Doug Blevins, gurú del pateo para jugadores universitarios y de la NFL, muere a los 60 años

Doug Blevins, que entrenó con éxito a pateadores universitarios y de la NFL como Adam Vinatieri y Justin Tucker, a pesar de nunca haber jugado al fútbol porque padecía parálisis cerebral, falleció el domingo en Johnson City, en el este de Tennessee. Tenía 60 años.

Su hijo, Román, dijo que la causa de la muerte, en un hospital, fueron complicaciones de un cáncer de esófago.

Blevins estaba fascinado por el fútbol desde muy joven y, cada vez más, por los matices de las patadas. Miró juegos y videos instructivos, leyó libros y, cuando estaba en la escuela secundaria, comenzó a mantener correspondencia con el ex entrenador de patadas de los Dallas Cowboys, Ben Agajanian. Analizaría el video que le envió Agajanian y luego usaría la información para mejorar las patadas en el equipo de su escuela secundaria, donde era el entrenador.

«Como estaba discapacitado, sabía que nunca le daría importancia», dijo Blevins a Los Angeles Times en 2000. «Pero me propuse este objetivo: llegar a la Liga Nacional de Fútbol».

Blevins, que instruía a los pateadores desde una silla de ruedas motorizada, aprendió por sí mismo la mecánica de las patadas, los despejes y los saques de salida. Analizó las rotaciones de cadera, los movimientos de piernas y los ángulos de los dedos de los pies; habló con los pateadores sobre el lugar ideal para plantar el pie antes de patear un gol de campo y cómo cuadrar el cuerpo hacia la zona de anotación.

Entre sus alumnos más conocidos se encontraba Vinatieri, quien se convirtió en el líder anotador de la carrera de la NFL con los New England Patriots y los Indianapolis Colts y que patearon dos goles de campo ganadores del Super Bowl; Tucker, de los Baltimore Ravens, que ostenta el récord de la liga por el mayor porcentaje de tiros de campo anotados; y Olindo Mare, de los Miami Dolphins Líder histórico en anotaciones y tiros de campo.

A mediados de la década de 1990, la reputación de Blevins como gurú de las patadas comenzaba a extenderse. A través de un administrador en un colegio comunitario donde había sido entrenador, llamó la atención de Dick Steinbergel director general de los New York Jets.

Blevins le proporcionó a Steinberg informes de exploración sobre los pateadores de los Jets en 1993, y la siguiente temporada trabajó como consultor de patadas del equipo, un cambio importante en su carrera.

“Esta es una batalla cuesta arriba”, Blevins dijo Sports Illustrated para un perfil suyo en 2004, señalando que fue especialmente difícil porque no era un ex jugador y aún más desafiante debido a su discapacidad. “Necesitaba tener currículos que hablaran y caminaran por ahí. Si tuviera muchachos que se convirtieran en pateadores exitosos en la NFL, entonces siempre tendría un lugar en esta liga”.

En 1995, comenzó un período de cinco años como consultor en la Liga Mundial de Fútbol Americano (más tarde conocida como NFL Europa), donde enseñó a los jugadores de fútbol a ser pateadores al estilo de la NFL y seleccionó a los pateadores de los equipos.

Entre 1995 y 1996, pasó varios meses en su ciudad natal, Abingdon, Virginia, perfeccionando las habilidades de Vinatieri, un pateador no reclutado de la Universidad Estatal de Dakota del Sur.

Como resultado de su colaboración, Vinatieri se convirtió en un pateador más consistente, lanzando balones con su poderoso pie derecho. Blevins lo colocó con los Amsterdam Admirals de la Liga Mundial en 1996, y los Patriots lo firmaron ese mismo año. Su carrera incluyó dos goles de campo ganadores del Super Bowl para los Patriots.

«Doug tiene la patada perfecta en mente», dijo Vinatieri a Sports Illustrated, y agregó: «Él te observa y descubre lo que debes hacer».

«No estaría aquí sin él», añadió.

William Douglas Blevins nació en Abingdon el 3 de agosto de 1963. Su padre, Willis, era ingeniero. Su madre, Linda (LaFon) Blevins, era enfermera y animó a Doug a hacer lo que quisiera.

A principios de la década de 1980, mientras asistía a la Universidad de Tennessee, Blevins era entrenador asistente estudiantil bajo Johnny Majors. Después de trasladarse a la Universidad Estatal de East Tennessee, en Johnson City, ocupó el mismo puesto, trabajando para el entrenador en jefe, Mike Ayers. Obtuvo una licenciatura en ciencias criminales en 1988.

Pronto comenzó a organizar campamentos de instrucción en los estados del sureste (lo que hizo durante muchos años) y a dar clases particulares a pateadores. De 1992 a 1995, Blevins fue coordinador de equipos especiales y entrenador de patadas en Abingdon High School.

En 1997, mientras todavía trabajaba para la Liga Mundial, fue contratado por Jimmy Johnson, el entrenador en jefe de los Miami Dolphins, como entrenador de patadas del equipo. Ayudó a Mare a ganar el puesto número uno en patadas al disminuir la velocidad de su patada.

Johnson dijo que fue la concentración de Blevins lo que ayudó a los pateadores.

“Muchos pateadores actúan solos y pierden el ritmo; Les pueden pasar muchas cosas si alguien no los entrena en cada patada”, dijo Johnson en una entrevista telefónica. «Doug sabía que ese era su papel y trazó cada una de sus patadas, y Mare se convirtió en uno de los mejores pateadores de los Dolphins».

Después de seis años con los Dolphins, Blevins se convirtió en consultor de los Minnesota Vikings en 2004. Ayudó a mejorar la distancia de Aaron Elling y el tiempo en las patadas de salida.

Durante el campo de entrenamiento del equipo ese año, Elling le dijo al Minneapolis Star Tribune que Blevins «puede ver cada cosa mecánica que estás haciendo en una patada, todo a la vez».

El trabajo de los Vikings fue el último de Blevins para un equipo de la NFL. Pero continuó trabajando con pateadores individualmente y entrenó en Emory & Henry College, en Emory, Va., y en East Tennessee State. Había aceptado unirse al personal de la Universidad Tusculum, en Greeneville, Tennessee, antes de que le diagnosticaran cáncer.

Billy Taylor, el nuevo entrenador en jefe de Tusculum, era jugador en East Tennessee State cuando Blevins era entrenador asistente estudiantil.

“Doug entró en la oficina del entrenador Ayers y dijo: ‘Entrenador, he vivido con parálisis cerebral toda mi vida, pero en el fondo soy un apoyador’”, dijo Taylor por teléfono, recordando la conversación. “’Me encanta el fútbol y quiero ser parte de esto’”.

Además de su hijo, Román, de su primer matrimonio con Nenita Colón, que terminó en divorcio, a Blevins le sobreviven sus padres; su hija, Sarah Blevins, de su matrimonio con Nancy Duque, que también terminó en divorcio; su hermano, Greg LaFon; su abuela Kathleen Hensley; y su madrastra, Carmen Blevins.

Blevins dijo que su discapacidad no disminuyó su pasión por entrenar jugadores en una especialidad que conocía tan bien.

“El fútbol profesional es un negocio orientado a resultados” le dijo a Abilities.comun sitio web para personas con discapacidad. «Tan pronto como la gente vio que podía crear los resultados deseados y lograr el nivel adecuado de éxito, me dieron la bienvenida al campo».

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