Australiano del año: se anuncian los ganadores de los premios en cuatro categorías

Dos investigadores médicos que salvan vidas y que ayudan a curar el melanoma, la forma más peligrosa de cáncer de piel, han sido reconocidos como el australiano del año 2024.

La duradera colaboración de la profesora Georgina Long AO y el profesor Richard Scolyer AO ha salvado miles de vidas de melanoma, que en su forma avanzada era mortal hace apenas una década.

Los investigadores de Nueva Gales del Sur recibieron el galardón del primer ministro Anthony Albanese en los premios 2024, celebrados en el Arboreto Nacional de Canberra el jueves por la noche.

La pareja ahora se centra en encontrar una cura para el cáncer de cerebro después de que al profesor Scolyer le diagnosticaran una forma incurable de la enfermedad el año pasado.

Se ofreció como sujeto de prueba para una nueva forma de tratamiento experimental, convirtiéndose en la primera persona en recibir una vacuna contra el cáncer cerebral.

Aunque la terapia experimental supuso un riesgo para la propia vida del profesor Scolyer, fue a través de este tratamiento que la pareja avanzó en la comprensión del cáncer cerebral, en beneficio de futuros pacientes.

“Estoy aquí esta noche como un paciente terminal con cáncer cerebral. Sólo tengo 57 años. No quiero morir. Amo mi vida, mi familia, mi trabajo. «Tengo mucho más que hacer y que dar», dijo el profesor Scolyer al recibir el premio.

“Soy uno de los miles de pacientes con cáncer que han recorrido este camino y miles lo seguirán.

“Fue audaz diseñar este tratamiento experimental, el primero en el mundo, para mi tipo de cáncer cerebral. Para mí, la decisión de asumir el innovador plan de Georgina fue una obviedad.

“Aquí había un oportunidad para que superemos otro cáncer incurable y marquemos una diferencia, si no para mí, entonces para los demás”.

Los investigadores de la Universidad de Sydney, que son codirectores del Instituto Melanoma, han desarrollado una serie de tratamientos líderes en el mundo tras investigaciones líderes en inmunoterapia.

Aprovecharon su aceptación para pedir también un cambio de aproximación al sol.

«Mañana, miles de australianos estarán tomando el sol para broncearse o, como lo vemos, gestando sus melanomas», dijo el profesor Long.

“Cuando se trata de broncearse, nadamos fuera de las banderas. No hay nada saludable en un bronceado, nada.
“Nuestra bronceada cultura australiana en realidad nos está matando. Por eso hacemos un llamado a los anunciantes y a las personas influyentes en las redes sociales: dejen de glorificar el bronceado o de usarlo para vender, publicitar o entretener.

“Y a nuestros compatriotas australianos: cuando lo vean, díganlo. Exige un cambio”.

El enfoque de tratamiento pionero de los profesores Long y Scolyer activa el sistema inmunológico del paciente, a diferencia de la cirugía, la quimioterapia o la radioterapia, lo que significa que la enfermedad maligna ahora es curable.

AUSTRALIANO SENIOR DEL AÑO

Yalmay Yunupingu, anciano yolngu y defensor de la educación indígena, ha sido nombrado Australiano Senior del Año.

Como educadora, la Sra. Yunupinju se hizo conocida como una firme defensora de la educación bilingüe, donde a los estudiantes también se les enseña su lengua indígena, el Yolngu Matha, así como inglés en la Escuela Bilingüe Yirrkala en el noreste de Arnhem Land.

El viaje de la Sra. Yunupingu como educadora comenzó cuando comenzó a traducir libros del Dr. Seuss en su biblioteca local a su propio idioma indígena. Se graduó como maestra y, con su esposo, el fallecido Mandawuy Yunupinju, forjó un enfoque único para el aprendizaje bilingüe.

En 2005, fue nombrada Maestra de Excelencia por el Departamento de Educación del Territorio del Norte y fue miembro universitario honorario de la Universidad Charles Darwin. Desde que se jubiló, ha estado enseñando a la próxima generación sobre curación tradicional.

JOVEN AUSTRALIANO DEL AÑO

La nadadora olímpica más importante de Australia, Emma McKeon, es la Joven Australiana del Año.

A pesar de perderse la clasificación para los Juegos Olímpicos de Londres 2012 a los 18 años, la originaria de Queensland se convirtió en la atleta olímpica australiana más exitosa de todos los tiempos cuando tenía 27 años.

«Me siento muy honrado de haber recibido este premio, especialmente si nos fijamos en el calibre y los logros de los otros nominados», dijo el joven de 29 años.

McKeon dijo que era un privilegio recibir el premio y esperaba que inspirara a los niños a perseguir sus sueños deportivos.

“He estado nadando desde que tengo uso de razón y crecí inspirándome en atletas increíbles, poniendo fuego en mi vientre para perseguir mis sueños y hacer algo grandioso con el poder de la determinación y el trabajo duro”, dijo. dicho.

“Desde aquella joven hasta hoy, todavía es una locura para mí haber hecho lo que hice en el deporte. Y quiero que los niños pequeños sepan que alguna vez estuve en la misma posición que ellos: soñando con algún día hacer algo grande.

“Quiero tener un impacto en la vida de las personas animándolas a esforzarse y perseguir sus sueños y lo que les apasiona.

“No tengas miedo de asumir cosas difíciles y establecer metas aspiracionales, que en ocasiones pueden dar miedo. Así es como nos esforzamos para lograr nuestros sueños”.

Después de tomar un descanso en su carrera, McKeon regresó al deporte y logró seis podios en los Juegos de la Commonwealth de 2014.

En los Juegos Olímpicos de Verano de 2020, se convirtió en la primera nadadora y la segunda mujer en la historia en ganar siete medallas en un solo juego. También ha batido récords mundiales, olímpicos y de los Juegos de la Commonwealth.

HÉROE LOCAL DEL AÑO

El habitante de Queensland David Elliott, que descubrió huesos de dinosaurios en el norte de Queensland y creó un nuevo sector turístico, ganó el premio al Héroe Local del Año.

El descubrimiento casual por parte del Sr. Elliott de un fósil de dinosaurio durante una reunión rutinaria de ovejas en 1999 alrededor de Winton condujo al resurgimiento del campo de la paleontología en Australia.

Él y su esposa Judy fundaron el Museo Australiano de Historia Natural de la Era de los Dinosaurios en 2002 como una organización benéfica sin fines de lucro.

“Simplemente represento el trabajo duro y la pasión de mucha gente. Estoy orgulloso de ser uno de ellos”, dijo al recibir el premio.

“Los dinosaurios son las atracciones estrella en los museos de historia natural de todo el mundo. La gente los ama.
“El hecho de que el museo australiano La Era de los Dinosaurios tenga tantos de ellos es significativo y emocionante. Por muy fascinantes que sean, los dinosaurios son sólo una parte del profundo viaje de Australia a través del tiempo”.

También aprovechó su discurso para llamar la atención sobre el “declive del Outback”.
“Es imperativo mantener viva una pequeña comunidad del interior de Australia. Nuestra nación depende de ellos, tanto como tienden a depender de la carretera transcontinental a la que dan servicio”.

ALBANESE DA LA BIENVENIDA A LOS NOMINADOS

El Primer Ministro Anthony Albanese ha hablado de los australianos, pero evitó cualquier comentario sobre la controversia en torno a la festividad nacional al dar la bienvenida a los nominados a Australiano del Año.

“Nuestro día nacional es nuestra oportunidad de hacer mucho más que simplemente contar nuestras bendiciones. Hacemos una pausa para reflexionar sobre todo lo que hemos logrado como nación, como pueblo”, dijo.

“Todo lo que hemos creado, construido y aprendido a través de todos los altibajos de nuestra historia.

“Los desafíos que hemos enfrentado – juntos. Las oportunidades que hemos aprovechado – juntos. Las pruebas que hemos pasado – juntos.

“Y es juntos como miramos hacia el futuro. Lo hacemos con valentía. Lo hacemos con optimismo. Y cuando los tiempos se ponen difíciles, dejamos que saque lo mejor de nuestro carácter”.
También expresó el pensamiento del país con los habitantes de Queensland que se enfrentaron el jueves por la noche al embate del severo ciclón tropical Kirrily, que se espera que cruce la costa pronto.

También agradeció a la “promoción de 2023”, los ganadores de los premios del año pasado que están disponibles para pasar el testigo.

Publicado originalmente como Los ganadores de los premios al Australiano del Año se anuncian en Canberra

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