Cruise dice que la hostilidad hacia los reguladores llevó a la suspensión de sus vehículos autónomos

Cruise, la filial de automóviles sin conductor de General Motors, dijo en un informe el jueves que un enfoque contradictorio adoptado por sus altos ejecutivos hacia los reguladores había llevado a una cascada de eventos que terminaron con una suspensión a nivel nacional de la flota de Cruise.

El informe de aproximadamente 100 páginas fue compilado por una firma de abogados que Cruise contrató para investigar si sus ejecutivos habían engañado a los reguladores de California sobre un accidente ocurrido en octubre en San Francisco en el que un vehículo de Cruise arrastró a una mujer 20 pies. La investigación encontró que, si bien los ejecutivos no habían engañado intencionalmente a los funcionarios estatales, no habían explicado detalles clave sobre el incidente.

En reuniones con los reguladores, los ejecutivos dejaron que un video del accidente «hablara por sí solo» en lugar de explicar completamente cómo uno de sus vehículos hirió gravemente al peatón. Posteriormente, los ejecutivos se concentraron en proteger la reputación de Cruise en lugar de dar una explicación completa del accidente al público y a los medios, según el informe, escrito por el bufete de abogados Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan.

La compañía dijo que el Departamento de Justicia y la Comisión de Bolsa y Valores estaban investigando el incidente, así como agencias estatales y la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras.

El informe es fundamental para los esfuerzos de Cruise por recuperar la confianza del público y, finalmente, reiniciar su negocio. Cruise ha estado cerrado en gran medida desde octubre, cuando el Departamento de Vehículos Motorizados de California suspendió su licencia operar porque sus vehículos no eran seguros. Respondió por Sacar sus autos sin conductor de las carreteras en todo el país., despedir a una cuarta parte de su personal y reemplazar a Kyle Vogt, su cofundador y director ejecutivo, quien renunció en noviembre, con nuevos líderes.

Cruise no nombró a Vogt en una publicación de blog que resumía la reseña de la firma de abogados. Vogt declinó hacer comentarios.

El resumen del informe era una larga lista de razones para explicar por qué los reguladores acusaron a Cruise de engañarlos. El bufete de abogados descubrió que un ingeniero que había proporcionado un vídeo del accidente a los reguladores tenía una mala conexión a Internet que impedía a los reguladores ver una versión completa y clara del vídeo. Algunos altos dirigentes de Cruise tampoco conocían los detalles del incidente antes de una reunión con funcionarios estatales.

El mes pasado, Cruise despidió a nueve personas, incluida la mayoría de las que se reunieron con el DMV. Su vicepresidente de comunicaciones se fue más tarde. Eliminó alrededor de 900 de 3.800 puestos, en su mayoría roles corporativos y comerciales que eran menos importantes después de suspender sus operaciones.

Cruise espera que la investigación ayude a reparar su reputación y le despeje el camino para reiniciar su negocio de vehículos autónomos. Cree que su problema fue el resultado de un equipo de liderazgo que hizo del rápido desarrollo de un negocio una prioridad sobre la seguridad de sus operaciones.

Cruise proporcionará el informe al DMV y a la Comisión de Servicios Públicos de California, que autoriza los programas de vehículos sin conductor en el estado. Dijo que también lo pondría a disposición del público.

El informe será examinado de cerca por todos aquellos interesados ​​en el futuro de los vehículos sin conductor. Los problemas de Cruise han avivado la preocupación entre las empresas tecnológicas y automotrices que han invertido miles de millones en el desarrollo de la tecnología. También amplificó las preocupaciones de seguridad de los reguladores y de las personas que han estado preocupadas por los riesgos creados cuando los robots salen a la carretera.

En ausencia de Cruise, Waymo, fundada por Google, se ha convertido en la única operación de vehículos autónomos que ofrece viajes en taxi en San Francisco. Aunque la flota de Waymo, de aproximadamente 250 automóviles, ha tenido pocos incidentes importantes, la ciudad de San Francisco demandó al estado de California el mes pasado por permitir que los vehículos Waymo y Cruise operaran sin regulaciones más estrictas.

«Sabemos que nuestra licencia para operar debe ser obtenida y, en última instancia, la otorgan los reguladores y las comunidades a las que servimos», dijo Cruise en su publicación de blog. «Estamos centrados en hacer avanzar nuestra tecnología y recuperar la confianza del público».

Cruise es la última empresa de tecnología en recurrir a un bufete de abogados para revisar su negocio. Uber contrató al ex fiscal general Eric H. Holder para examinar cuestiones de acoso sexual y malas prácticas bajo el cofundador Travis Kalanick.

La forma en que Cruise respondió al accidente del 2 de octubre avivó las preocupaciones de los reguladores sobre el accidente en sí. Otro automóvil atropelló a la mujer en una intersección de San Francisco y la arrojó en el camino de uno de los vehículos de Cruise. El auto Cruise se detuvo y luego avanzó 20 pies, arrastrando a la mujer mientras se acercaba a la acera.

El informe decía que aunque el equipo de liderazgo y el personal de Cruise no intentaron engañar o engañar a los reguladores durante reuniones clave con una variedad de funcionarios gubernamentales el día después del incidente, no explicaron que un problema técnico que había causado que el automóvil arrastrara el peatón después de ser atropellada.

En lugar de compartir con el DMV un video completo tomado por el vehículo Cruise del accidente, dijeron funcionarios estatales, Cruise compartió una versión abreviada que terminó con el auto deteniéndose. Omitió imágenes del coche arrastrando a la mujer. El DMV dijo que se enteró del video completo a través de otra agencia.

El informe encargado por Cruise decía que la compañía había compartido el video con algunos reguladores, pero que cuando un empleado mostró el video durante las reuniones del 3 de octubre, «problemas de transmisión» impidieron o impidieron que los reguladores vieran que el automóvil había arrastrado al peatón.

«Podrían haber sobrevivido si hubieran sido honestos, pero adoptaron un enfoque diferente y terminaron destruyendo su reputación», dijo Matthew Wansley, profesor de la Facultad de Derecho Cardozo de Nueva York, especializado en tecnologías automotrices emergentes. “Para recuperarse, tuvieron que realizar una autopsia totalmente transparente de lo sucedido”.

GM, que compró Cruise en 2016 por mil millones de dólares, intervino para dirigir la compañía. Instaló a su asesor general, Craig Glidden, como presidente de Cruise y lo responsabilizó de supervisar la investigación y ayudar a evaluar cómo debería proceder el negocio. Glidden está tratando de cambiar la cultura de la empresa para poner más énfasis en la seguridad y la transparencia con los reguladores y el público.

Entre los cambios que la compañía planea hacer está revisar la forma en que calcula la seguridad de sus vehículos, dijo una persona con conocimiento del informe. Anteriormente, Cruise se centraba en acumular el mayor número de kilómetros posible sin incidentes para poder demostrar que sus coches sin conductor son más seguros que los conducidos por personas. La empresa está en el proceso de definir un nuevo enfoque.

Incluso antes del accidente del 2 de octubre, los autos de Cruise estaban generando titulares por otros temas, incluido un colisión con un camión de bomberos y un incidente en el que uno de sus autos chocaron contra el concreto mojado y se quedaron atascados.

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