Alphabet finaliza contrato con Appen, que capacitó a Bard y la Búsqueda de Google

El director ejecutivo de Google y Alphabet, Sundar Pichai, abandona el tribunal federal el 30 de octubre de 2023 en Washington, DC. Pichai testificó el lunes para defender a su empresa en el mayor caso antimonopolio desde la década de 1990.

Dibujó enojado | Getty Images Noticias | imágenes falsas

Alfabeto ha cortado vínculos contractuales con La aplicaciónla empresa de datos de inteligencia artificial que ayudó a entrenar el chatbot Bard de Google, los resultados de búsqueda de Google y otros productos de inteligencia artificial.

Después de un «proceso de revisión estratégica», Alphabet notificó a Appen durante el fin de semana sobre la rescisión, que entrará en vigor el 19 de marzo, según un presentación de Appen. La compañía dijo que «no tenía conocimiento previo de la decisión de Google de rescindir el contrato».

Alphabet representó aproximadamente un tercio de los ingresos de Appen, lo que significa que la decisión de poner fin a la relación afectará a «al menos dos mil trabajadores subcontratados de Alphabet», según un comunicado del lunes del Sindicato de Trabajadores de Alphabet.

Appen, con sede en Australia, ha ayudado a entrenar modelos de inteligencia artificial para una lista repleta de estrellas de gigantes tecnológicos. Cinco clientes microsoft, Manzana, Meta, Google y Amazonas — han representado en el pasado el 80% de los ingresos de Appen. Appen tiene una plataforma de alrededor de 1 millón de trabajadores independientes en más de 170 países.

En 2023, los ingresos por el trabajo con Alphabet ascendieron a 82,8 millones de dólares de los 273 millones de dólares en ventas de Appen para el año, según la presentación del lunes.

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A pesar de la envidiable lista de clientes de Appen y sus casi 30 años de historia, la compañía ha luchado en los últimos años con una pérdida de clientes, una serie de salidas de ejecutivos y una caída de las finanzas, incluso cuando las herramientas generativas de inteligencia artificial aumentaron la demanda de datos de capacitación. Los ingresos cayeron un 30% en 2023, después disminuyendo 13% un año antes, lo que la compañía atribuyó en parte a «condiciones macro y operativas externas desafiantes».

En agosto de 2020, las acciones de Appen alcanzaron un máximo de 42,44 dólares australianos (27,08 dólares) en la Bolsa de Valores de Australia, lo que elevó su capitalización de mercado al equivalente de 4.300 millones de dólares. Ahora, la acción cotiza a alrededor de 28 centavos australianos, una caída de más del 99% desde su máximo.

Ex empleados, que pidieron no ser identificados por temor a represalias, le dijo a CNBC en septiembre que la lucha actual de la compañía por girar hacia la IA generativa refleja años de controles de calidad débiles y una estructura organizacional inconexa.

Según información pública y entrevistas realizadas por CNBC.

Appen también ha promocionado su trabajo sobre la relevancia de búsqueda para Adobe y en servicios de traducción para Microsoft, así como en el suministro de datos de formación para empresas lidar, aplicaciones de seguridad y fabricantes de automóviles.

Pero los grandes modelos lingüísticos actuales funcionan de manera diferente. Los LLM subyacentes detrás de ChatGPT de OpenAI y Bard de Google están recorriendo el universo digital para proporcionar respuestas sofisticadas e imágenes avanzadas en respuesta a consultas de texto simples. Las empresas están gastando mucho más en procesadores de NVIDIA y menos en Appen.

Google y Appen han tenido conflictos en el pasado, concretamente una disputa sobre salarios. En 2019, Google dijo que sus contratistas tendrían que pagar a sus trabajadores 15 dólares la hora. Appen no cumplió con ese requisito, según cartas públicas escritas por algunos trabajadores.

En enero de 2023, después de meses de organización, entraron en vigor aumentos para los autónomos de Appen que trabajan en el chatbot Bard y otros productos de Google. Las tarifas subieron a entre $14 y $14,50 por hora.

Pero los problemas laborales persistieron. En junio, Appen enfrentó cargos de la Junta Nacional de Relaciones Laborales de EE. UU. después de supuestamente despedir a seis trabajadores independientes que hablaron públicamente sobre sus frustraciones con las condiciones laborales. Los trabajadores fueron más tarde reintegrado.

Appen escribió en la presentación del lunes que se centrará en gestionar los costos, cambiar el negocio y brindar a los clientes datos de IA de calidad.

«Appen ajustará inmediatamente sus prioridades estratégicas tras la notificación de la rescisión del contrato con Google y proporcionará más detalles en los resultados del año fiscal completo 23 el 27 de febrero de 2024», escribió la compañía.

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