Los síntomas del tiempo excesivo frente a una pantalla cuestan a los EE.UU. 73 mil millones de dólares al año: estudio

Los trabajadores estadounidenses pasan demasiado tiempo mirando pantallas.

Más de 104 millones de personas en Estados Unidos, incluido casi el 70% de las personas que trabajan en oficinas, pasan más de siete horas al día mirando pantallas, según un informe del martes del Instituto de Economía Deloitte y la Asociación Estadounidense de Optometría.

Como resultado, los síntomas de «tiempo excesivo frente a la pantalla», o más de siete horas de tiempo frente a la pantalla al día, le están costando a los EE.UU. 73 mil millones de dólares al año, según el informe. La cifra se determinó analizando los costos financieros directos incurridos por los sistemas de salud, el efecto de los síntomas en la productividad en el trabajo y su efecto percibido en el bienestar de un individuo.

La omnipresencia de las pantallas en la vida cotidiana pone a las personas en mayor riesgo de enfrentar problemas oculares como la fatiga visual digital o DES, que puede causar síntomas que incluyen dolor de cuello y espalda, visión borrosa, dolores de cabeza y ojos secos.

Solo dos horas frente a una pantalla al día pueden inducir estos síntomas y, si no se tratan, el estudio encontró que pueden «conducir a una disminución de la productividad, exacerbar otras afecciones oculares no diagnosticadas y pueden afectar la calidad del sueño y la salud mental de un individuo».

Sin embargo, según el informe, el efecto adverso de condiciones como el DES, así como los costos directos para el individuo, se pueden mitigar mediante visitas periódicas a un oftalmólogo, el uso de gotas para los ojos y el uso de gafas adecuadas.

El estudio encontró que las personas con una exposición excesiva a la pantalla podrían ahorrar hasta $1,920 por persona si acudieran a un optometrista y controlaran sus síntomas.

«Estos hallazgos subrayan aún más la importancia de mejorar los hábitos de tiempo frente a la pantalla y de recibir exámenes oculares integrales anuales y en persona con un médico optometrista de la AOA para mantener la salud ocular y general», afirmó Ronald Benner, presidente de la AOA, en un comunicado.

Para realizar este estudio se utilizó una muestra de 1.000 respuestas a una encuesta de hombres y mujeres de 18 a 64 años de 50 estados, así como una revisión de datos y literatura existentes, según el informe.

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