Los despidos en el sector tecnológico aumentan en enero a medida que Alphabet, Meta y Microsoft alcanzan su punto más alto

LR: Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook, Satya Nadella, director ejecutivo de Microsoft, y Sundar Picahi, director ejecutivo de Google.

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El S&P 500 cotiza a un nivel récord y el Nasdaq está en su nivel más alto en dos años. Alfabeto las acciones alcanzaron un nuevo pináculo el jueves, al igual que Meta y microsoftque superó los 3 billones de dólares en capitalización de mercado.

No le digas eso a los jefes.

Mientras Wall Street aplaude a Silicon Valley, las empresas tecnológicas están reduciendo su tamaño a un ritmo acelerado. En lo que va de enero, unos 23.670 trabajadores han sido despedidos de 85 empresas tecnológicas, según el sitio web Despidos.para tu información. Esta es la mayor cantidad desde marzo, cuando a casi 38.000 personas de la industria se les mostraron las salidas.

La actividad se recuperó esta semana con SAVIA anunciar cambios de trabajo o despidos para 8.000 empleados y Microsoft cortando 1.900 puestos en su división de juegos. Además, una startup fintech de alto valor Brex despidió al 20% de su personal y eBay recortó 1.000 puestos de trabajo, o el 9% de su fuerza laboral a tiempo completo. Jamie Iannone, director ejecutivo de eBay, dijo a los empleados en un memorando que decía: «Necesitamos organizar mejor nuestros equipos para lograr velocidad, lo que nos permitirá ser más ágiles, unir trabajos similares y ayudarnos a tomar decisiones más rápidamente».

A principios de mes, Google confirmó que suprimió varios cientos de puestos de trabajo en toda la empresa y Amazonas ha eliminado cientos de posiciones que abarca sus divisiones Prime Video, MGM Studios, Twitch y Audible. Unidad dijo que está cortando 25% de su personaly Discord, que ofrece un popular servicio de mensajería utilizado por los jugadores, es despidiendo el 17% de su fuerza laboral.

El enjambre de actividad se produce antes de una avalancha de ganancias tecnológicas la próxima semana, cuando está previsto que Alphabet, Amazon, Apple, Meta y Microsoft informen sus resultados trimestrales. Los inversores elogiaron las medidas de reducción de costos que las empresas implementaron el año pasado en respuesta al aumento de la inflación, los aumentos de las tasas de interés, las preocupaciones sobre la recesión y una brutal desaceleración del mercado en 2022. Incluso con una mejora de las perspectivas económicas, la frugalidad continúa.

Los despidos alcanzaron su punto máximo en enero del año pasado, cuando 277 empresas de tecnología eliminaron casi 90.000 puestos de trabajo, mientras la industria tecnológica se veía obligada a afrontar el fin de un mercado alcista que había durado más de una década. La mayoría de los esfuerzos de redimensionamiento se llevaron a cabo en el primer trimestre de 2023, y el número de recortes siguió disminuyendo cada mes hasta septiembre, antes de aumentar hacia finales de año.

Una explicación para el aumento de enero a medida que las empresas hacen presupuestos para el próximo año: han aprendido que pueden Haz más con menos.

En Meta, en CEO Mark Zuckerberg palabras, 2023 fue el «año de eficiencia», y la acción saltó casi un 200% junto con 20.000 recortes de empleo. En toda la industria, la inteligencia artificial fue la grito de guerra a medida que las nuevas tecnologías de inteligencia artificial generativa mostraron lo que era posible automatizar el servicio al cliente, reservar viajes y crear campañas de marketing.

‘Reposicionarse para la IA’

La exageración de la IA generó preocupación en muchos rincones de la economía sobre la menor necesidad de mano de obra humana a medida que la tecnología se vuelve más inteligente. Pero está teniendo un impacto más inmediato en la fuerza laboral. La demanda de IA es tan grande que algunas empresas de tecnología están recortando personal en partes del negocio para invertir más en el desarrollo de productos de IA.

«Estas empresas, en general, están reduciendo el número de empleados asociados con líneas de productos o divisiones que no han tenido éxito porque quieren reposicionarse para la IA», dijo Art Zeile, director ejecutivo del grupo DHI, propietario de la plataforma de contratación tecnológica Dice.

Zeile se apresuró a señalar que los recortes que estamos viendo en enero están muy por debajo de las cifras del año anterior, y agregó que «no es el tipo de noticia que era antes».

Los ejecutivos de la compañía eligen diferentes lenguajes para transmitir su mensaje de reducción de personal a los empleados e inversionistas, pero la conclusión es que están tratando de centrarse más.

El director ejecutivo de Microsoft Gaming, Phil Spencer, dijo que los despidos de su empresa eran parte de un «plan de ejecución» más amplio que reduciría las «áreas de superposición», poco más de tres meses después de que Microsoft cerró la adquisición de Activision Blizzard. SAP dijo que su reestructuración está diseñada para aumentar «el enfoque en áreas estratégicas clave de crecimiento, en particular la IA empresarial».

Phil Spencer, director ejecutivo de Microsoft Gaming, aparece en la inauguración política de la conferencia Gamescom en Colonia, Alemania, el 23 de agosto de 2023.

Franziska Krug | Alemán Seleccionar | imágenes falsas

Director ejecutivo del alfabeto Sundar Pichai dijo a los empleados en un memorándum titulado «Prioridades para 2024 y el año venidero» que «tenemos objetivos ambiciosos e invertiremos en nuestras grandes prioridades este año» y que «para crear la capacidad para esta inversión, tenemos que tomar decisiones difíciles». Y en la unidad Audible de Amazon, el director ejecutivo Bob Carrigan dijo que «volverse más ágil y eficiente» es la forma en que la empresa necesita operar en el «futuro previsible».

Nigel Vaz, director ejecutivo de la consultora Publicis Sapient, dijo a CNBC que algunas empresas probablemente estén considerando la bendición que Meta y Fuerza de ventas después de sus fuertes medidas de reducción de costos el año pasado.

Fuerza de ventas recortar alrededor del 10% de su fuerza laboral en enero de 2023, y las acciones terminaron casi duplicándose durante el año, su mejor desempeño desde 2009. Tras los recortes anunciados por Meta, las acciones de la compañía tuvieron su mejor año desde que Facebook debutó en el Nasdaq en 2012.

«Veo a Meta y Salesforce sólo como dos ejemplos de empresas que necesitaban impulso», dijo Vaz. «En el momento en que obtuvieron el impulso, demostraron lo que sucede cuando actúas con ventaja en cosas que probablemente sabías que tenías que hacer».

No solo tecnología

Los despidos no se limitan a la industria tecnológica. Banco en conflicto grupo citi dijo a principios de este mes que era recortar el 10% de su plantilla. y el jueves Levi Strauss dijo que lo hará Suspender al menos el 10% de su fuerza laboral corporativa global como parte de una reestructuración. Paramount se convirtió en la última marca de medios en anunciar recortes, con el director ejecutivo Bob Bakish diciendo el jueves la empresa necesita «operar como una empresa más eficiente y gastar menos».

Dentro del sector tecnológico, una amplia variedad de empresas, grandes y pequeñas, que abarcan los mercados de consumo y empresariales, están eliminando puestos de trabajo.

En las grandes empresas que cotizan en bolsa, hay un «intenso enfoque» en la rentabilidad, los márgenes y la reducción de costos, dijo Tim Herbert, director de investigación de CompTIA, que rastrea las tendencias en todo el sector tecnológico. Pero, añadió, existe una «base enorme» de pequeñas y medianas empresas tecnológicas en todo Estados Unidos, y que en algunos casos los contratistas, autónomos y trabajadores extranjeros se están viendo especialmente afectados.

Sin embargo, Herbert se hizo eco de Zeile al señalar que no hay suficientes datos como para entrar en pánico por la actividad en enero.

«Hay muchos matices en los datos, por lo que siempre queremos tener un poco de cuidado de no interpretar demasiado», dijo Herbert. «Nunca queremos obsesionarnos demasiado con sólo un mes de datos, o incluso dos meses de datos».

Si bien los inversores obtendrán una imagen más clara de las perspectivas a corto plazo para el gasto de las empresas y los consumidores con los anuncios de resultados tecnológicos de la próxima semana, los últimos informes macroeconómicos ofrecen algunas razones para el optimismo.

El la economía creció a un ritmo más rápido de lo esperado en el cuarto trimestre, y la inflación se enfrió durante ese período, informó el jueves el Departamento de Comercio.

Producto Interno Bruto aumentó a una tasa anualizada del 3,3% en el trimestre, superando la estimación del consenso de Wall Street de una ganancia del 2%. Mientras tanto, los precios al consumo aumentaron un 2,7% anual en el trimestre, frente al 5,9% de hace un año. La inflación ha ido disminuyendo desde su pico de la era de la pandemia a mediados de 2022.

El mercado se ha estado recuperando, ya que los inversores ven que esas cifras clave conducen a la probabilidad de recortes de tipos de la Reserva Federal en 2024, después de que el banco central elevara su tipo de referencia 11 veces en menos de dos años para luchar contra la inflación.

Vaz dijo que muchos líderes corporativos son optimistas sobre «inflación en realidad comienza a bajar significativamente» al mismo tiempo que «gasto esencialmente está regresando en muchos sectores».

— Michael Bloom, Annie Palmer y Jennifer Elias de CNBC contribuyeron a este informe.

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