¿Qué hay detrás del esfuerzo corporativo para doblegar a la Junta Nacional de Relaciones Laborales?: SpaceX, Amazon, Trader Joe’s y Starbucks están tratando de que la NLRB sea declarada inconstitucional, después de haber sido acusadas colectivamente de cientos de violaciones de los derechos de organización de los trabajadores.

Los trabajadores quieren sindicatos ahora más que en una generación. La evidencia sugiere más de 60 millones de trabajadores no sindicalizados quisiera un sindicato en su lugar de trabajo. La Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB), la agencia establecida por el Congreso en 1935 para proteger los derechos de organización de los trabajadores, está manejando más elecciones de representación sindical y cargos por prácticas laborales injustas que en años.

Entonces, ¿cómo han respondido las empresas a este aumento de la organización de los trabajadores?

Algunos tienen honraron la elección de sus trabajadores y trató de iniciar una relación positiva entre los trabajadores y la dirección, como lo han hecho Microsoft, New Flyer, Ben & Jerry’s y otras empresas. Estas empresas ven el valor de una relación constructiva con sus empleados para sus resultados.

Otros han adoptado el rumbo opuesto: hasta el extremo. Lideradas por SpaceX de Elon Musk, y a las que se unen Amazon, Trader Joe’s y Starbucks, estas empresas están involucrado en una batalla legal tratando de que la NLRB sea declarada inconstitucional, resurgiendo argumentos constitucionales largamente rechazados sobre la estructura de la agencia. Si tienen éxito, afectarían a la agencia y sus operaciones en el momento justo en que los trabajadores más lo necesitan.

¿Por qué estas empresas están adoptando este enfoque de tierra arrasada? ¿Qué motiva estos ataques?

En los últimos dos años, los trabajadores de todas estas empresas han ejercido sus derechos bajo nuestra legislación laboral para unirse y actuar colectivamente para mejorar las condiciones en su lugar de trabajo. La ley protege esta acción colectiva independientemente de si los trabajadores están intentando formar un sindicato.

Baristas en casi 400 ubicaciones de Starbucks han votado para formar un sindicato. Los trabajadores de los almacenes de Amazon en Staten Island votaron a favor de sindicalizarse hace dos años este mes. Trabajadores en varias ubicaciones de Trader Joe’s se han sindicalizado en los últimos dos años. Ninguno de estos trabajadores tiene todavía un acuerdo de negociación colectiva porque Amazon, Trader Joe’s y Starbucks han paralizado el proceso de negociación.una medida demasiado típica de las corporaciones cuando los trabajadores se organizan por primera vez. (El anuncio reciente (el hecho de que Starbucks Workers United y Starbucks se comprometan a negociar un marco fundacional para la negociación da motivos para tener esperanzas de que se acerque un gran avance en el primer contrato de esa empresa).

En conjunto, estas empresas han sido acusadas de cientos de violaciones de los derechos de organización de los trabajadores, según datos de la NLRB obtenidos a través de una solicitud de registro público del EPI. Juntas, las empresas han sido acusadas de despedir a trabajadores prosindicales, tomar represalias contra la organización recortando horarios, cerrando tiendas, negando beneficios a trabajadores no sindicalizados y negociando de mala fe. La NLRB ha solicitado, y ganado, varias medidas cautelares en un tribunal federal, donde los jueces han ordenado a las empresas que vuelvan a contratar a los trabajadores que despidieron ilegalmente y que cumplan con la ley.

Según la NLRB, actualmente hay más de 250 casos abiertos o resueltos contra Amazon por violar los derechos de organización de los trabajadores. Tres jueces de derecho administrativo ya han fallado en contra de Amazon, y un tribunal federal ha ordenado a Amazon que no interfiera con los derechos de organización de los trabajadores.

Hay 741 casos abiertos o resueltos contra Starbucks. La NLRB ganó dos mandatos judiciales que ordenaban a Starbucks volver a contratar a baristas que habían despedido ilegalmente por organizarse. En total, se ordenó a Starbucks reintegrar a 59 baristas que fueron despedidos ilegalmente. Hasta la fecha, los jueces de derecho administrativo de la NLRB han emitido 48 decisiones determinando que Starbucks ha violado la ley.

Trader Joe’s también ha sido acusado de tomar represalias contra los trabajadores por organizar actividades y por no negociar de buena fe.

Si bien la mayoría de estos cargos se refieren a interferencia ilegal con trabajadores que buscan formar un sindicato, los cargos contra SpaceX involucran a trabajadores que se unen para abordar problemas en el lugar de trabajo a través de lo que se conoce como “actividad concertada protegida”. Ocho empleados de SpaceX se unieron y escribieron una carta abierta planteando inquietudes en el lugar de trabajo, incluidas inquietudes sobre los comentarios de Elon Musk sobre cuestiones laborales. En represalia, fueron despedido. La NLRB presentó una denuncia contra Elon Musk y SpaceX, alegando que la empresa había interferido ilegalmente en el derecho de los trabajadores a emprender acciones colectivas.

En lugar de impugnar la denuncia mediante los procesos habituales, SpaceX demandó a la NLRB en un tribunal federal de Texas, alegando que la estructura de la agencia es inconstitucional. Irónicamente, dos de los abogados de SpaceX, Harry Johnson y John Ring, fueron designados anteriormente por los republicanos para la NLRB, la misma agencia que ahora argumentan que es inconstitucional. Amazon, Trader Joe’s y Starbucks han planteado los mismos argumentos en procedimientos judiciales contra sus empresas. Aún no se ha informado si Starbucks continúa con este desafío a la luz del reciente acuerdo con Starbucks Workers United.

Se mire como se mire, estos argumentos legales largamente rechazados deberían fracasar. Pero mientras tanto, un ya agencia con fondos insuficientes tiene que gastar recursos escasos para defenderse de estos ataques, desviando recursos de la protección de los derechos de organización de los trabajadores en un momento en que esos derechos necesitan protección más que nunca, dado el aumento de la organización de los trabajadores. Y, además, las empresas han desviado parte del enfoque de los medios de comunicación de su infracción de la ley a argumentos legales esotéricos sobre la agencia que las está procesando por bloquear la capacidad de sus trabajadores para organizarse y lograr un acuerdo de negociación colectiva con su empleador.

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