La tenista bielorrusa Aryna Sabalenka ganó el Abierto de Australia

Sabalenka, cabeza de serie número 2, rompió el servicio de Zheng Qinwen en el segundo juego y se llevó el primer set en sólo 33 minutos.

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La estrella del tenis bielorrusa Aryna Sabalenka consiguió títulos consecutivos del Abierto de Australia con una victoria por 6-3, 6-2 sobre Zheng Qinwen el sábado en una final femenina unilateral.

Sabalenka, cabeza de serie número 2, rompió el servicio de Zheng en el segundo juego y se llevó el primer set en 33 minutos.

Rompió de nuevo para comenzar el segundo set y mantuvo su dominio en todo momento contra Zheng, cabeza de serie número 12.

“Han sido un par de semanas increíbles. Es una sensación increíble en este momento», dijo Sabalenka en la entrega del trofeo. «Como siempre, mi discurso va a ser extraño, no es mi superpoder».

Sólo dos cosas frenaron el progreso de Sabalenka el sábado hacia su segundo título individual de Grand Slam.

En el tercer juego del segundo set, con Zheng sirviendo, el partido fue interrumpido después de que un activista comenzara a gritar. El partido continuó después de que el hombre fuera escoltado por seguridad.

Luego, cuando estaba sacando para el partido, Sabalenka anotó tres puntos de campeonato con 40-0, pero falló dos con golpes de derecha abiertos o largos y otro con una inteligente dejada de Zheng.

Después de darle a Zheng una oportunidad de quiebre, rebotó el balón detrás de ella con disgusto, pero recuperó la compostura para ganar los siguientes tres puntos.

Al final, necesitó cinco puntos de campeonato antes de terminar con un golpe de derecha cruzado. Era el tipo de disparo que había mantenido a Zheng a la defensiva casi desde el principio.

Sabalenka, de 25 años, mejoró a dos victorias en tres finales de Grand Slam, todas en un lapso de 13 meses. Hace un año venció a Elena Rybakina por el título en Australia.

Sabalenka es la primera mujer desde Victoria Azarenka en 2012 y 2013 en ganar títulos consecutivos del Abierto de Australia, y la quinta desde 2000 en ganar el campeonato aquí sin perder un set, un grupo que incluye a Serena Williams.

Zheng, de 21 años, debutaba en una final importante y se enfrentaba a un oponente clasificado entre los 50 mejores por primera vez en este torneo.

Era la segunda vez en tantas majors que sus caminos se encontraban en la segunda semana.

Sabalenka venció a Zheng en los cuartos de final del Abierto de Estados Unidos el año pasado en su camino a la final, donde perdió ante la estadounidense Coco Gauff, de 19 años.

Sabalenka se vengó de esa derrota ante Gauff con una victoria en semifinales aquí que extendió su racha ganadora en Melbourne Park a 13 partidos. Ahora son las 14.

En apenas su noveno major, el avance de Zheng hasta la final fue dos rondas mejor que su mejor racha anterior hasta los cuartos de final en Nueva York en septiembre pasado.

Fue la primera jugadora en cuatro décadas en avanzar a través de seis rondas sin enfrentarse a nadie clasificado entre los 50 mejores, y fue sólo la tercera en la era Open en llegar a una final importante sin enfrentarse a un jugador cabeza de serie.

El paso adelante contra Sabalenka, número 2 del ranking, resultó enorme.

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