EE.UU. aprueba programa de inspección para devolver al servicio el Boeing 737 MAX

WASHINGTON, DC – 24 DE ENERO: El director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, habla con los periodistas cuando sale de una reunión en la oficina del senador Mark Warner (D-VA) en Capitol Hill el 24 de enero de 2024 en Washington, DC. Calhoun se reunirá con senadores en el Capitolio esta semana después de que Boeing se viera obligada a dejar en tierra la flota de aviones 737 Max 9 tras un accidente a principios de este mes. Anna Moneymaker/Getty Images/AFP (Foto de Anna Moneymaker/Getty Images) (Foto de Anna Moneymaker / GETTY IMAGES NORTEAMÉRICA / Getty Images vía AFP)

Por John BIERS

NUEVA YORK, 25 de enero de 2024 (AFP) – Los reguladores estadounidenses aprobaron un marco de inspección detallado que permitiría el regreso al servicio de los aviones Boeing 737 MAX en tierra después de un aterrizaje de emergencia a principios de este mes, dijeron funcionarios el miércoles.

Poco después de que la Administración Federal de Aviación anunciara los protocolos de inspección del Boeing 737 MAX 9, United Airlines dijo que espera que los aviones en tierra vuelvan a funcionar a partir del domingo.

«Solo volveremos a poner en servicio cada avión MAX 9 una vez que se complete este exhaustivo proceso de inspección», dijo un comunicado de Toby Enqvist, director de operaciones de United.

«Estamos preparando los aviones para volver al servicio programado a partir del domingo».

El anuncio de la FAA es un paso importante después de que la agencia dejara en tierra 171 aviones MAX 9 tras el incidente del 5 de enero en un avión de Alaska Airlines.

Los aviones 737 MAX en tierra tienen la misma configuración que el avión de Alaska Airlines que sufrió la explosión de un panel en el fuselaje, exponiendo a los pasajeros al aire libre y requiriendo un aterrizaje de emergencia.

Nadie resultó herido en el incidente, pero los inspectores de seguridad dijeron que podría haber sido catastrófico.

Según el proceso de “mantenimiento mejorado” de la FAA, las aerolíneas llevarán a cabo una inspección de pernos y accesorios específicos, inspecciones visuales detalladas de enchufes y componentes y abordarán “cualquier daño o condición anormal” asociada con la pieza, conocida como tapón de puerta, dijo la FAA. .

La inspección garantizará que las piezas “cumplan con el diseño original y sean seguras de operar”, dijo la FAA. «Esta aeronave no operará hasta que se complete el proceso y se confirme el cumplimiento del diseño original».

En una declaración publicada más tarde el miércoles, Boeing se comprometió a “cooperar total y transparentemente con la FAA y seguir sus instrucciones”.

Añadió: «También trabajaremos estrechamente con nuestras aerolíneas clientes mientras completan los procedimientos de inspección necesarios para devolver al servicio sus aviones 737-9 de forma segura».

Alaska Airlines N704AL, un 737 Max 9, que realizó un aterrizaje de emergencia en el Aeropuerto Internacional de Portland el 5 de enero, está estacionado en la pista de Portland, Oregon, el 23 de enero de 2024. Uno de los dos tapones de la puerta de salida de emergencia explotó poco después. después de que el avión despegara de Portland. No se reportaron víctimas mortales ni heridos. La Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) anunció el 11 de enero que lanzaría una investigación de seguridad sobre el control de calidad de Boeing. (Foto de Patrick T. Fallon / AFP)

– Se detuvieron los aumentos de producción –

El último incidente del 737 MAX fue el primer problema importante de seguridad en vuelo en un avión Boeing desde que dos accidentes fatales del 737 MAX, uno en 2018 y otro en 2019, provocaron que el avión estuviera en tierra durante casi dos años.

La FAA describió el casi accidente del 5 de enero como inaceptable y prometió un intenso programa de supervisión de Boeing y sus operaciones.

La agencia estadounidense no permitirá que Boeing aumente la producción del MAX hasta que «estemos satisfechos de que se resuelvan los problemas de control de calidad descubiertos durante este proceso», dijo el administrador de la FAA, Mike Whitaker, en la declaración del miércoles.

El miércoles temprano, el presidente ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, se aventuró al Capitolio para discutir el episodio.

«Volamos en aviones seguros», dijo Calhoun a los periodistas antes de una reunión privada en el Comité de Comercio del Senado.

«Estoy aquí hoy con un espíritu de transparencia para reconocer la gravedad» del problema y «responder a todas sus preguntas porque tienen muchas», dijo.

También el miércoles, el Seattle Times publicó una actualización detallada sobre la investigación, basada en un denunciante que dijo que el panel que explotó fue retirado para su reparación en la planta de Boeing en Renton, Washington y reinstalado incorrectamente.

Además, el trabajo en el tapón de la puerta no se registró correctamente en los sistemas de Boeing, lo que significó que no se inspeccionó formalmente antes de entregar el avión al cliente, según el informe del Seattle Times.

Boeing dijo que no podía comentar sobre el informe del Seattle Times y remitió las preguntas a la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB), que está investigando el incidente.

– Se avecinan audiencias en el Senado –

Está previsto que un investigador de la NTSB regrese a Renton el viernes como parte de la elaboración de un “cronograma desde las primeras etapas de producción del tapón de la puerta hasta el vuelo del accidente”, dijo un portavoz de la NTSB.

Como parte del proceso de investigación, la NTSB revisará la documentación relacionada con el avión, incluida la producción, fabricación y mantenimiento.

Después de una reunión con Calhoun, la senadora Maria Cantwell, demócrata de Washington que preside el comité, dijo que planeaba audiencias para investigar las “causas fundamentales de estas fallas de seguridad”, según un comunicado.

«El público estadounidense que vuela y los trabajadores de línea de Boeing merecen una cultura de liderazgo en Boeing que anteponga la seguridad a las ganancias», dijo Cantwell.

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