Los republicanos del sur aprenden a amar Obamacare

El cambio es en parte un subproducto de un realineamiento histórico que ha visto a más votantes de clase trabajadora gravitar hacia el Partido Republicano, impulsado en gran medida por una afinidad por la retórica populista de Donald Trump.

El cambio de actitud podría remodelar la atención de salud en el Sur al permitir que casi medio millón de personas sin seguro obtengan cobertura, mejorar las finanzas de algunos de los hospitales más asediados del país y ayudar a las comunidades con altas tasas de enfermedades crónicas, mortalidad materna y muertes evitables.

“Por primera vez, realmente en los últimos meses en Mississippi, hay una conversación sobre: ​​’Oye, tenemos que mirar a estas personas que no tienen ningún tipo de cobertura en este momento’. Necesitamos considerar algún tipo de programa de expansión que se ajuste a Mississippi’”, dijo Austin Barbour, estratega republicano y sobrino del ex gobernador de Mississippi, Haley Barbour. «Nuestros legisladores y otros funcionarios están buscando formas de mejorar nuestro sistema de atención médica en Mississippi».

En Mississippi, el nuevo presidente de la Cámara de Representantes, Jason White, dijo que los legisladores nunca “examinaron y observaron completamente a la población en expansión de Medicaid”. En Georgia, el presidente Jon Burns dijo que le “alienta” que los legisladores republicanos estén “analizando los hechos que rodean la expansión”.

Y en Alabama, el presidente Nathaniel Ledbetter dijo que el estado «tiene que tener la conversación» sobre la ampliación de la cobertura a más habitantes de Alabama y que una «asociación público-privada» para hacerlo «tiene mucho sentido».

Los líderes legislativos se han reunido con el personal de la gobernadora de Alabama, Kay Ivey, varias veces desde diciembre para hablar sobre dicha propuesta, según un defensor que fue informado sobre las conversaciones.

Los comentarios demuestran cómo la responsabilidad política de la política se ha desvanecido e indican que los estados están más cerca que nunca de ampliar el seguro médico a las personas de bajos ingresos.

«Hace ocho años habrías tenido que andar con la jerga que usabas porque Obamacare todavía tenía esa mala imagen entre los republicanos, pero hoy en día ni siquiera creo que tengas que hacer eso», dijo Brian Robinson, estratega republicano en Georgia. y subjefe de gabinete del exgobernador Nathan Deal, quien se negó a ampliar Medicaid. «La política ha cambiado porque los hechos han cambiado».

En conjunto, los tres estados podrían proporcionar seguro médico a
casi 470.000 personas más
que no tienen opciones asequibles, según estimaciones del grupo de expertos KFF. Y aunque Texas y Florida (los dos estados más grandes que no han optado por ampliar los programas) siguen firmemente en contra de la idea, la oposición en otros lugares claramente se está suavizando.

El representante del estado de Alabama, Paul Lee, presidente del comité de salud de la Cámara de Representantes, es uno de un número cada vez mayor de republicanos que han aceptado la idea de que ampliar Medicaid ayudaría a las personas que trabajan pero a las que no se les ofrece o no pueden pagar un seguro médico a través de sus empleos. .

“Todo el mundo conoce a alguien. Conocemos a un vecino, alguien de nuestra iglesia, alguien de nuestra familia, o tal vez somos nosotros, que no puede pagar un seguro médico porque está pagando sus facturas de electricidad y vistiendo a sus hijos, pero aun así está trabajando”, dijo Lee. . “He visto una mente muy abierta [among GOP lawmakers] porque está afectando a todos”.

Más allá de los intereses de la clase trabajadora, los estrategas, legisladores y defensores de la atención médica atribuyeron el cambio del Partido Republicano a una constelación de factores: hospitales rurales en áreas conservadoras que cerraron sus puertas; el creciente reconocimiento entre los republicanos de que ampliar la cobertura beneficiaría principalmente a las personas que ya trabajan; la creencia de que el gobierno federal no incumplirá su promesa de pagar la mayor parte de la factura; estados como Carolina del Norte y Dakota del Sur adoptaron el año pasado la expansión; y una creciente frustración por parte de los estados que se resisten porque están perdiendo millones de dólares federales.

Dijeron que la expansión de Medicaid no es el tercer carril en el que se convirtió cuando se estableció como parte de Obamacare hace más de una década. La resistencia entre el Partido Republicano se ha desmoronado, la antipatía hacia el ex presidente Barack Obama se ha desvanecido y ahora hay 19 estados con gobernadores republicanos que han ampliado Medicaid.

En Mississippi, White reemplazó a un oponente incondicional que
una vez asesinado
una propuesta para ampliar los beneficios posparto porque parecía demasiado una expansión. Y en Georgia, el presidente de la Cámara de Representantes, David Ralston, fallecido en 2022,
durante años mantenido
la puerta se cerró a la expansión junto con el gobernador y otros líderes republicanos.

La expansión parcial de Medicaid del gobernador republicano de Georgia, Brian Kemp, llamada Georgia Pathways to Coverage,
ha luchado
inscribiendo sólo a 2.344 personas en sus primeros cinco meses y medio. Pero Robinson, que es consultor de la Alianza de Hospitales Comunitarios de Georgia y del grupo republicano de la Cámara de Representantes de Georgia, cree que el programa ha creado un camino para una expansión total de Medicaid.

«Demostró que políticamente el tema había perdido su importancia», dijo Robinson. “Nadie fue priorizado por ese tema. Nadie habló siquiera de ello durante la campaña electoral”.

Eso ha creado espacio para que los líderes legislativos más nuevos, como Burns en Georgia y Ledbetter en Alabama, ahora en su segundo año al frente de la Cámara, y White en Mississippi, quien fue elegido presidente en enero, impulsen una nueva mirada al tema.

White y Burns no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Charles Murry, portavoz de Ledbetter, dijo que si bien el orador “no es un defensor de la expansión de Medicaid, sí cree que el estado debe evaluar todas las opciones posibles”. Eso incluye una asociación público-privada, como la que existe en Arkansas, que permite a los estados usar dólares de Medicaid para comprar planes de salud privados.

Sin embargo, aprobar la expansión de Medicaid sigue siendo una batalla cuesta arriba en estos estados. El gobernador de Mississippi, Tate Reeves, pasó su campaña de reelección de 2023 argumentando en contra de la idea, mientras que Kemp calificó la expansión total de Medicaid como una política fallida que no sirve para nada.

Ivey, que podría implementar una ampliación de la cobertura sin la aprobación legislativa, ha sido más abierto y ha dicho que “la ampliación de Medicaid en Alabama seguirá siendo una consideración seria”.

Los portavoces de Reeves, Kemp e Ivey no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Aún así, los estrategas creen que el paradigma en el Sur ha cambiado y que un apoyo más vocal a la expansión de Medicaid entre los líderes legislativos crea una oportunidad para que esos gobernadores también cambien su política.

Fuera de esos tres estados, las perspectivas son menos prometedoras a pesar de cierto apoyo entre los legisladores republicanos de base en Kansas, Carolina del Sur y Wyoming.

“No podemos simplemente contentarnos como republicanos con arrojar piedras al Obamacare. Tenemos que ir más allá de una simple condena superficial con calcomanías en los parachoques y pasar a un análisis constructivo”, dijo el senador estatal republicano de Carolina del Sur, Tom Davis, que forma parte del Comité Senatorial de Asuntos Médicos y presentó una medida este año para estudiar, entre otras cosas, ampliar Medicaid. «Tal vez al final del día tomemos una decisión razonada de que no queremos ampliar Medicaid, pero le debemos a la gente de Carolina del Sur un debate abierto y transparente».

Pero la representante estatal de Carolina del Sur, Sylleste Davis, una republicana que preside el comité de salud de la Cámara, dijo que los legisladores están «centrados en otras cosas y simplemente no han tenido ninguna conversación sobre» la ampliación de Medicaid.

En Wyoming, Eric Boley, presidente de la Asociación de Hospitales de Wyoming, dijo que aprobar la expansión de Medicaid “podría requerir la segunda venida del salvador” mientras la Legislatura dominada por los republicanos lidia con
una profunda división entre
el conservador Wyoming Caucus y el ultraderechista Freedom Caucus, cuyo presidente
ha dicho que no apoyará
Ampliación de Medicaid bajo cualquier circunstancia.

Y los líderes legislativos republicanos en Kansas continúan oponiéndose con vehemencia a cualquier propuesta de expansión de Medicaid que les presente la gobernadora demócrata Laura Kelly. Su último informe, publicado en diciembre, intentó atraer a los conservadores exigiendo que los nuevos afiliados mostraran prueba de trabajo para calificar para la cobertura, pero sus opositores se resistieron.

«Medicaid debería reservarse sólo para aquellos que realmente lo necesitan, los niños, los ancianos, los discapacitados», dijo el presidente de la Cámara de Representantes, Dan Hawkins, quien se opone desde hace mucho tiempo a la expansión de Medicaid. «Debería llamarse expansión del gobierno o algo así porque Medicaid estaba destinado a un propósito específico».

La semana pasada, la oficina de Kelly destacó el impulso de expansión en Alabama, Georgia y Mississippi y advirtió que su estado pronto podría ser uno de los siete que no ha adoptado la política.

Stephanie Sharp, una exlegisladora estatal republicana moderada convertida en estratega en Kansas, cree que los líderes legislativos republicanos no quieren darle una victoria a Kelly, quien ha estado presionando por la expansión desde que asumió el cargo en 2019. Dijo que probablemente será necesario un cambio. en el liderazgo legislativo (como ocurrió en Georgia y Mississippi) para impulsar la cuestión.

«Una vez que se cambia parte de este liderazgo más establecido (personas que han estado allí durante mucho tiempo, desde las batallas originales contra Medicaid) ya no están tan endeudados con esa posición», dijo Sharp. «Podríamos conseguir a alguien un poco más nuevo, con un poco más de sangre fresca, y podrían hacerlo».

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