La economía no está enferma en este momento, pero tiene condiciones crónicas que exigen atención.

A pesar del sentimiento de los consumidores sobre la economía mejorando hasta finales de 2023Todavía existe una desconexión entre lo que la gente siente acerca de la economía y lo que muestran los datos. El gasto de los consumidores aumentó en 2023, especialmente durante la temporada navideña, pero la ansiedad inflacionaria y los temores de recesión seguían presentes. ¿De dónde viene esta desconexión? ¿La gente simplemente está equivocada acerca de la economía o las cifras nos mienten?

Podemos cuadrar este círculo reconociendo que dos cosas pueden ser ciertas al mismo tiempo: los datos económicos que muestran un bajo desempleo, un aumento de los salarios y una desaceleración de la inflación son de hecho evidencia precisa de que la economía no está en crisis. y todavía Las ansiedades de la gente reflejan preocupaciones económicas legítimas. Esas ansiedades ponen de relieve una serie de problemas estructurales que han afectado a la economía estadounidense durante décadas. Precisamente porque actualmente no estamos en una crisis aguda como una recesión, la gente tiene la libertad de identificar estas condiciones económicas crónicas que merecen ser abordadas.

Comencemos por ver a qué se refieren los economistas cuando señalan acertadamente cuán fuerte es nuestra economía en este momento, especialmente en comparación con los últimos años. Luego, podremos profundizar en los problemas crónicos que ha enfrentado la economía estadounidense durante décadas.

Indicadores de fortaleza económica

El desempleo es históricamente bajo

Teniendo en cuenta que la mayoría de las familias estadounidenses aseguran su bienestar económico a través del empleo, el hecho de que el mercado laboral sea tan saludable como lo ha sido en muchos años tiene peso. En diciembre de 2023, la tasa de desempleo general es del 3,7%, poniendo fin a un segundo año completo de desempleo por debajo del 4%. La brecha entre las tasas de desempleo de blancos y negros es la más baja jamás registrada en los datos de desempleo registrados (5,2% frente a 3,5%, respectivamente). La tasa de participación de la fuerza laboral en edad productiva es del 83,2% y se ha recuperado completamente a su estado anterior a la pandemia. En conjunto, estas cifras demuestran que el mercado laboral en general claramente no está en crisis, especialmente si se compara con los meses posteriores a la recesión pandémica en 2020.

La inflación finalmente se está desacelerando

El aumento de los precios ha sido la principal preocupación económica de los hogares estadounidenses desde que evitamos que la fuerte crisis pandémica se convirtiera en una recesión prolongada del mercado laboral. Una política económica inteligente que afrontó el momento con una cantidad adecuada de gasto y estímulo económico directo (seguro de desempleo ampliado, créditos fiscales y pagos de estímulo) permitió que la economía estadounidense se recuperara con relativa rapidez. Sin embargo, las perturbaciones masivas en las cadenas de suministro mundiales causadas por la COVID-19 y la invasión rusa de Ucrania han tardado más en rectificarse. Estas interrupciones en la cadena de suministro combinadas con especulación corporativa oportunista para producir precios en constante aumento en los dos años posteriores a la pandemia. Después de una década en la que la tasa de inflación promedio estuvo por debajo del 2%, la inflación promedio anual de 2021 y 2022 del 4,7% y 8%, respectivamente, representó un cambio importante en la vida económica de la mayoría de los hogares estadounidenses.

Sin embargo, a finales de 2023, ese período de rápidos aumentos de precios finalmente estaba amainando, con una inflación mensual constantemente por debajo del 4% en la última mitad del año. Es probable que los precios no vuelvan a caer a los niveles anteriores a la pandemia, pero la buena noticia es que el ritmo al que aumentan los precios se ha desacelerado a medida que las restricciones de la cadena de suministro se han abordado a nivel mundial y la producción ha aumentado a nivel nacional para satisfacer la demanda de los hogares.

Los salarios reales están creciendo para la mayoría de los trabajadores

Además de las buenas noticias del bajo desempleo y la desaceleración de la inflación, los salarios reales están aumentando para la mayoría de los trabajadoresy los trabajadores con salarios bajos han visto las mayores ganancias. Los 10 más bajosth El percentil de asalariados experimentó un crecimiento del salario real del 9% entre 2019 y 2022, su mayor aumento en tres años en 40 años. Eso significa que los aumentos salariales no son sólo el resultado mecánico de la salida total de los trabajadores de bajos ingresos del mercado laboral, de modo que los empleos restantes están mejor pagados: esta recuperación se está produciendo desde abajo hacia arriba.

Problemas crónicos que enfrenta la economía estadounidense

Actualmente, la economía está en condiciones de solidificar los avances recientes y fijar el rumbo para futuras mejoras. Dicho esto, que la economía sea “tan buena como siempre” no es sinónimo de “justo”, “equitativo” o “aceptable”. Es posible tener presente la doble realidad de que la economía se encuentra en su mejor momento reciente. y todavía no es suficiente para que muchas familias prosperen. La economía estadounidense tiene problemas estructurales que han dejado a algunos trabajadores y sus familias en una posición económica precaria durante décadas. En otras palabras, hay crónico problemas con la economía estadounidense que han estado con nosotros durante demasiado tiempo y requieren atención sostenida para abordarlos.

Un movimiento laboral diezmado ha llevado a un crecimiento salarial demasiado lento durante décadas

El movimiento sindical se encuentra en medio de un resurgimiento, con los trabajadores organizándose a un ritmo no visto en décadas. Pero más de 40 años de esfuerzos para debilitar a los sindicatos han pasado factura a la economía estadounidense. Aunque hoy vemos un crecimiento de los salarios reales, eso ocurre en un contexto de 40 años de crecimiento salarial demasiado lento que no logró seguir el ritmo del crecimiento de la productividad. Por muy bienvenidos que sean los cambios, unos pocos años de mejora de las condiciones del mercado laboral y aversión a una crisis económica grave no pueden compensar una generación de crecimiento salarial estancado. Muchas familias estadounidenses apenas sobreviven.

Necesitamos que los formuladores de políticas aprobar reformas a la legislación laboral para facilitar que los trabajadores se sindicalicen en toda la economía para solidificar los recientes aumentos salariales. También necesitamos instituir protecciones para la seguridad laboral de los trabajadores y la protección en el trabajo en previsión de la próxima crisis.

La inversión pública mal dirigida llevó a que la atención sanitaria y la educación se convirtieran en fuentes de tensión económica

Los últimos 40 años de creciente desigualdad y salarios estancados también han estado acompañados de una reducción de la inversión pública por parte del gobierno. Aunque algunas medidas importantes han aliviado la carga económica que enfrentan las familias estadounidenses, como la creación del Crédito Tributario por Hijos y la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), gran parte de la política económica se ha centrado en desmantelar la capacidad del gobierno para brindar a sus ciudadanos los recursos para prosperar. y participar plenamente en la economía. El costo explosivo de la educación superior y el consiguiente aumento de la deuda estudiantil que pesa sobre la Generación X, los Millennials y ahora la Generación Z es un ejemplo de esta falta de inversión en el desarrollo del capital humano.

El acceso a atención médica asequible y de calidad también sigue siendo demasiado difícil para muchas familias, a pesar de que la ACA aumenta el acceso al seguro médico en aquellos estados que aceptaron fondos de expansión de Medicaid. el de este pais malos resultados de salud y marcadas disparidades en la salud También representan un fracaso de larga data de la inversión pública.

Necesitamos un mejor acceso a una educación superior y atención médica asequibles, e idealmente la creación de un sistema de atención médica de pagador único y un alivio generalizado de la deuda estudiantil, para aliviar estas cargas de ansiedad económica.

La discriminación dentro del mercado laboral y el sistema financiero continúa afianzando las disparidades raciales

Los estadounidenses negros y morenos siguen enfrentando barreras significativas hacia una participación equitativa en la economía, incluso después de los crecientes salarios reales y las tasas de desempleo récord en los últimos años. Debido a la segregación ocupacional, los trabajadores negros y morenos dentro de una industria determinada tienen más probabilidades de trabajar en empleos con salarios más bajos, peores beneficios y más exposición a condiciones laborales peligrosas en comparación con sus homólogos blancos y asiáticos. La segregación ocupacional es aún más severa para Mujeres negras y marronesquienes están sistemáticamente concentrados en las ocupaciones peor pagadas y excluidos de aquellas ocupaciones con mayor prestigio. Brechas salariales raciales y de género reflejan estas tendencias de larga data y brindan un contexto sobre cómo ciertos grupos aún pueden sentirse excluidos incluso cuando la economía “general” continúa mejorando.

La discriminación también limita la participación económica de las familias negras y latinas fuera del mercado laboral. Informes recientes sobre discriminación en las prácticas crediticias—de Wells Fargo a Cooperativa de crédito federal de la Marina—demuestra que la historia de trato injusto de las instituciones financieras a las familias negras continúa hoy. Cuando no se garantizan prácticas crediticias justas, la propiedad de vivienda queda aún más fuera de su alcance, lo que exacerba un mercado inmobiliario ya inaccesible que enfrenta escasez de oferta y altas tasas de interés. Esta discriminación constante revela la ausencia de la regulación necesaria para garantizar el acceso equitativo a la propiedad de vivienda, que es La principal fuente de riqueza de la mayoría de las familias estadounidenses. (y más aún para las familias negras y morenas).

Todo esto va acompañado de continuos ataques a los esfuerzos por mejorar la equidad racial en las escuelas y lugares de trabajo de todo el país y denunciar el trato injusto cuándo y dónde ocurre. Es comprensible que la gente pueda sentirse menos entusiasmada con sus perspectivas económicas cuando periódicamente se descubren nuevas injusticias y los intentos de abordarlas son recibidos con hostilidad.

Necesitamos un sistema revitalizado y totalmente financiado para hacer cumplir la ley contra la discriminación, comenzando con el apoyo total a la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, pero también extendiendo el apoyo a todas nuestras instituciones reguladoras para que los malos actores puedan ser identificados y detenidos, y las víctimas puedan obtener una restitución. También debemos seguir resistiendo la presión para retirar los compromisos con la diversidad, la equidad y la inclusión asumidos después del ajuste de cuentas racial de 2020, y debemos impulsar ese trabajo interrogando más a fondo nuestra historia para descubrir qué daños se han producido y cómo repararlos. en la búsqueda de la justicia.

Deberíamos aprovechar este momento en que no estamos en crisis para abordar nuestras condiciones crónicas de salud económica.

Cuando la economía se enfrenta a una recesión prolongada como la de 2008, o la que evitamos por poco en 2020, la atención pública se centra en garantizar que la gente pueda volver a trabajar lo más rápido posible. Una recesión es como una gripe económica: si la fiebre del alto desempleo dura demasiado, hay consecuencias graves que queremos evitar. En este momento, la economía no enfrenta una recesión y, en muchos aspectos, está atravesando una recuperación constante con un bajo desempleo general, una inflación en caída y salarios reales en aumento. Sin embargo, una economía en constante recuperación no es lo mismo que una economía saludable, y evitar enfermedades no es sinónimo de gozar de buena salud.

Cuando los trabajadores estadounidenses y sus familias expresan ansiedad sobre sus perspectivas económicas, están reaccionando a décadas de crecimiento salarial estancado, falta de representación en el lugar de trabajo, inversión insuficiente en bienes y servicios públicos y discriminación galopante en toda la economía. Estas son las condiciones crónicas con las que ha estado viviendo la economía. Podemos tomarnos el tiempo para tratar estas condiciones hoy (mientras no estemos en una crisis) facilitando la organización de los trabajadores, haciendo inversiones adecuadas en nuestras instituciones públicas y mejorando nuestra capacidad para combatir la discriminación y reparar a sus víctimas.

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