NSW Health lanza una nueva campaña para animar a los jóvenes a dejar de vapear

Xavier Roper estuvo a unos 30 minutos de asfixiarse cuando se despertó en medio de la noche, sin aliento.

Lo llevaron de urgencia al hospital con sus niveles de oxígeno rondando el 40 por ciento. Escapó por poco de la intubación, pero pasó la semana siguiente en la unidad de cuidados intensivos, donde le «arrojaron el libro de medicina» para que sus niveles obstinadamente bajos regresaran a la normalidad.

Había estado vapeando intensamente durante “entre seis y nueve meses” después de dejar la escuela secundaria, hasta el punto de que casi constantemente tenía un vaporizador en sus manos.

Resoplaba “aproximadamente cada cinco minutos”, lo que debilitaba sus pulmones hasta tal punto que contraer una pequeña enfermedad casi podría haberlo matado.

Dos años después, comparte su «aterradora» historia con la esperanza de poder inspirar a los miles de jóvenes que han adquirido el «insidioso» hábito de dejar de fumar.

“Me di cuenta de que podría haber muerto. Tal vez 20 minutos, 30 minutos más tarde, si no hubiera llegado al hospital a tiempo, podría haberme asfixiado”, dijo.

Roper primero había dado unas cuantas caladas a un vaporizador socialmente porque le parecía “inocente”, después de fumar cigarrillos en la escuela secundaria y dejarlo.

«Sin embargo, es una pendiente bastante resbaladiza, pasar de fumar una o dos caladas del vaporizador de tus amigos en una fiesta a comprar tu propio vaporizador y tenerlo constantemente en la mano», dijo a NCA NewsWire.

“Durante esos seis a nueve meses de vapear bastante, pude sentir que gradualmente empeoraba. Era como una manta mojada sobre mis pulmones.

“Pero ir a la UCI fue uno de los momentos más aterradores de mi vida. No he tocado ninguno desde entonces, me asusté muchísimo y he estado paralizado desde entonces”.

Roper es uno de los jóvenes ex vapeadores reclutados por NSW Health como parte de una nueva campaña para combatir esta práctica adictiva, compartiendo el mensaje de que “cada vapeo es un éxito para la salud”.

La última Encuesta de Salud de la Población de Nueva Gales del Sur muestra que las tasas de vapeo entre jóvenes de 16 a 24 años se cuadriplicaron del 4,5 por ciento en 2019-2020 al 16,5 por ciento en 2021-22.

El Ministro de Salud de Nueva Gales del Sur, Ryan Park, dijo que al poner a los jóvenes en el centro de la campaña para reducir las tasas de vapeo, esperaba que más personas pudieran buscar apoyo.

“Esto es muy importante porque sabemos que el consumo regular de nicotina puede provocar cambios en el desarrollo del cerebro, el aprendizaje y la memoria de una persona joven, y puede empeorar el estrés, la depresión y la ansiedad.

“Quiero agradecer a los jóvenes que se acercaron a compartir sus historias y experiencias al lidiar con el vapeo, con la esperanza de que puedan ayudar a otros.

“Nos llevó tres cuartos de siglo reducir el tabaquismo entre los hombres del 72 por ciento al 14 por ciento.

«Tenemos la oportunidad de frenar la marea de otra crisis de salud pública emergente que podría tener un impacto duradero para las generaciones de jóvenes venideras».

El gobierno de Nueva Gales del Sur ha invertido 25 millones de dólares este año financiero en el control del tabaco y los cigarrillos electrónicos, incluidos más de 3 millones de dólares del Cancer Institute NSW para la nueva campaña.

El gobierno gastará 2,5 millones de dólares adicionales durante los próximos 12 meses para aumentar los servicios que ayuden a los jóvenes a dejar de vapear, incluida una nueva plataforma digital y un módulo de aprendizaje en línea.

A nivel federal, la importación de vaporizadores desechables de un solo uso está prohibida desde el 1 de enero.

La historia de Roper no es la única que Park espera que anime a más jóvenes a dejar de fumar.

Una persona en la campaña habló de cómo su vapeo se había vuelto tan malo que llegó al punto de sentir que sus pulmones «estaban en llamas».

Dijo que intentaría respirar profundamente, pero que en cambio sentiría que sus pulmones se estaban “apretando sobre sí mismos”.

«Crees que no te vas a volver adicto, pero lo harás», dijo.

Una mujer, que dijo que ya se había rendido, habló de «toser algo negro en un pañuelo de papel», mientras que otra mujer dijo que de repente estaba experimentando «dolor de pulmón» cuando tenía 20 años.

«Realmente pensé que iba a morir», dijo.

En un anuncio, centrado en la adicción, una mujer dijo que daría una calada a su vaporizador “cada diez segundos”.

Otra dijo que era “lo primero” que haría por la mañana y que seguiría fumando su vaporizador entre clases en la escuela.

Roper lamentó el hecho de que Australia haya pasado tanto tiempo reduciendo el consumo de cigarrillos a un nivel tan bajo, sólo para que el vapeo amenazara con acabar con décadas de buen trabajo.

Dijo que conocía a personas de entre 14 y 15 años que compartían vaporizadores entre clases de secundaria.

Roper dijo que ha pasado los últimos dos años molestando a sus amigos, llegando incluso a confiscarles vaporizadores a sus amigos en una noche de fiesta.

“Simplemente no vale la pena vapear. Son de naturaleza insidiosa. Puedes pasar muy fácilmente de una bocanada aquí y allá a… envenenarte voluntariamente”, dijo.

Publicado originalmente como Ex vapeadores de Nueva Gales del Sur comparten historias ‘aterradoras’ con la esperanza de reducir la práctica adictiva

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