugadores estuvieran en plena forma en las competiciones internacionales, por lo que se espera que el nuevo proceso sea evaluado después de los Juegos Olímpicos de este verano.

«Queremos ver resultados positivos en París y demostrar que el nuevo proceso de selección no estuvo mal», afirmó el director del equipo femenino, Takehiro Watanabe.

En los Juegos Olímpicos de Tokio de 2021, Japón se llevó la plata en la prueba por equipos femeninos y el bronce en la competición por equipos masculina. China se llevó el oro en ambos eventos.

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