Una oportunidad en el Masters de París después de una temporada de tenis exigente

No debería sorprender que los Tres Grandes del tenis (Novak Djokovic, Rafael Nadal y Roger Federer) hayan dominado los torneos Masters 1000 con casi la misma minuciosidad récord que los Grand Slams. Han ganado un total de 103 de estos torneos de primer nivel; Agregue a Andy Murray y el total de títulos llega a 117.

Los Tres Grandes ganaron todas las coronas de Indian Wells menos una desde 2004 hasta 2017 y, con Murray, 12 de 15 campeonatos del Abierto de Miami hasta 2019. Nadal ganó 10 veces en Roma y 11 en Montecarlo, y Djokovic ganó ocho veces en esos dos. torneos. La lista continúa, y estas leyendas también suelen ocupar el otro lugar de la final en la mayoría de los años.

Pero hay una pequeña debilidad: el Rolex Paris Masters, que comienza el lunes. Djokovic lo ha ganado seis veces. Pero Federer, ahora retirado, lo ganó sólo una vez. Murray ha ganado una vez y Nadal sólo ha llegado a una final.

El año pasado, Holger Rune, que entonces tenía 19 años, ganó su primer Masters 1000 en París, uniéndose a una lista de ganadores sorprendentes que desde 2010 incluye a Robin Soderling, David Ferrer, Jack Sock y Karen Khachanov, ninguno de los cuales ganó otros títulos individuales de Masters 1000. (Otros tres, Denis Shapovalov, Filip Krajinovic y Jerzy Janowicz, alcanzaron aquí sus únicas finales de Masters 1000).

Varios factores hacen que París sea diferente, incluido el hecho de que es el último gran torneo del año. «La gente está cansada», dijo Brad Gilbert, analista de ESPN y exprofesional. «Eso conlleva mucha imprevisibilidad».

Vedran Martic, entrenador de Khachanov, señaló que Khachanov tenía sólo 22 años cuando ganó, y explicó que es más fácil para los jugadores más jóvenes (y de menor ranking) encontrar el éxito después de una temporada larga y agotadora. No han estado jugando torneos tan profundamente semana tras semana como lo han hecho los jugadores mejor clasificados, lo que les da piernas más frescas. (Los jugadores mayores, añadió, también pueden tener más probabilidades de tener esposas e hijos ansiosos por que comience su breve receso de temporada).

Craig Boynton, que entrena al número 11 del mundo, Hubert Hurkacz, dijo que la superficie de la cancha en París impedía que la pelota rebotara alto, lo que hacía más difícil para los jugadores preparar tiros y ganar puntos rápidamente. «Eso es agotador mentalmente y para las piernas», dijo, enfatizando que el factor de fatiga en París suele ser más mental que físico.

«La actitud es lo más importante en este momento», dijo Boynton. «En el vestuario, la gente dice: ‘¿Quién está crujiente?’, es decir, ‘¿Quién está agotado?’”. Los chicos pueden llegar a París súper crujientes pensando en sus vacaciones y querer terminar de una vez y seguir adelante».

Los jugadores jóvenes que se sientan bien en el otoño pueden ganar confianza y ponerse en marcha, como lo hizo Rune el año pasado, dijo Gilbert. «Si te pones caliente, es un buen torneo para sacar provecho».

Martic estuvo de acuerdo hasta cierto punto y dijo que en 2018 Khachanov acababa de ganar en Moscú y estaba en buena forma. Pero añadió: «Es difícil señalar una razón: también juega bien en el interior y le gusta París, el público y el ambiente que hay allí».

El calendario también importa en otros sentidos. Federer se retiró del Masters de París o se lo saltó cuatro veces en la década de 2010, en parte porque el torneo de su ciudad natal, Basilea, Suiza, lo precede inmediatamente. No sólo ganó Basilea siete veces en esa década (y 10 en total), llegando a la final otras dos veces, sino que también dedicó energía extra a apoyar el evento.

Más significativo, dijo Boynton, es que inmediatamente después de París están las Finales ATP para los ocho mejores jugadores. Eso es incluso más prestigioso que un Masters 1000. Tres de esas cuatro veces que Federer fue eliminado de París, jugó en las Finales; Nadal jugó las Finales cuatro veces después de saltarse París o retirarse a mitad del torneo debido a una lesión.

Gilbert dijo que si una buena actuación en el Masters de París pudiera enviar a un jugador a las Finales ATP, «eso es un gran motivador». Y añadió que el dinero también importa. apuntando a una nueva arruga este año eso reducirá la textura crujiente.

La ATP distribuirá 20 millones de dólares entre los 30 mejores jugadores con la mayor cantidad de puntos acumulados en torneos Masters 1000 y Finales ATP. «Es una cantidad significativa de dinero, y supongo que todos los que estén cerca del fondo de bonificación estarán preparados para una batalla real», dijo.

Sin embargo, cualquier oportunidad de abrirse paso viene con una salvedad del tamaño de Novak: Djokovic, el más exitoso de los Tres Grandes en este nivel, ha llegado a la final en siete de sus últimas ocho visitas.

Este año descansará bien. Entonces, a pesar de la imprevisibilidad previa y los factores que favorecen a la juventud, las probabilidades de que un hombre mayor juegue el último día en París siguen siendo altas.

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