Los equipos de remo de Oxford y Cambridge advirtieron sobre aguas contaminadas antes de la carrera

El entrenador de la tripulación de Oxford que participa en la regata describió la contaminación en el río Támesis de Londres como una «vergüenza nacional», ya que la empresa responsable de su mantenimiento enfrenta crecientes dificultades financieras que, según los críticos, requerirán que vuelva a manos del Estado.

Las pruebas realizadas por un grupo de campaña han encontrado altos niveles de E. coli a lo largo de una sección del Támesis en el suroeste de Londres que se utilizará para la histórica carrera del sábado.

Se advirtió a los miembros de la tripulación sobre los riesgos de entrar al agua y se les recomendó utilizar una «estación de limpieza» en la zona de llegada. La contaminación también ha puesto en duda la tradición posterior a la carrera de arrojar al agua al timonel ganador.

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Se trata de cifras publicadas por el Agencia de Medio Ambiente mostró el nivel de aguas residuales. Los derrames en los ríos y mares de Inglaterra por parte de compañías de agua se duplicaron con creces en 2023 en comparación con 2022, alcanzando 3,6 millones de horas de derrames en 2023 en comparación con 1,75 millones de horas en 2022.

No ha habido ninguna sugerencia de que la regata anual entre las históricas universidades de Oxford y Cambridge que data de 1829 no se lleve a cabo. La carrera femenina precederá a la masculina a lo largo de la misma sección de 4,2 millas del Támesis.

Pero el entrenador de Oxford, Sean Bowden, lamentó el estado del agua.

El equipo masculino de Cambridge se ve aquí durante una sesión de entrenamiento en el río Támesis en Putney, Londres, el miércoles 27 de marzo de 2024. La tradición histórica de que el equipo ganador salte al río Támesis de Londres ahora está siendo cuestionada a raíz de de informes preocupantes sobre los niveles de contaminación del río. (Zac Goodwin/PA vía AP)

«Es una vergüenza nacional, ¿no?» Bowden posó. «Sería fantástico si el La regata llamó la atención lo. Estamos muy interesados ​​en desempeñar un papel y reconocemos que tenemos un papel y una responsabilidad en ello.

«¿Por qué», añadió en el periódico británico The Daily Telegraph, «querrías poner a tus hijos en eso?»

Invariablemente, la atención se ha centrado en si la tripulación ganadora sumergirá su timonel en el Támesis al final de la carrera.

«Si hay un problema de salud y seguridad, no creo que lo incluyamos porque no queremos correr ese riesgo», dijo Harry Glenister, quien ha remado para Gran Bretaña y competirá por Oxford.

«Es simplemente un riesgo demasiado grande. Apoyamos todo lo que dice la regata sobre las condiciones en el agua. Sólo esperamos ganar y luego decidiremos».

Cambridge ha ganado cuatro de las últimas cinco carreras masculinas y lidera la rivalidad 86-81.

Cambridge también ha ganado seis partidos consecutivos en la carrera femenina.

La bacteria E.coli normalmente vive en los intestinos de personas y animales sanos. La mayoría de las cepas son inofensivas, causan diarrea relativamente breve y la mayoría de las personas se recuperan sin muchos incidentes, según la clínica Mayo. Pero pequeñas dosis de algunas cepas (incluido solo un trago de agua contaminada) pueden causar una variedad de afecciones, como infección del tracto urinario, cistitis, infección intestinal y vómitos, y los peores casos conducen a una intoxicación de la sangre potencialmente mortal.

River Action, un grupo de campaña, dijo que los lugares de prueba sugerían que la fuente de contaminación era la empresa de servicios públicos Thames Water que descargaba aguas residuales directamente en el río y sus afluentes. Thames Water, la compañía de agua más grande de Gran Bretaña, enfrenta una enorme presión para limpiar el río, aunque insiste en que los elevados niveles de E. coli no son necesariamente culpa suya.

«Yo señalaría que la E. coli tiene muchas fuentes diferentes», dijo a la BBC el recientemente nombrado director ejecutivo de la compañía, Chris Weston. «No se trata sólo de aguas residuales, sino también de escorrentías terrestres, de escorrentías de carreteras, de heces de animales. Todas esas cosas contribuyen al problema y estoy absolutamente decidido a que en el Támesis, Debemos desempeñar nuestro papel en la solución del problema y, por tanto, el Támesis es un río que la gente puede utilizar como quiera cada día».

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Según un plan elaborado el verano pasado, Thames Water pedía a los inversores que inyectaran cerca de 4.000 millones de libras (5.050 millones de dólares) en el negocio durante los próximos cinco años. Sin embargo, el jueves los accionistas se negaron a realizar el primer pago de 500 millones de libras (630 millones de dólares) sin un gran aumento en las facturas de agua de los consumidores, una demanda que el regulador de la industria negó.

Weston insistió en que todo sigue igual en la endeudada empresa, ya que tiene suficientes recursos financieros para sobrevivir hasta el próximo año, momento en el que espera que se haya acordado un nuevo acuerdo de financiación. Sin embargo, la noticia ha generado especulaciones de que es posible que sea necesario nacionalizar la empresa.

El lamentable estado de muchos de los ríos de Gran Bretañacanales y costas ocupará un lugar destacado en las elecciones generales, que se espera que tengan lugar en los próximos meses. El principal partido de oposición, el Partido Laborista, que está muy por delante de los conservadores en el gobierno en las encuestas de opinión, ha dicho que se asegurará de que «lleguen nuevas inversiones para arreglar el sistema de alcantarillado averiado sin que los contribuyentes tengan que pagar la factura».

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