Es posible que el ganador del DP World Tour apenas haya jugado el Tour

El DP World Tour finalizará su temporada en el campeonato de Dubai, que comienza el jueves, como viene haciendo desde hace más de una década. Pero como en las últimas temporadas, el ganador del campeonato Race to Dubai será alguien que haya jugado con moderación en el circuito. De hecho, este puede ser el final más anticlimático hasta el momento.

Esto contrasta marcadamente con el PGA Tour, donde su serie de la Copa FedEx canaliza a los golfistas para que jueguen tantos eventos en ese circuito como sea posible para acumular puntos.

No siempre fue así. La Carrera a Dubái es un honor que data mucho antes de la Copa FedEx. Comenzó en 1937 como Orden del Mérito. Charles Whitcombe ganó el inaugural. Los ganadores posteriores son un quién es quién de los golfistas europeos, incluidos múltiples ganadores como los incondicionales de la Ryder Cup Colin Montgomerie con ocho y Seve Ballesteros con seis.

Pero este año es otro en el que el evento de clausura se siente como un escaparate para estrellas que han estado en gran medida ausentes de la gira. Rory McIlroycuatro veces ganador de la Carrera a Dubai, y Jon Rahm, que lo ganó en 2019, están en primer y segundo lugar, pero después del Nedbank Golf Challenge del fin de semana pasado en Sudáfrica, nadie puede alcanzar a McIlroy.

Y eso hace que la desconexión con la carrera que pone fin a la temporada sea aún más marcada. Los dos jugadores ocupan el segundo y tercer puesto en el ranking mundial de golf. Y son incondicionales del equipo europeo de la Ryder Cup. Pero McIlroy de Irlanda del Norte y Rahm de España apenas han jugado esta temporada en el DP World Tour. Y aunque McIlroy participará en el evento, podría omitirlo y aun así ser coronado ganador por quinta vez.

De los 43 eventos del circuito, McIlroy ha jugado nueve y ocupa el primer lugar en la Race To Dubai; Rahm ha jugado siete para ocupar el segundo lugar y el drama se ha centrado en si repetirán como campeón del torneo. En tercer lugar está Adrian Meronk de Polonia, que ha jugado 23 torneos en el DP World Tour.

Meronk tiene la posibilidad de ganar otro premio: membresía completa en el PGA Tour. Esto va para los 10 primeros clasificados de la Carrera a Dubai que aún no están en el PGA Tour, que tiene bolsas más altas y gana más puntos para el ranking mundial de golf; También significa que Meronk probablemente, al igual que McIlroy y Rahm, jugará más en el PGA Tour que en el DP World Tour la próxima temporada.

Bienvenidos a la nueva normalidad del golf, en la que los campeones del Tour Europeo apenas juegan en el circuito. ¿Cómo llegamos aquí? Es complicado.

En el revuelto mundo del golf profesional, con el PGA Tour y el DP World Tour trabajando juntos para evitar la amenaza de LIV Golf, la nueva liga respaldada por Arabia Saudita, abundan los nuevos incentivos. Y están alterando el orden existente.

Si bien existe un acuerdo tentativo con LIV para suspender el litigio entre este y los tours, una de sus grandes preocupaciones es que los jugadores sean atraídos con contratos LIV más lucrativos. Pero en el centro del acuerdo actual entre el PGA Tour y el DP World Tour hay un sistema para que los jugadores mejor clasificados de Europa jueguen en los Estados Unidos en el PGA Tour.

La clasificación de la Carrera a Dubái es el resultado de dos factores: cómo determinados eventos, como los cuatro grandes, son sancionados por los dos circuitos y, por tanto, ganan más puntos; y la mayor cantidad de puntos otorgados a otros eventos elevados. Debido a que jugadores dominantes como McIlroy y Rahm compiten en eventos con campos más fuertes, terminan ganando más puntos jugando bien en menos eventos.

En el caso de McIlroy, sólo cuatro de sus nueve eventos que fueron acreditados para la Carrera a Dubai fueron eventos del DP World Tour; los demás estaban incluidos o sancionados por el PGA Tour. Con Rahm fue menos: sólo dos de sus siete torneos.

No es la primera vez que esto sucede. El año pasado, McIlroy ganó la Carrera a Dubai (y Rahm ganó el Campeonato DP World Tour) con una cantidad de juego similar en el DP World Tour.

En 2021, Collin Morikawa, Miembro de pleno derecho del PGA Tour, se convirtió en el primer estadounidense en ganar la Carrera a Dubai. También ganó el Abierto Británico, pero solo jugó en otros dos eventos fuera de Estados Unidos: el Abierto de Escocia (que también está sancionado por el PGA Tour) y el Omega Dubai Desert Classic. En ninguno de los casos terminó dentro del top 50.

Por el contrario, este año Meronk jugó los cuatro majors y los otros 19 eventos del DP World. Si bien es tercero en la Carrera a Dubai, ocupa sólo el puesto 46 en el mundo porque obtuvo menos puntos en los eventos europeos.

Victor Hovland El noruego ocupa el puesto 14 en la Carrera a Dubai, pero es el cuarto mejor jugador en el ranking mundial. Nuevamente, es el valor de los puntos. Se le atribuyen siete eventos del DP World Tour, pero todos menos uno, el BMW PGA Championship, también están autorizados por el PGA Tour.

En esencia, la lista de contendientes para la Carrera a Dubai es una mezcla de jugadores que obtuvieron buenos resultados en los eventos del DP World Tour y ascenderán al PGA Tour, y jugadores que han jugado bien en los Majors y otros eventos co-sancionados. . El resultado es un torneo que pone fin a la temporada y un premio para toda la temporada que podría ser más confuso que culminante.

De hecho, el verdadero drama puede estar en el último jugador en la lista de ascenso de la PGA, Rasmus Hojgaard de Dinamarca, quien saltó cinco puestos hasta el puesto 16.

Ese puesto lo había ocupado hasta el último torneo Joost Luiten de Holanda, que cayó cinco puestos respecto a la semana pasada y ahora ocupa el puesto 22. Tanto Hojgaard como Luiten han jugado más de 20 eventos cada uno en el DP World Tour para tener la oportunidad de jugar más en el PGA Tour y, por lo tanto, menos en el DP Tour la próxima temporada.

Por otro lado, los jugadores actuales del PGA Tour que terminan fuera del top 125 en la lista de ganancias obtienen membresía completa en el DP World Tour, para números. 126 a 200.

Cuando esto se anunció el mes pasado, David Howell, presidente del Comité de Torneos del DP World Tour, calificó la degradación a ese circuito como algo positivo para los jugadores. “Cuando anunciamos nuestra alianza estratégica con el PGA Tour en noviembre de 2021, uno de los principales objetivos era brindar tantas oportunidades como fuera posible a los miembros de ambos circuitos”, dijo. «Este es otro ejemplo perfecto de cómo funciona esto».

Un agente que representa a los jugadores del DP World Tour y LIV Golf dijo que elevar un grupo al PGA Tour y degradar a otro grupo al DP World Tour estaba dividiendo aún más las filas del golf profesional. Ha hecho que sea más difícil, dijo el agente, que muchos jugadores obtengan puntos en el ranking mundial de golf para poder ingresar a los torneos mayores y otros torneos importantes.

«Todos estos eventos del PGA Tour se sitúan muy por encima del Tour Europeo en puntos del ranking mundial de golf», dijo el agente, que habló bajo condición de anonimato para evitar las ramificaciones de hablar públicamente sobre el Tour. “Tenían un argumento de que la profundidad en el PGA Tour era mejor que en cualquier otro lugar, entonces, ¿cómo podrías estar entre los 100 mejores en el PGA Tour y el 300 en el mundo? Lo entiendo. Pero eso arrinconó al Tour Europeo. Llegó a esta gira alimentadora”.

El año que viene el formato cambiará y se parecerá más a la Copa FedEx, donde los jugadores se clasifican para un evento y luego el campo se reduce con cada torneo. Por lo tanto, habrá 70 jugadores en el Campeonato de Abu Dhabi y 50 jugadores en la final del DP World Tour Championship en 2024.

De lo que se trata es de conseguir que las estrellas del deporte jueguen en esos eventos finales del Tour Europeo, independientemente de cuánto hayan jugado en el circuito durante la temporada.

«La narrativa de toda la temporada es para los fanáticos del golf», dijo el agente. “El entusiasta promedio de los deportes sólo quiere ver superestrellas. El producto comercial vive y muere gracias a él”.

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