El declive de los sindicatos debilita la democracia estadounidense

Hoy, la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (BLS) anunció que la proporción de trabajadores representados por sindicatos fue del 11,2 % en 2023, ligeramente por debajo del 11,3 % en 2022. Esta noticia de estancamiento es especialmente aleccionadora para el movimiento laboral estadounidense porque el pasado El año estuvo lleno de grandes victorias y de un impulso creciente. La UAW huelga de ‘levántate’ condujo a contratos récord para los trabajadores automotrices, estudiantes de posgrado En todo el país ganaron elecciones sindicales y apoyo publico para los sindicatos alcanzó niveles casi récord, especialmente entre los jóvenes estadounidenses. El declive del movimiento obrero estadounidense desde los años 1970 ha sido una causa importante de salarios estancados y creciente desigualdad de ingresosy contribuye a que los trabajadores estadounidenses enfrenten más condiciones de trabajo peligrosas que sus homólogos en otros países ricos. Sin embargo, ahora que se acercan las elecciones presidenciales de 2024, es fundamental mirar más allá de estas consecuencias económicas (por importantes que sean) y reconocer que el declive de los sindicatos estadounidenses también deja vulnerable a la democracia estadounidense.

Ésa es la conclusión de nuestra informe reciente del PAI sobre sindicatos y el uso de urnas durante las elecciones estadounidenses. Dado que las urnas son una forma muy segura de aumentar el acceso a la votación durante las elecciones, el Partido Republicano ha tratado de limitar su uso como parte de un Amplio asalto al derecho al voto.. Durante las elecciones intermedias de 2022, por ejemplo, descubrimos que el control republicano unificado de un gobierno estatal se asoció con una disminución del 95% en las urnas per cápita. Diecisiete estados prohibieron completamente las urnas y todos menos uno tenían un gobernador republicano o una legislatura controlada por los republicanos. Por el contrario, los demócratas defendido la Ley John Lewis para el Avance del Derecho al Voto (VRAA) de 2021, legislación nacional que incluía protecciones contra numerosas restricciones de votación a nivel estatal, incluidas aquellas relacionadas con las urnas. Los senadores Joe Manchin y Kyrsten Sinema, sin embargo, se unieron a los republicanos para bloquear estas reformas a principios de 2022.

Frente a estas amenazas, los sindicatos han liderado una lucha en todos los niveles del gobierno para defender y ampliar los derechos de voto. En el nivel nacionalLos líderes sindicales respaldaron la VRAA y presionaron para lograr un mayor acceso a las urnas. Como dice la presidenta de la AFL-CIO, Liz Shuler exigió«Necesitamos votación por correo y urnas para depositar las boletas… en cada comunidad… en cada estado». En el nivel estatalRecientemente, los sindicatos coordinaron protestas simultáneas en Atlanta, Washington DC, Miami, Phoenix y Houston contra las leyes de privación de derechos que afectan a los estados liderados por los republicanos. “El más descarado de estos proyectos de ley (algunos ya aprobados como ley) suprimiría los métodos de votación de alta participación al prohibir las urnas”, explicó un organizador de la protesta. Los sindicatos incluso lucharon por el acceso a las urnas en las urnas nivel de condado. Por ejemplo, cuando un concejal del condado de Luzerne, Pensilvania, propuso prohibir los buzones durante las elecciones intermedias de 2022, los sindicatos se manifestaron frente al tribunal local para expresar su desacuerdo.

Para examinar la relación entre dichos esfuerzos sindicales y el acceso a las urnas, analizamos los datos de las 17,935 urnas disponibles durante las elecciones de mitad de período de 2022. Como Figura 1 muestra, encontramos una asociación positiva entre la densidad sindical a nivel de condado y las urnas per cápita. Utilizando modelos de regresión binomial negativa multinivel y controlando varios factores socioeconómicos a nivel de condado y el control partidista del gobierno estatal, encontramos que un aumento de un punto porcentual en la densidad sindical se asoció con un aumento del 9,8% en el número de urnas. per cápita. Esto significa que una nueva campaña de organización que atrajo a sólo 1 de cada 10 trabajadores a un sindicato, por ejemplo, podría compensar con creces la disminución de las urnas asociadas con el control republicano de un gobierno estatal.

Figura 1: Relación entre la densidad sindical a nivel de condado y las urnas per cápita durante las elecciones de mitad de período de 2022

Sin embargo, teniendo en mente el informe del BLS de hoy, debemos recordar que también ocurre lo contrario: la disminución de la densidad sindical puede conducir a mayores restricciones en las urnas. Consideremos el estado de Wisconsin, donde la densidad sindical disminuyó 4,4 puntos porcentuales después del entonces gobernador Scott Walker. Se eliminaron los derechos de negociación colectiva. para los trabajadores del sector público. Nuestros resultados sugieren que una disminución en la densidad sindical de esa magnitud está asociada con la desaparición de más del 40% de las urnas en el condado promedio.

Con el derecho al voto bajo ataque, es difícil no ver el declive de los sindicatos como un factor que favorece la erosión de las instituciones democráticas de Estados Unidos. Necesitamos un resurgimiento del movimiento laboral no sólo para mejorar los salarios y las condiciones laborales de los trabajadores estadounidenses, sino también para permitir que los sindicatos continuar su lucha vital para defender la democracia estadounidense.

Esta es una publicación invitada. Adam Dean es profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad George Washington. Jamie McCallum es profesor asociado de sociología en Middlebury College. Jake Grumbach Es profesor asociado en la Escuela Goldman de Políticas Públicas de UC Berkeley.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *