Biden respalda a las farmacéuticas en las negociaciones del tratado mundial contra la pandemia

Para esos países y sus defensores, es una postura sorprendente, dado lo que sucedió después de la llegada de Covid: compartieron datos sobre nuevas variantes solo para ver que el mundo rico acaparaba la mayoría de las vacunas.

“Hay una contradicción, [an] Hay una enorme cantidad de hipocresía”, dijo James Love, director de Knowledge Ecology International, que aboga por un mayor acceso a los productos sanitarios, sobre la posición de la administración Biden.

Love dijo que Estados Unidos ha utilizado algunas de las mismas medidas que los países en desarrollo han propuesto para limitar los derechos de propiedad intelectual en la producción de vacunas Covid en casa.

Cuando se le preguntó sobre la postura de la administración Biden, un portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos dijo que estaba buscando un equilibrio.

“Estados Unidos quiere resultados que sean efectivos y operacionalmente viables para proteger la salud nacional y global, promover la innovación y promover el acceso a contramedidas médicas, fortalecer las inversiones en seguridad sanitaria global, asegurar compromisos gubernamentales adicionales y responsabilidad para la prevención y respuesta a pandemias, que sean consistentes con Leyes, políticas y prácticas estadounidenses”, dijo el portavoz.

El Departamento de Estado rechazó una solicitud para entrevistar a la principal negociadora estadounidense, Pamela Hamamoto, quien dijo que unos derechos de propiedad intelectual sólidos permitieron el rápido desarrollo de vacunas y terapias que salvaron millones de vidas durante la pandemia.

La posición de Estados Unidos en las negociaciones del tratado (en contraste con el impulso agresivo de Biden para obligar a los fabricantes de medicamentos a bajar sus precios en Estados Unidos a través de negociaciones pendientes sobre los precios de Medicare) muestra que hay límites a la voluntad del presidente de cambiar radicalmente el sistema de patentes.

A diferencia de las negociaciones de precios de Medicare, las farmacéuticas ven la erosión de los derechos de propiedad intelectual como una amenaza existencial a su modelo de negocios, dijo Lawrence Gostin, director docente del Instituto O’Neill de Derecho Sanitario Nacional y Global de la Universidad de Georgetown. Ha asesorado a la Casa Blanca y a la Organización Mundial de la Salud, el organismo de la ONU que convocó las negociaciones del tratado sobre la pandemia.

“La administración Biden está dispuesta a ir más allá, pero no está dispuesta a romper el modelo de negocio”, dijo Gostin.

Los negociadores de los países en desarrollo dicen que no buscan más caridad, sino sólo un acceso equitativo a medicamentos y vacunas en futuras pandemias.

El Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, advirtió este mes que la falta de voluntad de las naciones para llegar a un compromiso significa que podrían no cumplir con el plazo de mayo para finalizar el tratado.

«Habremos perdido nuestra oportunidad de hacer historia», dijo Tedros en una reunión con los países miembros. Esta sería una “oportunidad perdida que las generaciones futuras tal vez no nos perdonen”, añadió.

De vuelta al status quo

Durante lo peor de la pandemia de Covid, bajo la presión del ala progresista de su partido, la administración Biden
revirtió la política estadounidense de larga data que se oponía a las exenciones
de protecciones de patentes.

En mayo de 2021, mientras los países en desarrollo observaban cómo las naciones ricas vacunaban a sus ciudadanos mientras esperaban las vacunas, la representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai.
anunció el apoyo de Estados Unidos a una propuesta de Sudáfrica e India que renunciaría a esas protecciones
para las vacunas Covid como parte de las conversaciones de la Organización Mundial del Comercio.

La administración apoyó la exención debido a la gravedad de la situación en ese momento en un esfuerzo por poner fin a la pandemia, dijo el portavoz del HHS.

Pero cuando los países miembros de la OMC acordaron finalmente en junio de 2022 emitir la exención, que en teoría permitiría a los países en desarrollo fabricar sus propias vacunas contra el Covid utilizando fórmulas de los fabricantes de medicamentos estadounidenses, llegó demasiado tarde.

Las compañías farmacéuticas de los países occidentales y de la India estaban produciendo millones de dosis, pero la demanda de inyecciones había disminuido a nivel mundial, a medida que la gente veía disminuir el riesgo de enfermedades graves.

Las conversaciones sobre ampliar la exención para incluir pruebas y tratamientos de Covid continúan en la OMC, pero enfrentan oposición bipartidista en el Congreso.

El proceso de la OMC reveló una profunda división dentro del Partido Demócrata: los progresistas apoyaban amplias exenciones de los derechos de propiedad intelectual estadounidenses y los demócratas moderados se oponían firmemente. Los republicanos también se opusieron a las exenciones.

Más de una docena de senadores de ambos partidos, incluidos Chris Coons (D-Del.) y Mike Crapo (R-Idaho), escribieron a Biden y Tai este mes.
pidiéndoles que rechacen la exención
de protecciones de patentes para pruebas y tratamientos porque, dijeron, no mejoraría el acceso global a los medicamentos Covid y al mismo tiempo afectaría negativamente a «los fabricantes estadounidenses, la innovación y la competitividad global».

Casi 20 demócratas de la Cámara firmaron un
carta similar
en diciembre.

Los representantes farmacéuticos dijeron que obligarlos a compartir sus fórmulas no conduciría a mucha fabricación en el mundo en desarrollo porque las empresas que buscan producir vacunas y medicamentos necesitan conocimientos y experiencia que no vienen con las patentes.

«Esto no funciona si se hace por la fuerza», dijo Thomas Cueni, director general de la Federación Internacional de Asociaciones y Fabricantes Farmacéuticos, sobre las exenciones de patentes.

Y la administración Biden, a pesar de su voluntad de flexibilizar las protecciones de patentes durante los peores días de Covid, se ha puesto del lado de las farmacéuticas en las negociaciones del tratado que podría guiar la respuesta mundial a la próxima pandemia. Algunas naciones europeas, incluida Alemania, también se han puesto del lado de sus fabricantes de medicamentos.

El principal negociador estadounidense para el tratado contra la pandemia, Hamamoto, argumentó en una reunión en Ginebra en noviembre que requerir un mayor acceso a las invenciones de los fabricantes de medicamentos estadounidenses socavaría el mismo sistema que funcionó en respuesta a Covid sin mejorar el acceso durante futuras pandemias.

“Estados Unidos cree firmemente en la protección de la propiedad intelectual, que sirve para impulsar la inversión y las innovaciones”, dijo, y agregó que Estados Unidos también está “explorando opciones” para que las pruebas, los medicamentos y las vacunas estén más fácilmente disponibles para los países en desarrollo durante futuras pandemias.

Jim Risch, el principal republicano del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, que ejercería influencia si un tratado llega alguna vez al Senado para su ratificación, dijo que no podía apoyar un acuerdo que amenazara los derechos de propiedad intelectual.

El senador de Idaho está de acuerdo en que Estados Unidos necesita ayudar a otros a acceder a las vacunas, pero dijo que “regalar protecciones de propiedad intelectual acabará con la innovación”.

Un callejón sin salida en Ginebra

La voluntad de Biden de conceder exenciones de vacunas en la OMC reflejó el reconocimiento durante los días más oscuros de la pandemia de Covid de que las enfermedades contagiosas no respetan las fronteras nacionales.

La rápida propagación y la trayectoria mortal de la variante Delta de Covid, detectada por primera vez en India en el otoño de 2020, también sugirió que ningún país podía esperar estar protegido contra Covid mientras otras partes del mundo permanecieran sin vacunar.

La revocación de Biden sobre las exenciones pandémicas en las actuales negociaciones del tratado indica que esas lecciones no fueron absorbidas completamente, argumentan los defensores de los países en desarrollo.

Estados Unidos quiere que “todo el intercambio de tecnología, o la eliminación de barreras de propiedad intelectual o de financiación, se realice de forma voluntaria y de acuerdo mutuo, lo que significa dejar que el mundo esté bajo la voluntad de las compañías farmacéuticas y los países ricos”, dijo Mohga Kamal-Yanni. Asesor principal de políticas de salud global de People’s Vaccine Alliance, una coalición de más de 100 organizaciones que aboga por el acceso ilimitado a las vacunas.

Los representantes de los países en desarrollo han planteado puntos similares durante las conversaciones.

“Para el futuro, ¿por qué dudaríamos [and] «No tenemos medidas viables», dada la experiencia de Covid, se preguntó Mohammad Kamruzzaman, un diplomático bangladesí.

Bangladesh es parte de un grupo de 29 países de África, Asia y América Latina que promueven la posición del mundo en desarrollo en las negociaciones.

Argumentan que deberían ser compensados ​​por proporcionar datos sobre patógenos que los fabricantes de medicamentos utilizan para desarrollar vacunas y fármacos.

“Lo que no queremos es que acordemos ahora mismo obligaciones muy estrictas en términos de prevención y vigilancia, y luego todo lo que queremos –la distribución de beneficios, las flexibilidades en propiedad intelectual, la financiación– todo lo que quede abierto a «Se discutirá en el futuro», dijo un diplomático de un país de ingresos medios al que se le concedió el anonimato para hablar con franqueza.

Pero Estados Unidos y la industria farmacéutica se oponen firmemente.

«Los países que comparten los virus, los patógenos, no nos están haciendo ningún favor», dijo Cueni, de la Federación Internacional de Asociaciones y Fabricantes Farmacéuticos. Explicó que todos los países tienen un gran interés en el desarrollo de tratamientos que combatan las enfermedades.

¿Un camino intermedio?

La fecha límite de mayo para completar el tratado contra la pandemia se acerca rápidamente y los defensores de un acuerdo esperan que la línea dura de la administración Biden dé paso al compromiso.

Pero no está claro cómo sería el compromiso.

«Estoy convencido de que la administración Biden entiende muy claramente la necesidad de equidad y entiende que no obtendrán intercambio científico a menos que hagan concesiones significativas», dijo Gostin de la Universidad de Georgetown.

Love of Knowledge Ecology International dijo que el obstáculo es el alto costo de la investigación y el desarrollo de productos médicos.

«Lo que hará que un acuerdo sea más sostenible, ratificable y aceptable», dijo, es el desarrollo de un mecanismo para «compartir los costos de manera que se pueda tener una distribución más equitativa de los beneficios».

El HHS ha solicitado la opinión del público sobre algunas de las cuestiones en juego.

Mientras tanto, los progresistas, a quienes Biden necesita de su lado para ganar la reelección en noviembre, continúan presionando a la administración.

“Estamos trabajando con la administración y sus representantes ante la Organización Mundial de la Salud para asegurarnos de que hagan frente a las compañías farmacéuticas y que se aseguren, de diversas maneras, de que [through] la producción de medicamentos genéricos, el intercambio de información, etc., para que todas las personas en este planeta puedan obtener lo que necesitan en términos de vacunas”, dijo el senador Bernie Sanders, el independiente de Vermont que es el campeón de la facción.

Las próximas negociaciones del tratado están programadas para el 19 de febrero y un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca sugirió en un correo electrónico que la posición de Biden aún podría evolucionar.

«Uno de los objetivos principales de Estados Unidos en estas negociaciones es apoyar un acceso y una entrega más equitativos de vacunas, pruebas, tratamientos y otras medidas de mitigación», dijo el portavoz. «Las negociaciones sobre el Acuerdo sobre la Pandemia están en curso y ningún Estado miembro ha acordado ninguna posición final».

Adam Cancryn contribuyó a este informe.

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