Canadá retrasa plan para ofrecer muerte asistida médicamente a enfermos mentales

Canadá está posponiendo un plan para ofrecer a las personas que padecen enfermedades mentales la opción de una muerte asistida médicamente, dijeron el lunes dos ministros del gabinete.

El anuncio de Mark Holland, ministro de Salud, y Arif Virani, ministro de Justicia, se produjo después de que una comisión parlamentaria especial mirando el plan Concluyó que no hay suficientes médicos, particularmente psiquiatras, en el país para evaluar a los pacientes con enfermedades mentales que quieren terminar con sus vidas y ayudarlos a hacerlo.

«El sistema debe estar listo y debemos hacerlo bien», dijo Holland a los periodistas. «De las conversaciones que hemos tenido queda claro que el sistema no está listo y necesitamos más tiempo».

Ninguno de los ministros ofreció ningún cronograma para la última extensión. Tras un retraso anterior, la ampliación había sido programado para entrar en vigor el 17 de marzo.

Canadá ya ofrece muerte médicamente asistida a personas con enfermedades crónicas y terminales, pero el plan de extender el programa a personas con enfermedades mentales ha dividido a los canadienses.

Algunos críticos dicen que el plan es consecuencia de la incapacidad del sistema de salud pública de Canadá para ofrecer atención psiquiátrica adecuada, que carece crónicamente de fondos suficientes y enfrenta una demanda que supera su disponibilidad.

Muchos psiquiatras dicen que el plan socavaría los esfuerzos para prevenir el suicidio y han expresado temor de que los pacientes con problemas complejos abandonen tratamientos que pueden tardar años en lograr resultados en favor de una muerte asistida médicamente.

Los partidarios dicen que negar a las personas con enfermedades mentales la opción de poner fin a su sufrimiento mediante la muerte es una forma de discriminación.

Canadá introdujo la muerte médicamente asistida después de su La Corte Suprema falló en 2015 que obligar a las personas a afrontar un sufrimiento intolerable infringía los derechos fundamentales a la libertad y la seguridad.

La ley se amplió en 2021 después de que el Tribunal Superior de Quebec anulara la ley de muerte asistida original del gobierno por motivos constitucionales porque solo se aplicaba a personas cuyas muertes eran “razonablemente previsibles”.

El La ley de 2021 amplió la elegibilidad a personas que experimentan condiciones “graves e irremediables”. Sus disposiciones separadas para personas con enfermedades mentales, que fueron agregadas a la ley por el Senado no electo de Canadá, fueron pospuestas originalmente por dos años.

Miembros del opositor Partido Conservador han acusado al gobierno liberal del primer ministro Justin Trudeau de promover una “cultura de la muerte”. Algunos políticos de izquierda también se han opuesto a la ampliación de las enfermedades mentales y han dicho que quieren centrarse en ampliar aún más la atención psiquiátrica.

Michael Cooper, miembro conservador del Parlamento que formó parte del comité especial, dijo que el gobierno debería hacer que el aplazamiento sea indefinido.

«No veo ningún indicio de que se resuelvan las cuestiones fundamentales que están en el centro -o deberían estar en el centro- de poner una pausa a esta expansión», dijo.

Dying with Dignity Canada, un grupo que defiende el derecho a la muerte asistida médicamente, dijo en un comunicado que estaba “descorazonado” por el último retraso.

Los ministros de Salud y Justicia dijeron que la nueva fecha de implementación se incluiría en la legislación que pronto se introducirá y que extenderá formalmente el retraso.

Alrededor de 13.200 canadienses tuvieron una muerte asistida el año pasado, un aumento del 31 por ciento con respecto a 2021, según un informe del departamento federal de salud. Alrededor del 3,5 por ciento de esos pacientes no tenían una enfermedad terminal pero tenían otras condiciones médicas calificadas.

Tanto Canadá como Estados Unidos tienen una línea directa de crisis y suicidio de tres dígitos: 988. Si tiene pensamientos suicidas, llame o envíe un mensaje de texto al 988 y visite 988.ca (Canadá) o 988lifeline.org (Estados Unidos) para obtener una lista de recursos adicionales. Este servicio ofrece apoyo bilingüe en crisis en cada país, las 24 horas del día, los siete días de la semana.

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