La forma en que los fanáticos de Phoenix ven a sus equipos puede cambiar la forma en que usted ve el suyo

Días después de Mat Ishbia llegó a un acuerdo en diciembre Para comprar participaciones mayoritarias en los Phoenix Suns de la NBA y en los Phoenix Mercury de la WNBA, se reunió con altos ejecutivos para aprender más sobre las operaciones comerciales de los equipos, incluyendo cómo los fanáticos locales podían ver sus juegos por televisión.

Los ejecutivos detallaron tres posibilidades en el futuro, incluida la de quedarse con Diamond Sports Group, propietario de la cadena deportiva regional que durante más de una década había tenido los derechos para mostrar los juegos de los equipos. Diamond Sports tenía una deuda de 8.000 millones de dólares. se declararía en quiebra en marzo – pero aun así emitió grandes cheques por valor de millones de dólares al año.

Ishbia, sin embargo, optó por la más arriesgada de las tres opciones: abandonar el modelo de red deportiva regional que la mayoría de los equipos siguieron durante décadas y volver a mostrar los partidos de los Suns y Mercury de forma gratuita en canales inalámbricos. Podría costarles dinero a los equipos en el corto plazo, pero la apuesta era que les ayudaría a llegar a más fanáticos, incluidos aquellos que abandonaron sus suscripciones de cable o, como muchos fanáticos más jóvenes, nunca tuvieron una.

“Lo interesante fue la cantidad de personas que se comunicaron conmigo en las redes sociales para contarme que no podían ver los juegos de los Suns”, dijo Ishbia en una entrevista, y agregó: “Es su equipo. No es el equipo de Mat. No poder ver tu partido no era una opción que nos interesara”.

En abril, la organización anunció que dejar deportes diamante y transmitir todos los juegos de Suns y Mercury en canales inalámbricos con la compañía Gray Television. Enviaron miles de antenas gratuitas a los fans que las necesitaban. También crearon una opción de streaming con la empresa Kiswe.

La decisión de Ishbia sacudió al mundo de los medios deportivos (clubes, ligas, cadenas, proveedores de cable y satélite) que intentaban navegar el cambio que ha durado una década en la forma en que los fanáticos ven a sus equipos locales. Aquellos acostumbrados a encontrar juegos en un canal tienen que buscarlos en otro lugar a medida que las redes y ligas reorganizan sus acuerdos de distribución en respuesta al aumento del corte de cable y el auge del streaming. Algunos clubes podrían enfrentar déficits mientras buscan formas de reemplazar los ingresos perdidos al finalizar los acuerdos con los medios locales, lo que podría obstaculizar su capacidad de ofertar por los mejores jugadores.

Se espera que más equipos revisen sus acuerdos con los medios locales en los próximos meses a medida que expiren sus contratos. Aquellos que optan por mostrar más juegos en televisión gratuita están regresando a un mundo que la NFL, que muestra más del 90 por ciento de sus juegos en canales abiertos, nunca abandonó.

«Es un regreso al futuro», dijo Michael Nathanson, analista de medios de MoffettNathanson. “A medida que más personas cortan el cordón, estos equipos pierden su capacidad de llegar a sus fanáticos. Entonces, ¿por qué no transmitirlo de forma gratuita y también crear un producto de streaming que sea más accesible para los fans más jóvenes?

Las franquicias del área de Phoenix son parte de una creciente ola de equipos que hacen lo mismo. Los Padres de San Diego, al igual que los Diamondbacks, finalizaron su acuerdo con Diamond Sports, el mayor proveedor de redes deportivas regionales. Major League Baseball utilizó sus capacidades de transmisión y transmisión para mantener a los equipos en el aire y garantizó que obtendrían el 80 por ciento de los ingresos que recibieran en sus acuerdos Diamond Sports.

Diamond Sports, que debe hacer al menos $400 millones en pagos anuales de deudaestá en conversaciones con sus acreedores, algunos de los cuales quieren remodelar el negocio de la empresa mientras que otros quieren ser comprados. Diamond Sports también está en conversaciones con la NBA y otras ligas para reducir sus tarifas de derechos.

Un portavoz de la empresa se negó a comentar sobre las conversaciones con los acreedores y las ligas.

El año pasado, Monumental Sports Network, propiedad de Ted Leonsis, propietario de los Washington Wizards (NBA), Capitals (NHL) y Mystics (WNBA), compró NBC Sports Washington y presentó un nuevo servicio de transmisión. Los Caballeros Dorados de Las Vegas de la NHL dijo en mayo que planeaban cambiar a un canal gratuito por aire. Los Utah Jazz de la NBA y Los Angeles Clippers están vendiendo sus juegos y programación directamente a los espectadores con paquetes de transmisión, y el Jazz también transmite sus juegos en un canal gratuito.

Los Jazz son «probablemente la empresa de medios real más grande del estado», dijo Ryan Smith, el propietario del equipo, en una entrevista este año. «Si realmente piensas en la NBA, no somos tan diferentes a una empresa de medios o tecnología».

Smith dijo que esperaba que la mayoría de los equipos se hicieran cargo de sus transmisiones por completo dentro de tres años.

La Major League Baseball y la NBA se han estado preparando para esta posibilidad durante años. Cuando Sinclair, la empresa matriz de Diamond, compró las redes deportivas regionales a Fox Sports en 2019, MLB hizo una oferta porque quería controlar la mayor cantidad posible de su contenido, dijo el comisionado Rob Manfred.

“Eso fue producto de nuestra creencia de que los medios iban a cambiar dramáticamente”, dijo, señalando que 11 equipos de Grandes Ligas todavía tienen contratos con Diamond Sports.

Los acuerdos con los medios locales tradicionalmente han sido manejados por los clubes, pero en enero, MLB contrató ejecutivos de redes deportivas regionales para desarrollar planes de contingencia, como recuperar los derechos de los juegos de los Padres y Diamondbacks y mostrarlos en el servicio de suscripción de MLB.TV, así como una serie de compañías de cable y satélite. Las transmisiones incluyeron a los mismos locutores.

Jason y Wendy Dow, que viven en Queen Creek, al sur de Phoenix, cancelaron su paquete de cable con Cox este verano para ahorrar dinero y se registraron en YouTube TV. Ahora ven a los Diamondbacks usando la aplicación MLB, que, según dijeron, tenía mejores funciones de transmisión.

“Estaba un poco molesto al principio, pero al final resultó ser mejor”, dijo Jason Dow en un reciente partido en casa de los Diamondbacks. «En la transmisión anterior, básicamente veías el juego sin muchos extras».

La NBA comenzó a prepararse para los cambios en 2018, creando un servicio de “próxima generación” que incluye un servicio de transmisión y soporte de producción y distribución que los equipos pueden usar para transmitir transmisiones. Hasta ahora, los Clippers, los Jazz y los Suns lo están utilizando.

La quiebra de Diamond no afecta a todos los equipos. Franquicias como los New York Knicks, los Denver Nuggets y los Wizards en la NBA y los New York Yankees y los Boston Red Sox en el béisbol son dueños de sus redes. Otros equipos están atrapados en acuerdos a largo plazo, como Los Angeles Dodgers, que firmaron un acuerdo por 25 años y 8.350 millones de dólares con Time Warner Cable en 2013 y tienen parte de la propiedad de su red deportiva regional.

Si bien los acuerdos generan controles confiables, algunos equipos están alcanzando una audiencia cada vez menor debido al corte de cable. Para otros, como los Nuggets y los Dodgers, las disputas con operadores como DirecTV y Comcast significaron que sus juegos no estaban disponibles para la mayoría de las personas en sus mercados durante parte de sus contratos.

Los Suns tuvieron juegos por televisión por cable por primera vez en 1981 y comenzaron a transmitir juegos en Fox Sports, que luego se convirtió en Bally Sports, en 2003.

«En ese momento parecía bastante bueno, bastante sólido», dijo Jerry Colangelo, quien estuvo con los Suns como ejecutivo y luego propietario desde 1968 hasta 2004. «Y sin duda tuvieron algunos años fuertes de crecimiento».

En lugar de subcontratar la producción y la venta de publicidad a las cadenas, los Suns produjeron su propio contenido “para controlar nuestro propio destino”, dijo Colangelo.

Los Suns continuaron produciendo sus propios juegos y vendiendo sus propios anuncios después de que Colangelo vendiera el equipo. Eso les dio a ellos y al Mercury una ventaja cuando el Sr. Ishbia decidió cambiar de rumbo. La mayoría de los demás equipos tendrán que crear esos recursos si cortan sus vínculos con las redes deportivas regionales.

Los primeros resultados han sido positivos. La audiencia de los juegos de Mercury aumentó un 418 por ciento la temporada pasada, dijo Josh Bartelstein, director ejecutivo de los Suns y Mercury.

Ishbia dijo que el objetivo era enganchar a los fanáticos con los Suns y el Mercury. Ha realizado movimientos grandes (y costosos) desde que compró el equipo, adquirió a las estrellas bien pagadas Kevin Durant y Bradley Beal e invirtió más de 100 millones de dólares en unas nuevas instalaciones de práctica para las Mercury y una nueva sede para ambos equipos.

«No estoy centrado en el dinero», dijo Ishbia. “Estamos enfocados en el éxito. Estamos centrados en la experiencia de los fans. Y el dinero siempre sigue a esas cosas”.

Añadió: “Creo que otros equipos seguirán lo que quieran o tengan que hacerlo. Creo que este es el futuro”.

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