Esta ley haría que las transmisiones cronológicas sean las predeterminadas para los niños

Las empresas de redes sociales diseñan sus feeds para que sean lo más apasionantes posible, con algoritmos complicados que mezclan publicaciones y anuncios en un flujo interminable de entretenimiento.

Una nueva ley de California requeriría que las empresas desactiven esos algoritmos de forma predeterminada para los usuarios menores de 18 años e implementen otros ajustes obligatorios que, según los legisladores, reducirían los efectos negativos de las redes sociales en la salud mental de los niños.

El proyecto de ley, denominado Ley de Protección de los Niños contra la Adicción a las Redes Sociales por su autora, la senadora estatal de East Bay, Nancy Skinner, se anunció en una conferencia de prensa con el fiscal de California. El general Rob Bonta el lunes, junto con otra propuesta de ley que reforzaría la protección de la privacidad de los menores.

«Las empresas de redes sociales tienen la capacidad de proteger a nuestros niños», dijo Skinner. “Podrían actuar; ellos no han.»

Una de las disposiciones clave de la ley es hacer que un feed cronológico sea la configuración predeterminada en las plataformas, lo que mostraría a los usuarios las publicaciones de las personas que siguen en el orden en que fueron cargadas, en lugar de organizar el contenido para maximizar la participación.

Este cambio mostraría a los usuarios jóvenes “las cosas que quieren ver, a diferencia del adictivo feed algorítmico que actualmente se les está dando a nuestros niños”, dijo Bonta.

La ley también requeriría que la configuración predeterminada en las aplicaciones de redes sociales silenciara las notificaciones entre la medianoche y las 6 am, limite el uso a una hora diaria y elimine la visibilidad de los recuentos de «me gusta». Los padres (y en la práctica, muy probablemente, los niños que usan estas aplicaciones) tendrían la posibilidad de cambiar estas configuraciones predeterminadas.

La asambleísta Buffy Wicks, quien presentó el proyecto de ley para reforzar la protección de la privacidad de los menores, argumentó que cambiar la configuración puede generar grandes beneficios para los niños.

«Sabemos que hay algunos niños que cambiarán la configuración predeterminada», dijo Wicks, «pero la configuración predeterminada es una herramienta muy poderosa».

Los nuevos proyectos de ley son sólo los últimos de una serie de acciones legislativas y regulatorias tomadas por legisladores y abogados de California en los últimos años con el objetivo de cambiar la forma en que las empresas de redes sociales hacen negocios.

En octubre, la oficina de Bonta presentó una demanda contra Meta, la empresa matriz de Facebook, Instagram y WhatsApp, junto con otros 32 estados, alegando que la empresa diseñó sus aplicaciones específicamente para adictos a los usuarios jóvenes mientras engañaba al público sobre los efectos adversos de estas “características dañinas y psicológicamente manipuladoras de la plataforma”.

Partes de documentos internos de la empresa incluidos en esa demanda muestran que Meta sabía que más de un millón de niños menores de 13 años usaban Instagram, mientras que los funcionarios de la empresa declararon públicamente que a los usuarios menores de edad no se les permitía acceder a la plataforma. La demanda también alega que Mark Zuckerberg, director ejecutivo de la compañía, vetó personalmente una propuesta que habría prohibido los filtros que simulan los efectos de la cirugía plástica, a pesar de las críticas por el efecto negativo en la salud mental de las niñas.

La oficina de Bonta también ganó un acuerdo de $ 93 millones en un caso contra Google el año pasado, que alegaba que la compañía había engañado a los usuarios al recopilar sus datos de ubicación para la orientación de anuncios y otras aplicaciones después de que habían optado por no participar.

Pero una ley anterior destinada a controlar el trato que las empresas de redes sociales dan a los usuarios jóvenes tuvo problemas en los tribunales el año pasado. En septiembre, un juez federal de San José emitió una orden judicial temporal contra la Ley del Código de Diseño Apropiado para la Edad de California, dictaminando que la ley probablemente viola los derechos de la Primera Enmienda de las empresas de tecnología que busca regular.

La ley, de la que fue coautor el asambleísta Wicks y promulgada en 2022, requeriría que las empresas brinden protección de la privacidad a los niños de forma predeterminada. El tribunal determinó que la aplicación de estas disposiciones podría requerir una mayor recopilación de datos para verificar la edad de ciertos usuarios o limitar el contenido que los usuarios adultos podían ver. La oficina de Bonta está apelando la decisión.

Los legisladores en la conferencia de prensa del lunes citaron una investigación publicada por el cirujano general de Estados Unidos el año pasado como evidencia de los daños que el uso de las redes sociales inflige a los menores. Ese informe encontró que “los adolescentes que pasan más de tres horas al día en las redes sociales enfrentan el doble de riesgo de experimentar malos resultados de salud mental”, casi la mitad de los adolescentes dijeron que las redes sociales los hacían sentir peor con respecto a su imagen corporal, y la mayoría vio «Contenido basado en el odio» de forma regular.

«Se están obteniendo ganancias de nuestros niños y a expensas de su bienestar», dijo Skinner el lunes. La nueva ley “está diseñada para prevenir estos daños muy evitables”.

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