Por qué algunas personas mayores deberían firmar ‘contratos de conducción’ y aceptar colgar las llaves del coche

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Alguno conductores de edad avanzada están firmando contratos para ayudar a determinar cuándo debería terminar su tiempo al volante.

Estas «directivas anticipadas» tienen como objetivo ayudar a proteger la seguridad de los conductores y facilitar lo que a menudo pueden ser decisiones difíciles para las familias.

Lewis Morgenstern, 61 años, profesor de neurología, neurocirugía y Medicina de emergencia de la Universidad de Michigan, planea firmar dicho acuerdo cuando cumpla 65 años, según informó KFF Health News.

¿CUÁNDO DEBEN DEJAR DE CONDUCIR LOS CONDUCTORES MAYORES?

Morgenstern dejará de conducir cuando sus hijos lo decidan, según la directiva.

«Reconozco que tal vez no pueda tomar la mejor decisión sobre conducir en un momento determinado, y quiero dejar claro que confío en que mis hijos asuman esa responsabilidad», dijo Morgenstern a KFF Health News.

Casi 50 millones de personas de 65 años o más tenían licencias de conducir en 2021, un aumento del 38% con respecto a 2012, según la Asociación Estadounidense del Automóvil a través de KFF Health News. (iStock)

Morgenstern también fue coautor de un estudio publicado en el Journal of the American Geriatrics Society en noviembre de 2023. Midió las conductas de conducción de 635 personas con deterioro cognitivo.

«Reconozco que tal vez no pueda tomar la mejor decisión sobre la conducción en un momento determinado».

Investigadores de la Universidad de Michigan descubrieron que el 61% de los adultos mayores con deterioro cognitivo todavía conducían un vehículo, a pesar de que el 36% de sus cuidadores estaban preocupados por su capacidad para conducir.

«Sin duda, hay un grupo de personas que conducen y no deberían hacerlo porque suponen un riesgo para ellos mismos y para los demás», afirmó Morgenstern.

Riesgos asociados con la conducción de personas mayores

Los datos muestran que los riesgos van en aumento. En 2021, casi 50 millones de personas de 65 años o más tenían licencias de conducirun aumento del 38% respecto a 2012, según la Asociación Estadounidense del Automóvil.

Casi 19 millones de esos conductores tenían 75 años o más.

Algunos adultos mayores están firmando contratos relacionados con cuándo entregarán las llaves de su auto, informó KFF Health News. (iStock)

Entre 2012 y 2021, muertes por vehículos de motor Los accidentes que involucran a conductores de 65 años o más aumentaron un 34%. El número de personas mayores lesionadas en accidentes automovilísticos ese año superó las 266.000 en 2021, informó KFF Health News.

Algunos de los mayores riesgos existen entre los conductores mayores que desarrollan afecciones médicas que interfieren con su capacidad para conducir, incluida la demencia, enfermedad de Parkinsonglaucoma y artritis.

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«Entre las mayores preocupaciones de seguridad están los golpes en los guardabarros que no recuerdan», dijo a Fox News Digital Tina Paff, presidenta de la escuela de conducción Bick’s de Western Hills en Ohio.

«Claro, podría ser un buzón o un poste, pero a veces es un coche o un peatón».

Conducir de noche también puede ser peligroso, señaló, ya que la velocidad de procesamiento visual en los conductores mayores disminuye.

Según los expertos, los adultos mayores tienen un mayor riesgo de sufrir lesiones en caso de verse involucrados en un accidente. (iStock)

Perderse mientras conducen es otro hecho común entre los conductores mayores, dijo Paff, quien dirige el Programa de Rehabilitación de Conductores de Bick. Evalúa las habilidades de conducción de los adultos mayores para determinar si esos conductores deberían «retirarse» de la conducción de vehículos.

Nigel Tunnacliffe, cofundador y director ejecutivo de Coastline Academy, una escuela de conducción nacional con sede en California, señaló algunos de los mayores peligros asociados con los conductores mayores.

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Esos incluyen pérdida de la audicióndificultad para comprender plenamente su entorno, mayor riesgo de lesiones en caso de accidente, el uso de modelos de automóviles más antiguos y la falta de experiencia al volante, que suele ser un factor cuando un adulto mayor pierde a su cónyuge y de repente se convierte en el único conductor, señaló.

«No hay una edad única y universal»

No existe «una edad única y universal» en la que las personas deban dejar de conducir, dijo Tunnacliffe a Fox News Digital.

«A menudo no es algo que podamos saber de antemano. No podemos decir con certeza que, por ejemplo, tan pronto como alguien cumple 75 años, debería dejar de conducir automática y voluntariamente».

Y añadió: «Es perfectamente plausible (y común) que sigan siendo conductores competentes y eficaces a esa edad».

Un experto en conducción sugiere que las familias tomen decisiones de conducción basándose en una «evaluación real y objetiva» de cómo le va a un individuo al volante. (iStock)

Si bien Tunnacliffe reconoció que los efectos relacionados con la edad, como Pérdida de la visiónLa pérdida de audición y la disminución de la movilidad pueden hacer que conducir sea más peligroso; no todas las personas experimentan estas limitaciones a la misma edad, si es que las experimentan.

En lugar de fijar una fecha arbitraria de antemano, Tunnacliffe recomienda que las familias tomen la decisión basándose en una «evaluación real y objetiva» de cómo le está yendo al individuo al volante.

«No podemos decir con certeza que tan pronto como alguien cumple 75 años, debería automática y voluntariamente dejar de conducir».

«Por ejemplo, hacer que los adultos mayores tomen cursos de actualización no sólo puede ayudar a tomar una decisión más clara sobre cuándo dejar de conducir, sino que también puede mejorar sus habilidades de conducción de manera más general, y las evaluaciones de esas lecciones se pueden compartir con los miembros de la familia para ayudar a tomar cursos de actualización». la decisión de dejar de conducir», dijo a Fox News Digital.

Tipos de contratos de conducción

Existen varios tipos de directivas anticipadas de conducción.

«Se le pide a una persona que nombre un miembro de la familia o un amigo que les hablará sobre si es seguro seguir conduciendo», señaló KFF Health News.

Este tipo no es jurídicamente vinculante.

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Con otro tipo de contrato, los familiares se comprometen a ayudar a la persona a seguir conduciendo de forma segura o ayudar a encontrar un medio de transporte alternativo.

La Asociación de Alzheimer ha publicado una directiva no vinculante que anima a las personas con demencia a designar a alguien para que les informe de cualquier inquietud relacionada con la conducción a medida que avanza la enfermedad.

Parte del acuerdo establece lo siguiente: «Entiendo que puedo olvidar que ya no puedo conducir y puedo intentar seguir conduciendo. Si esto sucede, sepa que apoyo todas las medidas adoptadas, incluida la retirada o desactivación de mi automóvil, para ayudar a garantizar mi seguridad y la de los demás.»

Los efectos relacionados con la edad, como la pérdida de visión, pérdida de audición y disminución de la movilidad, pueden hacer que conducir sea más peligroso, dijo un experto a Fox News Digital. (iStock)

Paff dijo que cree que las directivas anticipadas son «una gran idea», aunque le preocupa que las personas con trastornos de la memoria no recuerden haberlas firmado.

«Sin embargo, esto serviría de prueba para las familias que se enfrentan a un conductor adulto descontento», afirmó.

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Este tipo de contratos podrían resultar útiles si el conductor estaba en su sano juicio al firmarlos, dijo Paff, pero advirtió que en algunos casos, el padre con problemas de memoria puede pensar que fue «inventado» o que «todos están en mi contra». Estas son objeciones que ella escucha comúnmente, dijo.

«Sin duda hay un grupo de personas que conducen y no deberían hacerlo porque suponen un riesgo para ellos mismos y para los demás».

Para minimizar el conflicto y la incertidumbre, Paff recomienda obtener una evaluación formal de un especialista externo en rehabilitación de conductores para «sacar a la familia de la mezcla».

Tunnacliffe también recomienda inscribir a los conductores mayores en lecciones de conducción anuales, así como tener conversaciones abiertas y honestas sobre sus capacidades cognitivas y físicas.

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«El modelo de contrato no cuestiona suposiciones engañosas ni prejuicios contra los conductores mayores, y es importante que adoptemos un enfoque más realista que respete tanto su seguridad como su autonomía», afirmó.

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