Amazon rescinde el acuerdo con iRobot y el fabricante de Roomba despedirá al 31% del personal

La sede de iRobot en Bedford, Massachusetts, EE. UU., el viernes 16 de junio de 2023. La agencia antimonopolio del Reino Unido dio el visto bueno a la propuesta de acuerdo por 1.700 millones de dólares de Amazon.com Inc. para comprar la empresa de robots aspiradores iRobot Corp. Fotógrafo: Sophie Park/Bloomberg vía Getty Images

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Amazonas dijo el lunes que no avanzaría con la adquisición planificada de una aspiradora Yo robotcon las dos empresas dicho en un comunicado no había «ningún camino hacia la aprobación regulatoria para el acuerdo».

El fabricante de Roomba también Anunciado despediría al 31% de sus empleados, unas 350 personas, y que su presidente y director ejecutivo, Colin Angle, dimitiría con efecto inmediato.

Las acciones de iRobot cayeron más del 15% en las operaciones previas a la comercialización tras la noticia.

El destino del acuerdo quedó sumido en la incertidumbre después de que The Wall Street Journal reportado que la Unión Europea no ofrecería aprobación regulatoria.

La Comisión Europea lanzó una investigación en julio, diciendo que el acuerdo propuesto podría dar como resultado que Amazon impida que los rivales de iRobot compitan en el mercado en línea de Amazon. La Comisión argumentó que Amazon podría eliminar de la lista o reducir la prominencia de los productos rivales en los resultados de búsqueda o en otros lugares.

«Estamos decepcionados de que la adquisición de iRobot por parte de Amazon no haya podido llevarse a cabo», dijo el vicepresidente senior y asesor general de Amazon, David Zapolsky, en un comunicado.

iRobot dijo que se centraría en mejorar los márgenes, reduciría el gasto en investigación y desarrollo y suspendería todo el trabajo en productos «no relacionados con el cuidado de pisos», incluidos sus purificadores de aire y cortadoras de césped robóticas.

«La terminación del acuerdo con Amazon es decepcionante, pero iRobot ahora mira hacia el futuro con el enfoque y el compromiso de continuar construyendo robots reflexivos e innovaciones domésticas inteligentes que mejoren la vida», dijo Angle de iRobot en un comunicado.

Amazon pagará a iRobot una tarifa de separación de 94 millones de dólares previamente acordada. El acuerdo rescindido, anunciado por primera vez en 2022, habría valorado originalmente a iRobot en aproximadamente 1.700 millones de dólares.

El robot aspirador tiene una capitalización de mercado de menos de 400 millones de dólares, tras las noticias del lunes y los informes anteriores de que la Unión Europea tomaría medidas para bloquear el acuerdo.

En julio, iRobot firmó un acuerdo de financiación de 200 millones de dólares con el Grupo Carlyle para financiar las operaciones de la empresa como medida provisional hasta que se cerrara el acuerdo con Amazon.

Amazon y la Comisión Europea no respondieron de inmediato a la solicitud de comentarios de CNBC.

Los reguladores de todo el mundo han tomado medidas para escudriñar a las grandes empresas de tecnología, citando posibles efectos anticompetitivos. Amazon es también uno de los sujetos de una investigación de la FTC en las inversiones y asociaciones entre grandes desarrolladores de tecnología e inteligencia artificial como Anthropic y OpenAI.

En Europa, tanto la Autoridad de Mercados y Competencia de Gran Bretaña como la Comisión Europea de la UE han retrasado o suspendido varios acuerdos. Esos incluyen meta ya consumado adquisición de Giphy, Adobeha terminado adquisición de Figma y Microsoft inversión en OpenAIasí como de Microsoft adquisición de Activision Blizzard.

— Annie Palmer de CNBC contribuyó con el reportaje.

MIRAR: El acuerdo entre Amazon e iRobot es una «obviedad»

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